Rabia

Rabia
Clasificación Internacional (CIE) A82.-

Básico

La rabia es una enfermedad infecciosa que suele ser mortal y se transmite principalmente de los mamíferos a los humanos. El patógeno de la rabia es el lisavirus.

En todo el mundo, el número de muertes por rabia es de unas 55.000 al año, aunque el número de casos no declarados es probablemente mucho mayor.

La mayoría de los países europeos están ahora "libres de rabia". El último caso oficial de rabia en Alemania se descubrió en un zorro en 2006, mientras que en 2007 la rabia se diagnosticó por última vez en un hombre infectado por la mordedura de un perro durante una estancia en Marruecos.

Causas

La rabia está causada por el lisavirus, que se encuentra principalmente en los animales del bosque en los países industrializados. Estos pueden transmitir el virus a los animales domésticos y a los seres humanos. En cambio, en África, Asia y Sudamérica, el agente patógeno de la rabia se transmite principalmente a través de los perros, que son, por tanto, los responsables de la mayoría de las muertes por rabia en todo el mundo.

La rabia se transmite por la mordedura de perros, gatos, zorros, mapaches, zorrillos, chacales y lobos, que a su vez están infectados de rabia. Los insectívoros, como los erizos y los murciélagos vampiros, también son posibles portadores. Sin embargo, es menos común la transmisión a través de los herbívoros, como los caballos, la caza menor y el ganado, que pueden infectarse pero no se consideran portadores.

El periodo de incubación suele ser de tres a ocho semanas. En raras ocasiones, la infección puede pasar desapercibida durante varios años hasta que estalla. Sin embargo, no es de esperar que haya síntomas notables antes de nueve días. Si el lugar por el que el virus ha entrado en el cuerpo está cerca del cerebro, cabe esperar un periodo de incubación muy corto, ya que el virus se esfuerza por encontrar su camino hacia el cerebro a lo largo de los nervios. Una vez allí, se produce el brote final de la enfermedad.

En el caso de un simple contacto, como acariciar, con un animal infectado de rabia, el riesgo de infección es bastante bajo, ya que el virus se transmite principalmente a través de la saliva. Los virus prefieren entrar en el cuerpo a través de las membranas mucosas o las heridas. Por lo tanto, la mayoría de las personas se infectan a través de mordeduras o arañazos.

Síntomas

En la enfermedad de la rabia se pueden distinguir tres etapas.

La primera etapa (etapa prodrómica) se caracteriza por síntomas inespecíficos como fiebre, dolor de cabeza, náuseas, vómitos, dolor abdominal, diarrea y posiblemente tos. Más adelante, también puede haber un aumento de la irritabilidad a la luz, el ruido y las corrientes de aire. La fiebre sube constantemente.

A medida que la enfermedad progresa, alcanza la fase aguda (fase de excitación). Aquí aparecen síntomas como la hiperactividad con espasmos musculares y convulsiones. Hay una mayor sensación de ansiedad, inquietud, agresividad, interrumpida por fases depresivas e hidrofobia. La sola percepción visual o acústica del agua puede provocar inquietud y convulsiones, que pueden extenderse a toda la musculatura.

La tercera y última etapa (etapa de parálisis) se caracteriza por una parálisis progresiva. La persona afectada entra en coma y acaba muriendo por parálisis respiratoria. La rabia nunca toma un curso positivo y siempre termina fatalmente cuando se desata.

Diagnóstico

La rabia puede diagnosticarse por los síntomas clínicos típicos, así como tras un interrogatorio preciso de los antecedentes (anamnesis) de las dolencias.

Para confirmar la sospecha de rabia, se detecta el material genético (ARN) del patógeno de la rabia en la saliva, en la córnea del ojo y en el líquido cefalorraquídeo (LCR). A menudo, ni siquiera es posible diagnosticar con certeza la enfermedad de la rabia de esta manera. A menudo, el diagnóstico definitivo sólo es posible tras la muerte del paciente.

Terapia

Para prevenir la infección de la rabia, lo mejor es administrar la profilaxis. La vacunación ofrece la máxima protección contra la rabia. En caso de mordedura de un animal, es importante limpiar bien la herida y aclarar con agua limpia. Las soluciones de jabón o detergente también pueden ser eficaces. Después, se puede desinfectar la herida con alcohol o solución de yodo. Sin embargo, estos métodos no sustituyen la visita al médico, que es esencial en esta situación.

Según la OMS, se aconseja incluso la vacunación antirrábica si sólo se han producido pequeños arañazos o un animal ha roído la piel. La vacuna contiene tanto anticuerpos ya preparados (inmunización pasiva) como componentes de virus muertos (inmunización activa).

Cuando aparecen los primeros síntomas de la rabia, la vacunación o la administración del antisuero ya son ineficaces. El objetivo de la terapia posterior es simplemente aliviar los síntomas. Tras la primera aparición de los síntomas, la muerte suele producirse en los siete días siguientes.

Previsión

Sin contramedidas médicas, la mayoría de las personas mordidas por animales rabiosos contraen la rabia.

La tasa de mortalidad es del 100% una vez que aparecen los síntomas, ya que la parálisis de los músculos respiratorios y cardíacos conduce a la muerte en pocos días.

Si se sospecha una infección de rabia, la vacuna activa y pasiva puede administrarse a posteriori. Si esta vacuna se administra dentro del plazo prescrito, la enfermedad de la rabia puede quedar prácticamente descartada.

Prevención

Para las personas que tienen un contacto regular con los animales, como los veterinarios o los guardabosques, la vacunación antirrábica es definitivamente aconsejable o incluso esencial. Los turistas que viajen a zonas en las que el riesgo de rabia es mayor deben vacunarse también contra la rabia.

Para prevenir la rabia, debe evitarse en general el contacto con animales aparentemente confiados, como perros y gatos. En los trópicos y subtrópicos, hay que tener precaución con cualquier animal, y especialmente con los perros de la calle, ya que se sospecha que tienen rabia. En caso de heridas por arañazo o mordedura, se debe consultar inmediatamente al médico, que debe administrar la vacuna preventiva contra la rabia en cualquier caso antes de volver de las vacaciones. Por lo tanto, la vacunación debe programarse con tiempo suficiente antes de viajar a un país con riesgo de rabia.

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Danilo Glisic

Danilo Glisic
Autor

Como estudiante de biología y matemáticas, le apasiona escribir artículos de revista sobre temas médicos de actualidad. Debido a su afinidad por los números, los datos y los hechos, se centra en la descripción de resultados relevantes de ensayos clínicos.

El asistente personal de medicamentos

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