Rotura del ligamento cruzado - frontal

Rotura del ligamento cruzado - frontal

Básico

El ligamento cruzado anterior suele romperse en accidentes deportivos, por ejemplo al esquiar o jugar al fútbol. Es la lesión de ligamentos más común en la rodilla, seguida de cerca por la lesión del ligamento colateral medial. El ligamento cruzado posterior, en cambio, rara vez se ve afectado por las lesiones.

Los ligamentos cruzados están dispuestos en forma de cruz y van desde las protuberancias del ligamento cruzado de la tibia hasta el fémur. Los ligamentos cruzados anterior y posterior estabilizan la articulación de la rodilla durante el movimiento, siendo el ligamento cruzado anterior el que realiza la función estabilizadora más importante. Se pueden distinguir las siguientes tres partes del ligamento cruzado anterior:

  • parte anterior-interna (anteromedial): esta parte del ligamento se estira fuertemente durante la flexión de la rodilla y tiene el mayor riesgo de romperse en caso de lesión.
  • porción intermedia (intermedia)
  • Parte posterior-externa (posterolateral): Es la parte que más se estira durante la extensión de la rodilla.

Causas

La rotura del ligamento cruzado anterior suele ser el resultado de un movimiento brusco de frenado que estira simultáneamente los tendones. Esta situación se produce, por ejemplo, durante una caída, ya que la rodilla se frena involuntariamente, se estira y gira hacia fuera. A menudo se producen las denominadas lesiones complejas. Esto significa que no sólo el ligamento cruzado en sí, sino también el menisco medial, el ligamento colateral medial o ambos están dañados adicionalmente. Si las tres estructuras están afectadas, se denomina "tríada infeliz".

El calentamiento antes de las actividades deportivas, el entrenamiento de saltos, el entrenamiento de carrera, así como el comportamiento defensivo durante la práctica deportiva, pueden reducir considerablemente el riesgo de rotura del ligamento cruzado anterior.

Síntomas

Si el ligamento cruzado anterior se rompe, suele provocar un dolor intenso que cede al poco tiempo. Sin embargo, el dolor puede reaparecer cuando se renueva la tensión.

Además de los ligamentos, también se desgarran pequeños vasos sanguíneos, lo que provoca un hematoma y la hinchazón de la articulación de la rodilla. Estos síntomas desaparecen después de algún tiempo. Debido a la rotura del ligamento cruzado, la rodilla ya no tiene toda la estabilidad, por lo que la parte inferior de la pierna se desplaza ligeramente hacia delante en relación con la parte superior, especialmente al bajar escaleras. Para los afectados, da la impresión de que la rodilla se "tambalea".

En algunos casos, la rotura del ligamento cruzado anterior no puede detectarse inmediatamente porque los músculos del muslo se tensan fuertemente como reflejo del estímulo del dolor, lo que fortalece temporalmente la rodilla y, por tanto, la inestabilidad no se nota.

Diagnóstico

Al describir el curso del accidente y la fuerte hinchazón característica de la articulación de la rodilla, a menudo ya se puede concluir la presencia de una rotura del ligamento cruzado antes de realizar otros exámenes. Además, el médico somete la articulación de la rodilla a una prueba de estabilidad (la rotura del ligamento cruzado hace posible que la parte superior e inferior de la pierna se desplace). Sin embargo, a veces este examen sólo puede realizarse unos días después del accidente debido a la fuerte hinchazón y al dolor de la articulación de la rodilla. El médico también evalúa el patrón de marcha del paciente: el reposo al caminar indica una rotura del ligamento cruzado.

Las radiografías tomadas desde dos direcciones pueden aclarar si el accidente también produjo fracturas óseas o avulsiones óseas del ligamento. La resonancia magnética (RM) se utiliza para la localización exacta de la rotura del ligamento cruzado y para aclarar las lesiones del menisco. La artroscopia (endoscopia articular) para el diagnóstico de una rotura del ligamento cruzado ya no es habitual hoy en día.

Terapia

La cirugía ofrece los mejores resultados a largo plazo, pero debe sopesarse con los peligros de la intervención quirúrgica. Especialmente en personas poco activas en el deporte, se puede conseguir una buena estabilidad de la articulación de la rodilla a pesar de una rotura del ligamento cruzado anterior mediante un entrenamiento constante de los músculos del muslo. Si la estabilidad obtenida es suficiente para el estrés cotidiano, que suele ser el caso, una operación no es absolutamente necesaria para estas personas.

En las personas activas y especialmente en los deportistas, el ligamento cruzado anterior se sustituye quirúrgicamente para recuperar la estabilidad total de la articulación de la rodilla.

El procedimiento estándar actual es la reconstrucción del ligamento cruzado asistida por artroscopia. En este procedimiento, el tendón de la rótula, por ejemplo, que se encuentra entre la rótula y la tibia, se toma como sustituto del ligamento cruzado anterior original. Este tendón tiene la longitud adecuada y puede ser extirpado quirúrgicamente para que haya un pequeño trozo de hueso en ambos extremos del tendón. Durante una artroscopia (endoscopia articular), el tendón rotuliano se fija en la misma posición que el tendón del ligamento cruzado original. Las piezas óseas se fijan en el hueso de la tibia y en el del fémur mediante tornillos o prensado.

Otros injertos de tendón son más adecuados que la sustitución del tendón rotuliano, especialmente para los pacientes que tienen que realizar actividades frecuentes de rodillas. Por ejemplo, se pueden utilizar partes de los tendones de los músculos del muslo, como el tendón gracilis o el tendón semitendinoso.

En cuanto a los nuevos métodos, en los que se pretende apoyar la curación del ligamento cruzado con la ayuda de las células madre del propio cuerpo procedentes de la médula ósea, todavía faltan datos empíricos sobre los beneficios y los riesgos de estas terapias.

En el periodo posterior a la operación, la rodilla debe descansar, ya que el ligamento cruzado anterior sustituido puede no estar aún completamente cargado. El enfriamiento con hielo y la fisioterapia apoyan el proceso de curación. El drenaje linfático puede ser útil si la rodilla está hinchada. Al principio, debe usarse una rodillera especial para estabilizar la articulación. Para restablecer plenamente la función de la articulación de la rodilla, es especialmente importante entrenar la rodilla con ejercicios cuidadosos y reconstituyentes y con fisioterapia.

Previsión

En raras ocasiones pueden producirse complicaciones como hemorragias, trombosis, infecciones articulares o lesiones nerviosas tras una operación de rotura del ligamento cruzado anterior. El injerto de tendón autólogo suele ser muy bien tolerado y las heridas quirúrgicas se curan rápidamente. En casos muy raros, el injerto también puede desgarrarse. Los riesgos especiales de la cirugía de rotura del ligamento cruzado, como el aumento de la inestabilidad, el daño al menisco o el desprendimiento del injerto, también ocurren muy raramente.

Los resultados a largo plazo de la intervención quirúrgica son muy buenos. Después de varias semanas, se recupera la capacidad de hacer deporte; se pueden conseguir buenos resultados sobre todo si se empieza la fisioterapia pronto y se practican deportes que sean fáciles para la rodilla, como la natación de espalda. La carga de la rodilla sólo debe aumentarse lenta y gradualmente tras consultar con el médico que trata al paciente.

Tras un largo periodo de rehabilitación, los deportes que suponen un esfuerzo para la rodilla, como el esquí o el fútbol, pueden volver a practicarse, pero hay que tener en cuenta que la rodilla no suele tener la misma estabilidad que antes, incluso con un trasplante de ligamento cruzado. La artrosis prematura (desgaste de la articulación) puede retrasarse con un entrenamiento muscular constante.

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Danilo Glisic

Danilo Glisic
Autor

Como estudiante de biología y matemáticas, le apasiona escribir artículos de revista sobre temas médicos de actualidad. Debido a su afinidad por los números, los datos y los hechos, se centra en la descripción de resultados relevantes de ensayos clínicos.

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