Desarrollo de nuevos fármacos contra Corona

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¿Qué enfoques están adoptando los investigadores en el desarrollo de nuevos fármacos contra el coronavirus

shutterstock.com / PHOTOCREO Michal Bednarek

Además del desarrollo de una vacuna contra el SRAS-CoV-2 y de la recalificación de los fármacos terapéuticos existentes, también se están buscando y desarrollando fármacos completamente nuevos. Básicamente, hay dos enfoques diferentes en desarrollo aquí:

  • El uso de anticuerpos para estimular la inmunización pasiva, y
  • El desarrollo de medicamentos completamente nuevos.

1. Uso de anticuerpos

Especialmente cuando se utilizan anticuerpos, hay varias formas de aplicarlos. La más sencilla es la transferencia de plasma sanguíneo donado por personas ya recuperadas, es decir, que ya estaban enfermas. Esto se practica en varios países, como Alemania y Austria. Sin embargo, aún no se ha podido demostrar una clara eficacia de esta terapia.

Otra posibilidad es la purificación y el aislamiento de los anticuerpos del plasma de los convalecientes. Esto tiene la ventaja de que la eficacia de los diferentes preparados no varía. Algunas empresas llevan este enfoque un paso más allá: se seleccionan los anticuerpos más eficaces y se reproducen mediante métodos biotecnológicos adecuados. Así, al menos en teoría, se puede producir un medicamento aún más eficaz a partir de los anticuerpos amplificados.

Una etapa más de este enfoque es el desarrollo de un fármaco de ARNm. La información obtenida sobre la naturaleza de los anticuerpos puede utilizarse para ensamblar cadenas de ARN que los codifiquen. Esto significa que se trata en realidad de una vacunación, ya que se estimula al propio organismo para que se defienda del sistema inmunitario.

También hay proyectos que intentan utilizar anticuerpos contra enfermedades relacionadas, como el SARS-1 o el MERS. En experimentos de laboratorio con ratones infectados, ya se ha demostrado que se inhibe la reproducción de los coronavirus.

La última opción es desarrollar anticuerpos completamente en el laboratorio. Se producen con animales de laboratorio o se sintetizan desde cero.

En todos los escenarios anteriores, hay algunos candidatos prometedores, algunos de los cuales ya están en ensayos clínicos.

2 Desarrollo de nuevos medicamentos

En el desarrollo de un fármaco eficaz, muchas empresas también siguen la ruta clásica del descubrimiento de fármacos. En este proceso, primero se buscan y evalúan grandes bases de datos de moléculas mediante programas informáticos. Los candidatos prometedores se someten primero a pruebas de eficacia y seguridad en el laboratorio y luego a experimentos con animales. Dos candidatos a fármacos procedentes de EE.UU. se encuentran ya en ensayos de fase I.

Algunas empresas de Estados Unidos y Asia también intentan contener el virus mediante el "silenciamiento de genes". En este proceso, se pretende "silenciar" determinados genes de los pacientes mediante la inyección de ARN. Los genes objetivo son aquellos del huésped que el virus necesita para reproducirse. Sin embargo, este tipo de agente, al igual que muchas terapias génicas, está todavía en sus inicios.

¿Cuándo se puede esperar una terapia eficaz?

La aprobación de nuevos medicamentos suele llevar varios años, ya que no sólo hay que comprobar su eficacia, sino también su seguridad. Sin embargo, muchas de las autoridades reguladoras han indicado que los procedimientos de aprobación de estudios y autorizaciones de comercialización relativos a Covid-19 se acelerarán y tendrán la máxima prioridad. Esto, al menos, reduce los obstáculos burocráticos en el desarrollo de medicamentos. No está claro cuándo se aprobarán exactamente estos nuevos medicamentos. Muchos de los compuestos que se están probando actualmente se encuentran todavía en las primeras fases de los ensayos clínicos. A pesar de la aprobación por la vía rápida, es probable que pasen de 1 a 2 años antes de que estén disponibles los primeros medicamentos eficaces contra el coronavirus.


Fuentes:

https://www.vfa.de/de/arzneimittel-forschung/woran-wir-forschen/therapeutische-medikamente-gegen-die-coronavirusinfektion-covid-19

Autor

Markus Falkenstätter

Última actualización

29.10.2020

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