¿Conexión entre la apnea del sueño y el aumento de la presión arterial en los adolescentes?

Un señor mayor lleva una máscara respiratoria mientras está tumbado de lado en la cama intentando conciliar el sueño.

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Según el Sistema Internacional de Clasificación de los Trastornos del Sueño, alrededor del 2-7% de la población adulta padece apnea del sueño. En el caso de los niños es diferente, ya que, según el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre, casi uno de cada diez niños padece apnea obstructiva del sueño. Investigadores de EE.UU. han estudiado ahora si este trastorno del sueño nocturno podría aumentar también la presión arterial o, a largo plazo, el riesgo cardiovascular.

Un señor mayor lleva una máscara respiratoria mientras está tumbado de lado en la cama intentando conciliar el sueño.

shutterstock.com / sbw18

Apnea del sueño:

Los ronquidos cotidianos y la apnea del sueño pertenecen a los denominados trastornos respiratorios relacionados con el sueño, abreviado SBAS.

Durante la fase de descanso nocturno, los músculos de la zona de la boca y la garganta se relajan. Esto hace que las vías respiratorias se estrechen y que la úvula o el paladar blando produzcan el conocido sonido de los ronquidos; al fin y al cabo, casi una de cada dos personas ronca.

En el caso de la apnea del sueño, también se producen varias interrupciones breves de la respiración. El afectado no se levanta descansado, por lo que su calidad de vida puede verse afectada. Se hace una distinción básica entre:

  • Apnea obstructiva del sueño (SAOS):
    Als häufigste Form der Schlafapnoen erschlaffen bei diesem Syndrom die Gaumenmuskeln während der Schlafphase.
  • Apnea central del sueño:
    Während die oberen Atemwege offenbleiben, bewegen sich die Atemmuskeln der Brust und des Zwerchfells nicht genug – Auslöser dabei kann eine Funktionsstörung des zentralen Nervensystems sein.

Se calcula que el síndrome de apnea obstructiva del sueño se da en un 10% de los niños en edad escolar. Mientras que el 50% de los niños afectados superan el trastorno del sueño al llegar a la pubertad, la otra mitad sigue teniendo problemas crónicos de sueño. Investigaciones anteriores han correlacionado la apnea del sueño con la hipertensión arterial y un mayor riesgo de enfermedades cardíacas en los adultos. Sin embargo, según los investigadores, los efectos a largo plazo sobre la salud de este trastorno del sueño en los niños adolescentes se han estudiado de forma marginal.

Dado que los médicos tratantes tienen dificultades para hacer diagnósticos predictivos (si un niño puede superar la apnea del sueño en la adolescencia), el tratamiento temprano sería beneficioso para la salud a largo plazo. Por ello, investigadores de Pensilvania(EE.UU.) han analizado en el estudio la posible asociación entre la apnea obstructiva del sueño y el aumento de la presión arterial en la adolescencia.

Estudios del sueño:

El estudio, publicado en 2021 en la revista JAMA Cardiology, examinó la cohorte Penn State Child de 2000 a 2005, que era un grupo aleatorio de niños formado por 700 niños de cinco a doce años de la población general. El 60,1% de esta cohorte, es decir, 421 participantes, fueron seguidos entre 2010 y 2013 después de 7,4 años como adolescentes de 12 a 23 años. Los datos recogidos se analizaron entre julio y octubre de 2020.

Los resultados se obtuvieron mediante polisomnografía realizada en el laboratorio. En este proceso, la persona examinada está conectada a la máquina y se le examinan continuamente varias funciones corporales a lo largo de la fase de sueño. A continuación, se combinaron en el llamado índice de apnea-hipopnea. La hipopnea es la reducción de la profundidad de la respiración en un 50% durante un período de al menos 10 segundos.

Otros métodos de examen fueron:

  • La presión arterial se mide en posición sentada utilizando los criterios pediátricos recomendados por las directrices estadounidenses.
  • Hiperactividad ortostática (es decir, caída de la presión arterial sistólica) mediante la medición de la presión arterial en posición supina o de pie.
  • Tejido adiposo visceral medido mediante la llamada absorciometría de rayos X.

Resultados:

De los 700 niños estudiados, el 12% registró apnea obstructiva del sueño, o AOS para abreviar. Durante el seguimiento, los niños mostraron mejoras en la AOS a una edad media de 16 años. A algunos de ellos se les había extirpado el paladar o las amígdalas faríngeas, lo que, según los investigadores, resolvió el trastorno del sueño en algunos casos. Sin embargo, 21 niños seguían teniendo AOS durante el periodo de seguimiento. Los adolescentes con AOS persistente mostraron una incidencia casi tres veces mayor de presión arterial elevada. Las investigaciones sugieren que los adolescentes con presión arterial elevada pueden tener un riesgo significativamente mayor de sufrir un ataque cardíaco temprano o un ataque de sueño en la edad adulta.

Por el contrario, los niños con apnea obstructiva del sueño en fase de regresión no presentaban una presión arterial elevada. Los investigadores también observaron que, especialmente en los sujetos cromosómicos masculinos, la presión arterial solía ser elevada en la adolescencia, a pesar de la regresión de la AOS.

Los resultados del estudio de cohorte sugieren que los problemas obstructivos del sueño debidos a la apnea del sueño en la infancia se asocian a la hipertensión en la adolescencia si no remite durante el desarrollo posterior de la pubertad o la adolescencia.

Conclusión:

Los resultados del estudio muestran que la apnea del sueño persistente se asocia con una probabilidad casi tres veces mayor de sufrir una presión arterial elevada en la adolescencia. La gravedad de la apnea del sueño se asoció con el aumento de la presión arterial y la hiperactividad ortostática. Los resultados del análisis sugieren que la apnea del sueño en adolescentes conlleva cierto riesgo en asociación con la hipertensión. Según los investigadores, el tratamiento precoz de la enfermedad podría prevenir las consecuencias cardiovasculares persistentes.

Autor

Danilo Glisic

Última actualización

04.10.2021

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