Sarampión en adultos

Sarampión en adultos

Básico

El sarampión es una enfermedad viral aguda altamente infecciosa. Suele manifestarse con erupciones cutáneas características y síntomas en las vías respiratorias superiores. El sarampión es extremadamente fácil de transmitir y tiene un potencial de infección similar al de la varicela.

Mucha gente piensa que el sarampión es una enfermedad infantil inofensiva, pero es una enfermedad grave que puede provocar complicaciones serias como neumonía o encefalitis. Las enfermedades de los adultos suelen ser más graves y tener más complicaciones que las de la infancia.

El sarampión provoca una inmunidad de por vida contra el virus. Los recién nacidos cuyas madres han sobrevivido a una infección de sarampión también adquieren inmunidad a través de la placenta, pero ésta sólo dura los primeros meses de vida. Antes de que se introdujera una vacuna protectora contra el sarampión, solían producirse epidemias de sarampión cada dos o tres años. Como resultado, muchos niños enfermaron a una edad temprana y pudieron acumular una protección de por vida.

Con la introducción de la vacunación, el número de enfermedades podría reducirse considerablemente. Sin embargo, se producen epidemias locales de sarampión con regularidad, ya que hoy en día la protección de los niños mediante la vacunación es a menudo descuidada por los padres.

El sarampión es una enfermedad de declaración obligatoria en Austria. Por lo tanto, incluso la sospecha de la enfermedad, pero, por supuesto, también la enfermedad y la muerte por sarampión deben ser notificadas a la autoridad administrativa competente del distrito.

Causas

El sarampión está causado por una infección con el virus del sarampión. El virus suele transmitirse por contacto directo o en forma de gotitas (los patógenos se transmiten por el aire, por ejemplo al toser, estornudar o hablar). Sólo en raras ocasiones la enfermedad se transmite indirectamente a través de personas u objetos sanos.

El periodo de incubación (tiempo desde la infección hasta la aparición de los síntomas) es de entre ocho y diez días. La enfermedad es contagiosa desde cinco días antes de que aparezca la erupción hasta cuatro días después de su aparición. En cuanto la erupción haya remitido, ya no hay riesgo de infección.

Síntomas

El sarampión suele tener tres fases:

Etapa prodrómica / etapa inicial

El periodo de incubación va seguido de tres a cinco días por la fase prodrómica, que se caracteriza por los siguientes síntomas:

  • Dolor de garganta, fiebre de hasta 41°C, tos, resfriado, bronquitis, náuseas, conjuntivitis.
  • Hipersensibilidad a la luz
  • En casos raros, aparecen las llamadas manchas de Koplik (manchas blancas y calcáreas sobre un fondo rojo) en la mucosa de la boca en la zona opuesta a los molares delanteros.

Etapa de exantema

A esto le sigue la fase de exantema durante unos tres días, en la que aparecen los siguientes síntomas:

  • En primer lugar, suele notarse una irritación típica de la mucosa (enante) del paladar blando en la zona de la garganta.
  • A continuación, se produce la erupción cutánea (exantema) nodular (maculopapular) característica del sarampión. Normalmente, la piel detrás de las orejas se ve afectada en primer lugar, desde donde la erupción se extiende por todo el cuerpo en 24 horas.
  • La erupción va acompañada de una nueva subida de la fiebre que puede llegar a los 40°C.
  • Inflamación de los ganglios linfáticos.
  • También pueden producirse pequeñas hemorragias cutáneas.

Etapa de recuperación

  • La erupción suele desaparecer al cabo de cuatro o cinco días.
  • Una vez que la erupción ha remitido, la descamación de la piel puede permanecer durante un breve periodo de tiempo.
  • En el periodo posterior a una infección de sarampión, la susceptibilidad a otras enfermedades aumenta temporalmente debido al debilitamiento del sistema inmunitario.
  • Si la evolución de la enfermedad no es complicada, se produce una rápida recuperación, con inmunidad de por vida frente al virus del sarampión.

Cursos atípicos

Sarampión mitigado: Se trata de una forma debilitada de la enfermedad del sarampión que puede darse en recién nacidos con inmunidad sustitutiva a través de los anticuerpos maternos o en enfermos que han sido tratados con preparados de anticuerpos.

Sarampión blanco: Esto puede ocurrir en personas con inmunodeficiencia (por ejemplo, defectos congénitos del sistema inmunitario celular, terapia inmunosupresora, SIDA, tumores malignos). En estos casos, los síntomas típicos, como la erupción cutánea, suelen estar ausentes y puede haber un curso largo y grave de la enfermedad, con una tasa de complicaciones y mortalidad más alta de lo habitual.

Sarampión atípico: Se trata de una forma grave del curso de la enfermedad que se produjo en pacientes vacunados con vacunas inactivadas con formalina cuando posteriormente entraron en contacto con un virus de sarampión de tipo salvaje. Sin embargo, estas vacunas se utilizaron en la década de 1960 y ya no se utilizan en la actualidad.

Diagnóstico

Dado que el sarampión tiene un cuadro clínico relativamente característico, el diagnóstico puede hacerse generalmente sobre la base de los síntomas. Los anticuerpos contra el virus del sarampión pueden detectarse en el laboratorio mediante el método ELISA. También es posible detectar el ARN (material genético) del virus del sarampión mediante la PCR.

Si el sarampión causa encefalitis (inflamación del cerebro), se examina el líquido cefalorraquídeo (LCR) para detectar la presencia de virus. El líquido cefalorraquídeo se toma mediante una punción lumbar (la jeringa se introduce en la región de las vértebras lumbares).

Terapia

En el caso del sarampión, es importante que se observe un estricto reposo en cama durante la fase aguda de la enfermedad. No existe una terapia específica contra el virus del sarampión.

Para el tratamiento sintomático se dispone de antipiréticos (medicamentos para bajar la fiebre) y antitusígenos (supresores de la tos). Si hay una infección adicional con bacterias (por ejemplo, una infección del oído medio o una neumonía), estas enfermedades se tratan con antibióticos. Dado que el cuerpo tiene una mayor necesidad de líquidos debido a la fiebre, es esencial que la persona enferma beba mucho líquido. La inmunización pasiva o activa tras el contacto con los agentes patógenos puede prevenir eficazmente los brotes de sarampión en personas no vacunadas previamente.

Mientras los pacientes sigan siendo contagiosos, no deben visitar las instalaciones de la comunidad (por ejemplo, escuelas, jardines de infancia, guarderías).

Previsión

El sarampión no es, como mucha gente piensa, una enfermedad infantil inofensiva, sino una infección vírica grave que puede provocar complicaciones serias:

  • Otitis media (inflamación del oído medio) o neumonía (inflamación de los pulmones) debido a una infección adicional con bacterias durante el curso de la enfermedad.
  • La meningoencefalitis se produce en un 0,1% de los casos. Esto provoca una inflamación del cerebro y las meninges, que es mortal hasta en un 20% de los casos y causa daños permanentes en el cerebro (por ejemplo, parálisis o trastornos del habla) en un 20-40%.
  • La panencefalitis esclerosante subaguda es la complicación tardía más temida del sarampión, con una probabilidad de aproximadamente 1:100.000. Se trata de una inflamación persistente del cerebro en la que los nervios están cada vez más dañados. Los primeros síntomas no suelen manifestarse hasta siete años después de haber contraído el sarampión. La enfermedad conduce a un deterioro mental creciente (trastornos mentales, demencia, calambres musculares, ataques epilépticos) y siempre a la muerte en un plazo de hasta tres años.
  • En general, uno de cada 10.000 a 20.000 casos es mortal.

Prevención

La vacunación contra el sarampión ofrece una protección fiable contra la enfermedad. En este proceso, el médico administra una vacuna viva atenuada, mediante la cual se forman en el organismo anticuerpos contra el virus del sarampión, creando así inmunidad sin necesidad de una enfermedad previa.

En Austria, se recomienda vacunar a todos los niños dos veces entre el 11 y el 14 y entre el 15 y el 23 mes de vida. Esto puede garantizar la inmunidad de por vida en el 99% de los casos. La repetición de la vacuna (por ejemplo, si se olvidó la segunda) se ofrece gratuitamente en el séptimo año de vida, cuando el niño empieza a ir al colegio, y en el decimotercer año de vida. Para estar seguros, se puede realizar un análisis de sangre en el médico para comprobar si la protección de la vacuna contra el sarampión sigue siendo suficiente.

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