Urticaria

Urticaria
Clasificación Internacional (CIE) L50.-

Básico

La urticaria (coloquialmente urticaria o sarpullido de ortiga) es una enfermedad de la piel que se manifiesta con protuberancias de color rojo pálido a intenso en la piel. El nombre de urticaria se basa en el hecho de que la piel parece haber estado en contacto con ortigas. El término médico es ronchas.

La urticaria provoca un intenso picor. La urticaria suele desaparecer en un día. La erupción puede producirse una vez, pero en algunos casos puede producirse a diario.

Causas

Los afectados experimentan urticaria cuando se exponen a determinados estímulos internos o externos. Algunos ejemplos son:

  • Ciertos alimentos, como los frutos secos, las fresas o el marisco.
  • Agua
  • Frío
  • Luz solar
  • Carga de presión
  • Picaduras de insectos (especialmente de abejas y avispas)
  • Ciertos medicamentos (a menudo salicilatos)
  • Ciertas enfermedades causadas por virus o bacterias.

Si hay hipersensibilidad a uno de estos estímulos, el organismo libera histamina y otros mediadores (sustancias que regulan la inflamación) al contacto. Esto hace que los vasos sanguíneos de la zona afectada se dilaten y se vuelvan más permeables, de modo que el líquido puede acumularse en el tejido, causando las ronchas en forma de cojín. El intenso picor es el resultado de la liberación de histamina.

Existen diferentes formas de urticaria:

  • Urticaria aguda: Si la erupción y el picor sólo duran uno o dos días, se denomina urticaria aguda.
  • Urticariacrónica : En este caso, la urticaria no se produce sólo una vez, sino con mayor frecuencia y regularidad.
  • Urticaria idiopática: Se trata de una urticaria que no puede atribuirse a un desencadenante específico.

Síntomas

La urticaria provoca característicamente los siguientes síntomas:

  • Al principio, picazón.
  • Posteriormente, aparecen ronchas o habones. Las elevaciones rojizas de la piel pueden ser del tamaño de una mano.
  • Los síntomas suelen desaparecer en pocas horas. Sin embargo, en la urticaria crónica los síntomas pueden durar más de seis semanas.
  • Normalmente, la erupción aparece en las extremidades (brazos, piernas, dedos de los pies y de las manos), en la cabeza y el cuello y, en los hombres, a veces en los genitales.

Diagnóstico

La urticaria suele ser fácil de diagnosticar debido a las ronchas características. Sólo con la descripción de los síntomas, el médico puede concluir que se trata de urticaria. Sin embargo, es mucho más difícil determinar los factores desencadenantes que provocan la erupción.

En primer lugar, el médico realiza una historia clínica detallada (anamnesis). A continuación, se realiza una exploración física para determinar el tipo de urticaria. En el caso de la urticaria aguda (temporal), no suele ser necesaria ninguna otra aclaración.

Sin embargo, si se trata de una urticaria crónica, se pueden realizar los siguientes exámenes para determinar los estímulos que desencadenan la enfermedad:

  • Prueba de punción: En esta prueba, se gotea sobre la piel determinados extractos de alérgenos. A continuación, se pincha ligeramente la piel para ver si se producen reacciones alérgicas.
  • Prueba epicutánea: Los alérgenos se fijan a la piel durante varios días mediante un esparadrapo.
  • Análisis de orina y heces para detectar parásitos y gérmenes
  • Análisis de sangre: Se analizan los parámetros inflamatorios en la sangre, así como los anticuerpos IgE especiales contra las sustancias que pueden desencadenar la urticaria.
  • Examen físico de la piel: se utilizan aplicaciones de calor, frío y presión para comprobar si pueden desencadenar urticaria.
  • Prueba de provocación oral: Si se sospecha que la urticaria está desencadenada por una determinada intolerancia alimentaria, se realiza una prueba de provocación oral. Se come el alimento: si después se produce la urticaria, se ha determinado con éxito el estímulo desencadenante.
  • Pruebas de adicción a la alergia: En este caso, el paciente debe cumplir un determinado programa dietético, que se amplía con el tiempo. De este modo, se pueden determinar las intolerancias alimentarias.

Terapia

La terapia más eficaz para la urticaria aguda y crónica consiste en identificar y evitar los estímulos desencadenantes (como alimentos, alérgenos, frío, luz solar).

Si la urticaria está provocada por infecciones o inflamaciones crónicas, se tratan estas causas.

Los antihistamínicos son un remedio eficaz para el intenso picor de la urticaria. También pueden evitar que se formen nuevas ronchas.

En las formas muy graves de urticaria, puede producirse un shock circulatorio anafiláctico (alérgico), que se manifiesta con una caída aguda de la presión arterial y dificultades respiratorias. La cortisona se utiliza para tratar estos casos graves.

Si la urticaria está causada por una alergia al veneno de abeja o avispa, la hiposensibilización (inmunoterapia específica) puede mejorar los síntomas. Se trata de acostumbrar al sistema inmunitario al veneno para que las fuertes reacciones de hipersensibilidad sean menos graves en el futuro.

En el caso de la urticaria crónica idiopática (de desencadenamiento desconocido), ya se han conseguido numerosos resultados positivos utilizando enfoques terapéuticos naturistas. En el centro de estas terapias se encuentra el restablecimiento y la promoción de una flora intestinal natural y funcional.

Previsión

En algunos casos, no se puede encontrar la causa de la urticaria a pesar del examen médico.

En aproximadamente el 50% de los casos, la urticaria desaparece por sí sola al cabo de seis meses. A veces se transforma en un curso ondulado de la enfermedad, en el que la frecuencia y la gravedad de los síntomas aumentan de vez en cuando y luego vuelven a disminuir.

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