Sida y VIH

Sida y VIH
Clasificación Internacional (CIE) B24

Básico

Fue en 1980 cuando se observaron casos de una nueva enfermedad en Los Ángeles, Nueva York y San Francisco. Lo sorprendente era que parecía afectar exclusivamente a los hombres homosexuales. De los aproximadamente 80 casos descritos, 26 murieron en el mismo año.

Pronto quedó claro que había que abordar la enfermedad y sus causas para evitar que se extendiera más. También se consideraba muy grave, ya que la tasa de mortalidad era superior al 40%.

En algún momento, la enfermedad se llamó SIDA, que es la abreviatura de "síndrome de inmunodeficiencia adquirida". Traducido al alemán, significa algo así como el síndrome de inmunodeficiencia adquirida. Con el tiempo, podría demostrarse que el SIDA está causado por el virus IH.

Prejuicios que hay que refutar

En contra de los prejuicios, no sólo los homosexuales masculinos que cambian frecuentemente de pareja y los drogadictos se ven afectados por la enfermedad. Por el contrario, se pueden encontrar pacientes portadores del VIH en todas las clases sociales. Sin embargo, en el mundo de habla alemana tenemos la suerte de que el número de nuevas infecciones es relativamente bajo. La situación es muy diferente en África o India, por ejemplo.

Cifras sobre el VIH y el sida

En los últimos años, el VIH y el SIDA han perdido parte de su importancia en nuestro país. El número de nuevas infecciones se ha estabilizado, y el número de personas afectadas es relativamente bajo, en contraste con otros países. Sin embargo, no hay que subestimar la enfermedad. Porque aunque la terapia funcione bien hoy en día, es una enfermedad que termina en la muerte en cualquier caso. Además, la infección por el VIH también conlleva una restricción masiva de la calidad de vida, aunque el sida aún no haya estallado.

A escala mundial, las cifras que rodean al sida y al VIH son devastadoras. A finales de 2010, ONUSIDA, el Programa de las Naciones Unidas para el Control del Sida, publicó algunas cifras estadísticas que ilustran más que claramente la situación que rodea al sida: Hay unos 33,3 millones de personas infectadas por el VIH en todo el mundo. En 2009, 1,8 millones de personas murieron de sida.

África es uno de los puntos calientes

Una de las regiones del mundo especialmente afectadas por el sida es el sur de África. Al sur del Sáhara, hay unos 22,5 millones de personas que tienen que vivir con una infección de VIH. Esto significa que alrededor del 5% de todos los adultos están infectados por el virus.

Las cifras entre los niños también son devastadoras. Especialmente los bebés y los niños pequeños suelen verse afectados, ya que con las malas condiciones de vida apenas es posible evitar que el virus se transmita de madre a hijo.

El número de personas que mueren de SIDA en esta región cada año es especialmente alarmante. En 2009, esta cifra fue de 1,9 millones.

El sida en Europa Occidental y Central

Las cifras de Europa Occidental y Central son mucho más positivas que las de Sudáfrica. Sin embargo, es aterrador el número de personas afectadas por la enfermedad. Alrededor del 0,2% de todos los adultos están infectados por el VIH. Expresado en cifras, son 820.000 personas.

El número de nuevos infectados es relativamente estable y fue de 31.000 personas recién infectadas por el VIH en 2009. Ese mismo año, 8.500 personas murieron de SIDA, a pesar de que la atención médica aquí puede calificarse de muy buena.

La situación en Alemania

Sólo en Alemania hay unas 70.000 personas infectadas por el VIH. La mayoría de ellos son hombres. Sorprendentemente, 200 niños menores de 15 años también están infectados por el VIH.

En 2009, un total de unas 550 personas murieron de sida. El número de nuevas infecciones es bastante constante y en 2010 afectó a unas 3.000 personas. De los infectados, 760 personas contrajeron el sida en el mismo año, la etapa final de la infección por el VIH que conduce inevitablemente a la muerte. Entre ellos había también cinco niños.

Causas

Una vez que se tiene el SIDA, ya no se puede curar. Se puede intentar controlar y aliviar los síntomas de la mejor manera posible, pero tarde o temprano éstos conducirán a la muerte. Además, la calidad de vida se reduce drásticamente desde la aparición del SIDA.

La enfermedad del SIDA está precedida por una infección con el virus HI. Esta infección progresa en varias etapas, de las cuales el SIDA puede considerarse la etapa final.

El virus HI

La abreviatura VIH significa virus de la inmunodeficiencia humana. Una vez que ha entrado en el cuerpo, daña y destruye las llamadas células CD4. Se trata de glóbulos blancos que son absolutamente necesarios para desencadenar una reacción de defensa. Las células CD4 organizan y coordinan la defensa contra los agentes patógenos que han entrado en el organismo.

Cuantas más células CD4 se hayan destruido, menos capaz será el organismo de defenderse de las bacterias, los virus o los hongos. Aunque todavía hay suficientes fagocitos y otras células de defensa, ya no pueden cumplir sus tareas porque la reacción de defensa ya no está coordinada.

Esto hace que incluso los patógenos inofensivos causen infecciones persistentes. Se denominan entonces infecciones oportunistas porque no se dan en personas con un sistema de defensas sano. Además, se favorece la aparición de determinados carcinomas, en los que intervienen virus y bacterias.

La multiplicación del virus HI

En realidad, el virus HI no está interesado en comprometer el sistema inmunitario de la persona infectada. Sólo le interesa sobrevivir a sí mismo. Para ello, necesita absolutamente las células CD4. Una vez que las ha infectado, entra en la célula y se multiplica en ella. Tras la multiplicación, los nuevos virus salen de la célula y ésta se destruye.

A continuación, los nuevos virus infectan las células vecinas y continúan multiplicándose en ellas. De este modo, cada día pueden formarse y liberarse más de diez mil millones de nuevos virus en el organismo. Para luchar contra esto, el cuerpo crea unos dos mil millones de nuevas células CD4 cada día. Sin embargo, como los virus superan a las células, el número de células CD4 disminuye continuamente, se desarrolla una inmunodeficiencia masiva y ya no se puede luchar contra los patógenos invasores.

La transmisión del VIH

Sólo puedes protegerte del virus IH si sabes cómo se transmite. Por lo tanto, tiene sentido averiguar qué contactos son potencialmente peligrosos y cuáles se pueden permitir sin dudarlo.

Contacto sexual

El virus IH puede transmitirse a través de las relaciones sexuales vaginales, anales u orales. El virus está contenido tanto en el semen como en las secreciones vaginales y puede entrar en el organismo de la pareja sexual a través de las pequeñas lesiones que se producen casi siempre que se produce una relación sexual. Las enfermedades venéreas existentes facilitan la transmisión del virus, por lo que hay que tener especial precaución.

En los países industrializados, el contacto sexual es, con mucho, la vía de transmisión más común. Tanto el contacto homosexual como el heterosexual desempeñan un papel. En las relaciones heterosexuales, son principalmente las mujeres las que se infectan, mientras que el riesgo de infección para los hombres es relativamente bajo.

Sangre infectada

Hace unos años, hubo varios informes de que el VIH se había transmitido a través de productos sanguíneos y donaciones de órganos. Sin duda, este ha sido el caso una y otra vez, ya que los métodos de prueba para el virus de la inmunodeficiencia humana aún no estaban completamente desarrollados. Hoy en día, unas simples pruebas que se realizan de forma estándar pueden evitar la contaminación de la sangre y los órganos.

La vía sanguínea desempeña un papel importante, especialmente en el caso de los drogadictos. A menudo, las jeringuillas y las agujas son utilizadas por varios adictos a la vez. E incluso la pequeña cantidad de sangre en una aguja es suficiente para desencadenar una infección.

El personal médico que entra en contacto con la sangre de forma repetida debe tener especial cuidado. No sólo las lesiones por pinchazos, sino también el contacto con heridas abiertas o las salpicaduras de sangre son posibles vías de transmisión. Sin embargo, las estrictas medidas de precaución han reducido drásticamente la transmisión en la práctica médica diaria.

Infección vertical de madre a hijo

El peligro de transmitir el VIH al propio hijo es especialmente alto durante el parto. Durante el parto, suele haber pequeñas lesiones que hacen que la sangre pase de la madre al organismo del niño. Después del nacimiento, la leche de la madre desempeña un papel importante, en la que se puede detectar el virus de la IH.

El riesgo para el niño se reduce drásticamente si la madre recibe tratamiento con antirretrovirales durante todo el embarazo. Se trata de diferentes medicamentos cuyo objetivo es evitar que el virus se multiplique. Dar a luz por cesárea también reduce el riesgo de infección. Después del parto, lógicamente se debe evitar la lactancia materna.

No hay transmisión a través de los contactos cotidianos

No es posible transmitir el VIH a través del contacto cotidiano. Por ejemplo, puede estrechar la mano de personas infectadas y tener un contacto físico estrecho con otras. La transmisión tampoco es posible a través de la saliva de una persona infectada debido a la baja carga viral.

Los insectos tampoco son adecuados como vía de transmisión, incluso si ingieren sangre de una persona infectada y luego pican a otra persona. Las cantidades de sangre transferidas simplemente no son suficientes para introducir suficientes virus en el organismo.

Síntomas

Los síntomas de una infección por VIH no se deben directamente al virus. No provoca ningún síntoma. Sin embargo, destruye cada vez más el sistema inmunitario, lo que significa que ya no es capaz de defenderse de los agentes patógenos. Por ello, se producen más infecciones que se propagan sin control por el organismo.

Estadificación del CDC

El Centro de Control de Enfermedades ha dividido la infección por VIH en tres categorías clínicas (categorías A a C) y tres rangos de recuento de células CD4. Al combinar las categorías A, B y C con los tres rangos de recuento de células CD4, se crean nueve subrangos.

La clasificación exacta mediante el esquema del CDC ayuda a determinar el momento adecuado para la terapia. Al fin y al cabo, no siempre hay que iniciar una terapia agresiva inmediatamente para mantener a raya la infección. A menudo es más sensato si primero se vigila y observa de cerca la evolución natural de la infección por el VIH.

CDC Categoría A

La categoría A incluye tanto la infección sintomática aguda por el VIH, que se produce poco después de la infección, como la fase asintomática de la misma.

La infección sintomática aguda por el VIH se produce en aproximadamente la mitad de las personas recién infectadas. En un periodo de una a seis semanas tras la infección, los afectados desarrollan síntomas similares a los de la gripe, como fiebre, dolor de cabeza, dolor de garganta, inflamación de los ganglios linfáticos y una discreta erupción en el tronco del cuerpo.

La infección asintomática del VIH solía llamarse fase de latencia. Es una fase sin síntomas que puede durar unos meses o muchos años, dependiendo de la gravedad de la infección y de la salud de la persona infectada. Aunque no se note nada, el virus sigue multiplicándose durante este tiempo y destruye cada vez más células CD4, cuya disminución puede detectarse mediante pruebas.

CDC Categoría B

En la categoría B, los primeros síntomas que indican una infección por VIH aparecen lentamente. Las infecciones causadas por el sistema inmunitario debilitado se denominan infecciones oportunistas.

Estos síntomas incluyen las siguientes enfermedades y síntomas:

  • aumento permanente de la temperatura corporal
  • diarrea crónica
  • infecciones fúngicas recurrentes o resistentes a la terapia
  • Tendencia a desarrollar carcinomas
  • Recubrimientos blancos y limpiables en el lateral de la lengua
  • Infestación extensa o recurrente de zoster
  • Infecciones por herpes
  • Trastornos del sistema nervioso (neuropatías periféricas)

CDC categoría C

En esta etapa, el SIDA estalla como fase final de la infección por el VIH. Para que esto ocurra, deben aparecer los llamados síntomas definitorios del sida, que indican que el sistema inmunitario está gravemente dañado.

Entre ellas se encuentran:

  • Infecciones fúngicas en el esófago, la tráquea, los bronquios y los pulmones.
  • Inflamación cerebral asociada al VIH
  • Infección crónica por herpes
  • Sarcoma de Kaposi
  • Formación de linfomas
  • Tuberculosis
  • neumonía repetida
  • infecciones repetidas y graves por salmonela
  • Toxoplasmosis cerebral
  • Síndrome de emaciación: pérdida de peso severa no deseada con diarrea persistente y agotamiento
  • carcinomas cervicales invasivos
  • Infecciones generalizadas por citomegalovirus

Diagnóstico

Antes de iniciar una terapia, es necesario disponer de un diagnóstico fiable y detallado. Sólo cuando se ha determinado el progreso de la infección se puede seleccionar la terapia adecuada.

Historial médico

Como en cualquier otra enfermedad, la anamnesis es un componente principal del diagnóstico. Si se sospecha una infección por VIH, se le harán preguntas sobre los siguientes temas en particular:

  • Historial de viajes: ¿Ha realizado algún viaje a Estados Unidos, Asia o África?
  • Enfermedades anteriores: ¿Hay infecciones actuales? ¿Qué enfermedades infecciosas ha padecido ya? ¿Hay otras enfermedades subyacentes?
  • Historial sexual: ¿Qué contactos ha habido, con cuántos y con qué parejas? ¿Ha habido ya alguna enfermedad de transmisión sexual?
  • Antecedentes de riesgo: ¿Se han consumido drogas o ha habido contacto con sangre extraña?

Examen clínico

En el examen clínico, se examina si hay indicios de infección por el VIH. Además, debe realizarse el estado físico, incluido un examen neurológico básico, para determinar el estado de salud. Esto tiene un impacto en la terapia y el pronóstico.

Pruebas de laboratorio

La infección por el VIH puede detectarse en el laboratorio mediante varios métodos. El método más sencillo y barato es la llamada prueba ELISA (ensayo inmunoenzimático). Si la prueba ELISA es positiva, se realiza otra prueba de anticuerpos del VIH para confirmar el diagnóstico. Si esta prueba también es positiva, se realiza una tercera prueba, la llamada prueba de Western blot. Sólo cuando las tres pruebas son positivas se realiza el diagnóstico "VIH positivo". Esto debería evitar que se transmita un resultado falso positivo.

Aspectos legales de la prueba del VIH

A diferencia de las otras pruebas de laboratorio, la prueba del VIH sólo está permitida si usted ha dado su propio consentimiento. Por supuesto, el resultado de la prueba está sujeto a la confidencialidad médica, que sólo puede romperse si hay una emergencia justificada. Además, una vez diagnosticado como seropositivo, no se le puede imponer ninguna terapia.

El resultado de la prueba del VIH

Si la prueba del VIH es positiva, significa que el VIH está presente en la sangre. Sin embargo, esto no significa que tenga SIDA. Sin embargo, es posible transmitir la enfermedad a otra persona en cualquier momento, ya que los virus se propagan por todo el organismo. No es posible hacer un pronóstico sobre la evolución de la enfermedad con un resultado positivo de la prueba. Para ello, primero hay que determinar la carga viral y el recuento de células CD4.

Si la prueba del VIH es negativa, todavía puede haber una infección por el VIH. Los virus necesitan al menos de tres a doce semanas para multiplicarse hasta el punto de poder ser detectados por las pruebas. Por lo tanto, un resultado negativo sólo significa que no tenía el VIH en la sangre hace al menos tres meses.

Si la prueba del VIH es positiva

Un resultado positivo en la prueba es probablemente impactante para todos, incluso si ya ha considerado la posibilidad. Es fácil de decir, pero difícilmente factible, pero debe intentar no dejarse vencer por el diagnóstico. Tómate tu tiempo y hazle al médico todas las preguntas que se te ocurran. A menudo es más fácil hacerlo si se concierta otra cita dentro de unos días para aclarar cualquier pregunta sin respuesta y discutir cómo proceder.

Además de la atención del médico, también hay una serie de centros de asesoramiento y otras instituciones que pueden proporcionarle más ayuda si se le diagnostica que es seropositivo. También hay ayuda en Internet en forma de sitios de información y plataformas de intercambio.

Si es posible, también hay que utilizar su propia red social como apoyo. Hablar con tu pareja puede ser difícil, pero es definitivamente recomendable. Sobre todo porque la pareja también debería someterse a pruebas para descartar una infección o para permitir una terapia temprana.

Terapia

En los últimos años se ha avanzado rápidamente en la investigación de la infección por el VIH, lo que ha dado lugar a la introducción de muchos medicamentos nuevos en el mercado. No sólo son más eficaces, sino que también tienen menos efectos secundarios. Sin embargo, todavía no hay ningún medicamento que pueda curar el SIDA. Sin embargo, la terapia antirretroviral puede prolongar enormemente la vida y, sobre todo, mejorar la calidad de vida.

El fármaco que debe utilizarse para la terapia debe determinarse individualmente para cada caso. No sólo influye el modo de acción, sino sobre todo cómo debe tomarse el medicamento y qué efectos secundarios pueden producirse.

Entre la acción eficaz y los fuertes efectos secundarios

Todos los fármacos utilizados para la terapia antirretroviral son medicamentos muy potentes, pero no sólo tienen un fuerte efecto, sino que también producen fuertes efectos secundarios. Por lo tanto, a la hora de elegir el fármaco adecuado, hay que tratar de encontrar siempre el equilibrio adecuado entre el efecto y los efectos secundarios.

La evolución de la enfermedad también desempeña un papel importante. Si la infección progresa rápidamente o si los síntomas ya están presentes, está indicado un tratamiento más agresivo porque los efectos secundarios siguen siendo soportables en comparación con los síntomas de la infección.

Independientemente del cóctel de medicamentos que se elija junto con un experto, en pocas semanas ya deberían ser visibles los primeros efectos positivos en las pruebas de laboratorio. La carga viral debería descender significativamente e, idealmente, las células CD4 también deberían recuperarse pronto.

Grupos de fármacos para la terapia de la infección por VIH

En la actualidad, se dispone de un total de tres grupos de fármacos para tratar la infección por el VIH. El objetivo de la terapia es reducir la carga viral hasta tal punto que el virus no pueda ser detectado. Esto no sólo ralentiza la progresión de la infección, sino que también dificulta su transmisión.

Una visión general de los grupos de sustancias activas utilizadas:

  • Inhibidores de la fusión: El virus ya no puede penetrar en la célula y, por tanto, ya no se reproduce.
  • Inhibidores de la transcriptasa inversa: Los virus que están en la célula ya no pueden reproducirse.
  • Inhibidores de la proteasa: Los virus recién formados en la célula ya no pueden liberarse e infectar las células vecinas.

Con los tres grupos de sustancias activas, hay que tener en cuenta que nunca se pueden proteger todas las células. Por lo tanto, nunca se puede evitar por completo que el virus siga multiplicándose.

Indicación de la terapia antirretroviral

El reto es encontrar el momento adecuado para iniciar la terapia. Hay voces a favor de empezar lo antes posible, así como expertos que opinan que la terapia debe iniciarse lo más tarde posible. El recuento de células CD4 y la carga viral son una indicación importante del momento adecuado para iniciar la terapia.

Además de la terapia antirretrovírica, también hay que tratar eficazmente cualquier síntoma que se produzca debido a la infección por el VIH. Además, hay que tomar medidas para prevenir nuevas infecciones.

Medidas de apoyo para la infección por el VIH

Aunque el tratamiento farmacológico es la base de la terapia del SIDA, las personas deben tomar medidas por sí mismas para evitar la progresión de la infección.

Esto comienza con la búsqueda de un especialista en SIDA comprensivo. Sólo así se puede garantizar una buena cooperación duradera. También hay que seguir al pie de la letra las instrucciones que reciba del especialista. La terapia antirretroviral es muy estresante en la vida cotidiana, porque muchos medicamentos con fuertes efectos secundarios deben tomarse exactamente a determinadas horas. Ni la hora de la toma ni la dosis pueden modificarse de forma independiente.

Para prevenir nuevas infecciones, no sólo hay que vacunarse contra los posibles agentes patógenos, sino también minimizar el contacto con ellos. Esto incluye evitar los alimentos crudos (pescado, carne, huevos) y los productos lácteos no pasteurizados, pero también tener mucho cuidado al manipular animales domésticos. Lavarse las manos con frecuencia también puede reducir drásticamente la tasa de infección.

Un estilo de vida saludable puede reforzar el sistema inmunitario y, por tanto, también prevenir las infecciones. Esto incluye una dieta suficiente y equilibrada, una actividad física adecuada y la abstención de drogas y nicotina. Además, es necesario dormir lo suficiente y tener fases de relajación en las que el cuerpo pueda recuperarse. El deporte no sólo puede reforzar el sistema inmunitario, sino también reducir la depresión, que suele producirse en el contexto de la infección por el VIH.

Por supuesto, hay que tener especial precaución cuando se tiene contacto íntimo con el compañero de vida. Siempre se debe utilizar un preservativo para reducir el contagio. Una vez que el preservativo se ha roto, debe iniciarse inmediatamente la quimioterapia profiláctica. Esto funciona mejor si se inicia dentro de las dos horas siguientes a la posible infección. Por lo tanto, es mejor que hable con su médico sobre esto por adelantado.

Previsión

Los grandes avances en la terapia antirretroviral permiten una alta calidad de vida y una fase de latencia libre de síntomas muy prolongada. Por supuesto, esto sólo es cierto si la terapia se lleva a cabo con regularidad y cuidado, a pesar de los fuertes efectos secundarios de los medicamentos.

Sin embargo, como la terapia es muy cara y requiere mucho tiempo, sólo los habitantes de las zonas industrializadas pueden beneficiarse de este tratamiento tan eficaz. Las zonas más pobres del mundo todavía tienen que vivir con el hecho de que el VIH es una infección que inevitablemente conduce a una muerte dolorosa y prolongada.

Prevención

Los investigadores están trabajando con diligencia para desarrollar una vacuna que prevenga la infección por el virus del IH. Pero hasta ahora no se ha desarrollado ningún preparado eficaz. Todavía no se puede prever cuándo se introducirá en el mercado una vacuna contra el VIH.

Gracias a diversas campañas de infección, el número de nuevos contagios se ha reducido drásticamente desde el descubrimiento de la enfermedad. Sin embargo, en los últimos tiempos es cada vez más evidente que la generación más joven no es tan consciente del peligro del sida y no se protege adecuadamente contra la infección.

Medidas de autoprotección

La mejor manera de protegerse es practicar el sexo seguro. Esto significa utilizar siempre preservativos tanto en las relaciones vaginales como en las anales. Durante el sexo oral, debes asegurarte de que no te entre esperma o sangre (por ejemplo, sangre menstrual) en la boca o en los ojos.

La convivencia con una persona infectada y el contacto físico estrecho no pueden provocar la infección. Por tanto, es seguro compartir toallas, abrazos y besos.

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