Varicela (varicela)

Varicela (varicela)
Clasificación Internacional (CIE) B01.-

Básico

La varicela es una enfermedad altamente infecciosa que afecta principalmente a los niños. Lo característico de esta enfermedad infecciosa es una erupción cutánea con ampollas rojas que pican. En la mayoría de los casos, la enfermedad tiene un curso positivo.

La varicela está provocada por el virus de la varicela-zóster, que permanece desapercibido en las terminaciones nerviosas durante muchos años y puede provocar posteriormente un herpes zóster.

Antes de que se emitiera una recomendación general de vacunación contra la varicela, había unos 750.000 casos nuevos al año. Según esto, los anticuerpos contra el virus de la varicela zoster se encuentran en más del 95% de los adultos.

Causas

La varicela está causada por el virus de la varicela zoster, que pertenece al grupo de los virus del herpes. La enfermedad se transmite a través de gotas, es decir, al toser, estornudar o hablar. En raras ocasiones, la infección se produce como resultado de tocar el contenido de la ampolla que contiene el virus. El contagio a través de la ropa, los juguetes o la ropa de cama es imposible, ya que los virus dejan de ser contagiosos después de unos diez minutos en el aire.

El periodo de incubación de la varicela es de unas dos o tres semanas. Sin embargo, hay que tener en cuenta que la enfermedad ya es transmisible uno o dos días antes de que aparezcan los primeros síntomas. El peligro de infección no termina hasta que se ha formado una costra en las ampollas.

Síntomas

Los primeros signos de la varicela pueden ser fiebre, cansancio y fatiga. La típica erupción cutánea suele aparecer primero en el tronco y en la zona de la cara, para luego extenderse al cuero cabelludo persistente, así como a los brazos y las piernas.

A veces, las membranas mucosas alrededor de la boca y los órganos genitales también pueden verse afectados por la varicela.

Los siguientes síntomas son característicos de la varicela:

  • Erupción cutánea con picor
  • Pequeñas manchas rojizas que adquieren un aspecto similar al de las ampollas en cuestión de horas y forman una costra al cabo de uno o dos días.
  • En un plazo de tres a seis días, pueden volver a formarse ampollas
  • El número de ampollas es muy variable. Por ejemplo, los niños pequeños desarrollan menos ampollas que los mayores.
  • A veces puede haber fiebre - La enfermedad es menos grave en los niños que en los adultos.

Diagnóstico

El diagnóstico de la varicela puede realizarse muy rápidamente en la mayoría de los casos por el médico realizando un interrogatorio general del paciente (anamnesis) y examinando el aspecto externo. Se caracteriza por una erupción cutánea muy característica en la que se forman ampollas que pican.

En teoría, también es posible detectar la varicela directamente a partir de los virus presentes en el contenido de las ampollas o de los anticuerpos contra la varicela producidos por el organismo en la sangre. Sin embargo, esto no es necesario en la mayoría de los casos.

Terapia

El objetivo principal del tratamiento de la varicela es aliviar los síntomas. Esto puede adoptar la forma de compresas frías que reducen el picor, o de medicamentos que alivian el picor, como las pomadas que contienen zinc que se aplican sobre la piel.

A veces, en las primeras fases de la enfermedad, el picor puede ser tan agudo que el enfermo no puede dormir. En este caso, se puede considerar el uso de antihistamínicos, que también se administran para las enfermedades alérgicas. Sin embargo, la fatiga puede ser un efecto secundario.

Si se produce una infección de varicela con un curso grave, puede ayudar una terapia con fármacos virales, como el aciclovir, que bloquea la multiplicación de los virus. La administración de estos fármacos es especialmente aconsejable si la persona afectada tiene el sistema inmunitario debilitado.

Una vez que la enfermedad se ha declarado, la persona afectada debe permanecer en casa en cualquier caso, ya que de lo contrario existe un alto riesgo de infección. El riesgo de infección sólo se elimina cuando todas las ampollas tienen costra y no aparecen otras nuevas.

En el caso de una infección de varicela deben observarse los siguientes factores:

  • Las ampollas no deben rascarse, ya que de lo contrario existe la posibilidad de una inflamación bacteriana
  • La higiene es especialmente importante durante el curso de la enfermedad
  • El entorno debe mantenerse lo más fresco posible, ya que el calor y el sudor aumentan el picor.

Previsión

Normalmente, la varicela se cura sola. En los niños, el proceso de curación es algo más rápido y suele durar entre siete y diez días; en los adultos, cabe esperar una duración algo mayor.

En general, se recomienda la vacunación activa contra la varicela, que suele administrarse durante los dos primeros años de vida. Si, a pesar de todo, el niño no está vacunado, también es aconsejable una vacunación posterior, ya que la varicela suele causar complicaciones más adelante.

Los adultos que no hayan tenido una infección de varicela en la infancia deben vacunarse en los siguientes casos:

  • Mujeres que desean tener hijos
  • Personal sanitario
  • Pacientes que sufren neurodermatitis o leucemia graves, así como pacientes sometidos a terapia inmunosupresora y antes de trasplantes de órganos.

Si ya has tenido varicela, tienes inmunidad de por vida. No obstante, el herpes zóster puede aparecer más tarde. A diferencia de la varicela, esta enfermedad es menos común y afecta principalmente a personas mayores y a personas con inmunodeficiencia.

Prevención

La mejor manera de evitar la varicela es vacunarse. Según la comisión de vacunación, los niños deben ser vacunados entre los 11 y los 14 años, y de nuevo entre los 15 y los 23 años. Si no se administra la vacuna durante este período, debe aplicarse entre los 9 y los 17 años de edad como máximo.

Los adultos también deben ser vacunados bajo ciertas condiciones. Esto se aplica especialmente a las mujeres que desean tener hijos, a las personas con enfermedades crónicas y a los trabajadores sanitarios.

Como la varicela es altamente infecciosa, los afectados deben mantener las distancias con las personas que padecen la enfermedad. Si, a pesar de todo, se ha tenido contacto con una persona infectada, se puede repetir la vacunación en un plazo de cinco días para conseguir la protección.

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Danilo Glisic

Danilo Glisic
Autor

Como estudiante de biología y matemáticas, le apasiona escribir artículos de revista sobre temas médicos de actualidad. Debido a su afinidad por los números, los datos y los hechos, se centra en la descripción de resultados relevantes de ensayos clínicos.

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