Rotura de ligamentos en la rodilla

Rotura de ligamentos en la rodilla

Básico

La articulación de la rodilla está sometida a una gran tensión a través de diversos movimientos, como durante las actividades deportivas. Por ello, la rodilla se estabiliza y se apoya en los ligamentos laterales y cruzados, así como en los músculos de la parte inferior y superior del muslo.

Los ligamentos colaterales se encargan de estabilizar el interior y el exterior de la rodilla, especialmente cuando la rodilla está en posición extendida. Si la articulación de la rodilla está doblada, los ligamentos colaterales no están tensos. En cambio, el ligamento cruzado anterior se encarga de estabilizar la rodilla cuando se tensa hacia delante y el ligamento cruzado posterior cuando se tensa hacia atrás.

En la mayoría de los casos, el ligamento cruzado anterior se ve afectado por accidentes, pero el ligamento colateral medial también puede resultar dañado a menudo, especialmente por diversas lesiones deportivas (esquí, fútbol).

Causas

Una lesión del ligamento colateral medial está causada por las cargas externas en la articulación de la rodilla. Por ejemplo, si la parte inferior de la pierna es empujada a la fuerza hacia fuera por accidentes durante el fútbol o el esquí mientras la pierna está extendida, esto puede provocar una rotura del ligamento colateral medial. Si la articulación de la rodilla también se gira en exceso, los ligamentos cruzados o los meniscos también pueden lesionarse, lo que se denomina "tríada infeliz".

Los desgarros del ligamento colateral externo (ligamento externo) están causados en gran medida por una rotación interna excesiva de la articulación de la rodilla. La rotura del ligamento colateral externo se produce con mucha menos frecuencia que la rotura del ligamento interno, pero también puede ir acompañada de daños en los ligamentos cruzados o en los meniscos.

Síntomas

Un síntoma típico de una lesión de los ligamentos colaterales es un dolor agudo que cede después de algún tiempo. Sin embargo, cuando la articulación de la rodilla se tensa de nuevo, el dolor suele volver a hacerse notar. Si, además de los ligamentos colaterales, se lesionan también pequeños vasos, la rodilla puede hincharse y puede producirse la formación de un hematoma (moretón).

Además, los pacientes suelen informar de que su rodilla se siente inestable en la dirección del ligamento colateral no lesionado. Además, la pierna puede estirarse excesivamente en la dirección del ligamento colateral sano.

Diagnóstico

Una rotura del ligamento colateral lateral puede diagnosticarse normalmente por el curso del accidente y por medidas especiales de examen. Por ejemplo, se suele realizar la prueba de estabilidad, en la que se puede detectar una desviación excesiva de la rodilla respecto al ligamento colateral sano. Así, si se rompe el ligamento colateral medial, es posible la hiperextensión hacia fuera, y si se rompe el ligamento colateral lateral, es posible la hiperextensión hacia dentro.

Para descartar lesiones adicionales en los ligamentos cruzados o en los meniscos, se examina la rodilla mediante otras pruebas de estabilidad. Sin embargo, en algunos casos, estas pruebas sólo pueden realizarse al cabo de unos días, cuando el dolor haya remitido o la inflamación haya bajado.

Para saber si el ligamento colateral en sí está roto o si se ha desprendido del hueso, se suele hacer una radiografía mientras la articulación de la rodilla está estabilizada.

Para obtener imágenes más detalladas, por ejemplo para comprobar otras estructuras, lo mejor es la resonancia magnética (RM). En raras ocasiones, el diagnóstico también puede realizarse mediante una endoscopia de la articulación de la rodilla (artroscopia).

Terapia

Si sólo se rompe un ligamento colateral, normalmente no es necesario repararlo quirúrgicamente. En la mayoría de los casos, basta con estabilizar la articulación de la rodilla con férulas especiales y fortalecer los músculos de la pierna con fisioterapia.

Sin embargo, si la lesión separa el ligamento colateral del hueso, suele ser necesaria una intervención quirúrgica, en la que se fija el ligamento con alambres, clavos o tornillos especiales. Las lesiones de la tríada infeliz que afectan al ligamento cruzado o a los meniscos también requieren una reparación quirúrgica en la mayoría de los casos.

Previsión

El pronóstico tras una lesión de un ligamento colateral suele ser bueno y la rotura suele curarse muy bien.

Sin embargo, para una recuperación completa del ligamento colateral lesionado, es importante realizar una fisioterapia regular y constante para fortalecer los músculos. Esto puede estabilizar y aliviar la articulación de la rodilla, con lo que la realización de actividades deportivas suele volver a ser posible sin problemas.

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