Verrugas

Verrugas
Clasificación Internacional (CIE) B07

Básico

Las verrugas son crecimientos benignos de la piel, claramente definidos, de diversas formas y con una superficie áspera y escamosa. El desencadenante de las verrugas es un virus contagioso (el virus del papiloma humano, VPH), del que se conocen más de 100 subtipos diferentes, todos los cuales pueden causar verrugas en la piel y las mucosas. También se cree que algunos subtipos están implicados en el desarrollo del cáncer de cuello de útero.

Las verrugas pueden dividirse en grupos, según su aspecto y el lugar donde se producen. Se producen en diferentes partes de la piel, dependiendo del subtipo del virus que las cause. El tipo más común de verruga es la verruga común (verrucae vulgares), que se da principalmente en niños y adolescentes (raramente en adultos) en las manos y los pies. Este tipo de verrugas son molestas, pero no suelen ser peligrosas.

Otro tipo de verruga es la genital, que se transmite durante las relaciones sexuales y es mucho más contagiosa.

La llamada verruga dell (Mollusca contagiosa) no pertenece al grupo de las verrugas porque está provocada por un grupo diferente de virus. Su aspecto también difiere de las verrugas clásicas: su tamaño es de uno a cinco milímetros. Son de color rojo claro y tienen un aspecto perlado. Su nombre deriva de la abolladura central que tienen los nódulos más grandes. De ahí el nombre de verrugas (moluscos).

Causas

La razón del desarrollo de las verrugas son los virus que penetran en la capa superior de la piel como resultado de pequeñas lesiones o grietas en la piel. Seis semanas después de que hayan entrado en la piel, se produce un engrosamiento y queratinización en el lugar de entrada y la piel forma crecimientos que corresponden al aspecto clásico de la verruga.

Los virus se multiplican en las células cutáneas afectadas y se liberan posteriormente en la superficie. Así, uno puede infectarse al tocar una verruga. Esto es especialmente cierto si tienes pequeñas grietas en la piel. A través de este ciclo, las verrugas pueden extenderse por todo el cuerpo de una persona y transmitirse de persona a persona.

La infección por verrugas también puede producirse de forma indirecta, por ejemplo en las duchas de las piscinas. Después de nadar, la piel suele estar reblandecida y, por lo tanto, constituye un punto de entrada favorable para los virus, que pueden penetrar más fácilmente como resultado.

Cada persona es susceptible de padecer verrugas en diferente medida. Por ejemplo, las verrugas aparecen con más facilidad en las manos y los pies que están mal irrigados de sangre, fríos o sudorosos. Las personas que tienen la piel fina y seca también son más propensas a las verrugas. Por otro lado, las personas mayores son menos propensas a tener verrugas.

Síntomas

El periodo de incubación es muy variable y suele oscilar entre 1 y 21 meses. Se distinguen diferentes formas de verrugas:

Verrugas comunes (verrucae vulgares):

En la fase inicial, suelen tener un tamaño de dos a tres milímetros y un color de piel poco llamativo. Con el tiempo, aumentan de tamaño y adquieren una superficie rugosa debido a la queratinización progresiva. El aspecto exacto de las verrugas depende de su ubicación. En la zona de los dedos y el dorso de la mano, su forma suele ser semiesférica, se sitúan entre los dedos de las manos y de los pies (espacios interdigitales) y suelen ser más aplanados. Si las verrugas aparecen en los párpados, son principalmente filiformes con un tallo largo en forma de hilo (cola de cepillo).

Verrugas plantares:

Este tipo de verrugas se encuentran en las plantas de los pies, donde pueden causar molestias dolorosas cuando se las fuerza. Este es el caso, sobre todo, cuando se localizan en zonas de la piel expuestas a alta presión. Las verrugas plantares suelen extenderse profundamente en la piel.

Verrugas planas:

Las verrugas planas se asemejan a pequeños nódulos planos y redondos-ovalados que aparecen con frecuencia en la cara. En algunos casos, hay una proliferación muy fuerte.

Diagnóstico

El aspecto y la localización de la verruga suelen ser suficientes para hacer un diagnóstico. En las manos y los pies, parecen nódulos ásperos, generalmente elevados, que tienen una superficie áspera y escamosa. Puede haber pequeños puntos negros aislados en el centro. En la planta del pie (verrugas plantares), suele haber una distribución de verrugas en forma de mosaico. Si la zona afectada está expuesta a mucha presión, a veces se desarrollan verrugas plantares dolorosas (por ejemplo, en la planta del pie).

En la cara y el resto del cuerpo, las verrugas pueden aparecer a menudo como elevaciones discretas, rojizas y ligeramente rugosas. Las verrugas genitales suelen crecer en forma de pequeñas protuberancias que se asemejan a una coliflor más adelante. Si no se tratan, pueden alcanzar un tamaño considerable (tumor de Buschke-Löwenstein).

Para obtener un diagnóstico fiable, el médico puede frotar las verrugas con ácido acético. Como resultado, se vuelven blancas en contraste con el resto de la piel. Este método también puede utilizarse para identificar zonas de infección invisibles. Para un diagnóstico exacto, también se puede tomar un frotis o una muestra de tejido (biopsia).

Terapia

A menudo ocurre que las verrugas se curan solas. Por lo demás, el tratamiento depende del tipo de verruga:

  • Las tinturas y los emplastos para verrugas contienen ácidos, como el ácido salicílico o el ácido láctico, que tienen el efecto de eliminar la estructura de la piel causada por los virus. Sin embargo, hay que tener cuidado al aplicarlas para no dañar la zona de la piel circundante. Una pasta de zinc, que se aplica previamente alrededor de la verruga, ofrece protección. Este tratamiento no está dirigido contra los virus en sí, por lo que la terapia debe llevarse a cabo de forma constante hasta que toda la verruga y con ella los virus hayan desaparecido. Este tratamiento sólo se utiliza para las verrugas comunes. El médico puede conseguir un efecto similar congelando las verrugas con nitrógeno líquido.
  • En la mayoría de los casos, el médico trata las verrugas plantares aplicando hielo, raspando, haciendo costras eléctricas o aplicando láser. Estos procedimientos a veces pueden dejar cicatrices.
  • En homeopatía, se utilizan diluciones de extracto de Thuja. La solución puede ser ingerida o aplicada.

En algunos casos, hay que repetir los tratamientos, ya que las verrugas suelen adherirse de forma obstinada o volver a formarse. Usted mismo puede tomar las siguientes medidas para protegerse de las verrugas:

  • Si tiene muchas verrugas, es esencial que las revise un médico. El médico puede descartar la posibilidad de que una o varias verrugas sean crecimientos malignos.
  • Deben evitarse las medidas quirúrgicas, como cortar, perforar o morder, ya que existe el riesgo de que se liberen los virus y se propaguen a otras partes del cuerpo. Además, otras personas pueden infectarse más fácilmente.
  • Para que el tratamiento con parches y soluciones sea eficaz, hay que eliminar las células de la piel que han sido grabadas antes de cada nuevo tratamiento. Esto debe hacerse con una piedra pómez. Sin embargo, es importante que las zonas afectadas de la piel no empiecen a sangrar durante el tratamiento.
  • Los remedios caseros como hablar de las verrugas, dejar que un caracol se arrastre sobre la verruga durante la luna llena o las dudosas tinturas de hierbas no consiguen ningún efecto desde el punto de vista médico y sólo pueden provocar un efecto placebo.

Previsión

Las verrugas normales (verrucae vulgares) se curan idealmente por sí solas, ya que no son más que crecimientos antiestéticos pero benignos. Sin embargo, pueden quedar cicatrices si se han tratado con medidas agresivas.

Las verrugas plantares son difíciles de tratar porque se consideran muy resistentes al tratamiento. Tienen una alta tasa de recurrencia porque, una vez tratados, suelen reaparecer en el mismo lugar.

Se recomienda precaución al tratar las verrugas genitales, ya que también pueden degenerar en el peor de los casos. Si se sospecha de la existencia de verrugas genitales, debe consultarse inmediatamente a un médico. Algunos tipos de verrugas (virus del papiloma humano) que afectan al cuello uterino pueden ser responsables del cáncer de cuello uterino.

Prevención

Para evitar el contagio de las verrugas, hay que tener cuidado con el calzado en las piscinas después del baño, ya que falta la película sebácea protectora de la piel húmeda.

Sin embargo, la piel extremadamente seca se agrieta con facilidad y, por tanto, constituye un buen caldo de cultivo para las verrugas. Las manos son especialmente susceptibles de sufrir verrugas, ya que entran en contacto con objetos como los cubiertos, los periódicos y las asas del metro y el autobús todos los días. El remedio en este caso es aplicar regularmente crema en las manos para protegerlas de la sequedad. Tampoco hay que dejar de lado el pliegue de la uña, ya que aquí la piel es especialmente propensa a la sequedad.

Si, a pesar de todo, aparece una verruga, la primera medida debe ser secar la región de la piel que la rodea con una toalla, que no debe utilizarse después para otras regiones del cuerpo, ya que, de lo contrario, los virus podrían extenderse y provocar verrugas en otros lugares. Esta toalla debe cambiarse y lavarse en caliente.

En cualquier caso, hay que evitar rascarse y manipular las verrugas, ya que los virus pueden extenderse a otras zonas a través de las uñas y las puntas de los dedos. Por ejemplo, las verrugas pueden verse a menudo extendidas a lo largo de las marcas de arañazos.

Para protegerse de los virus HP que se transmiten a través de las relaciones sexuales, una medida sencilla es utilizar un preservativo. Mientras tanto, se ha aprobado una vacuna para el mercado (Gardasil), que protege contra los virus HP más comunes y se recomienda especialmente para las chicas jóvenes. Sin embargo, la vacuna no ofrece una protección del 100% contra el cáncer de cuello de útero, por lo que se recomiendan las revisiones periódicas por parte del ginecólogo.

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