¿Efecto colateral positivo de la metformina en los diabéticos con COVID-19?

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Desde hace aproximadamente un año, la actual situación mundial del COVID-19 ha sido el centro de atención política, económica y médica. El virus puede ser mortal, sobre todo en relación con los diabéticos de tipo 2, que también pertenecen al grupo de riesgo según el Instituto Robert Koch. Los estudios actuales muestran una posible relación entre el medicamento metformina y la tasa de mortalidad de los diabéticos.

Ilustración vectorial de coronavirus 2019-nCoV y fondo de virus con células de la enfermedad y glóbulos rojos.COVID-19 brote del virus de la corona y concepto de pandemia para la atención médica

shutterstock.com / Fotomay

La metformina en los diabéticos:

La metformina es un principio activo aprobado para su uso por vía oral en los diabéticos de tipo 2 en cuanto su propio nivel de glucosa (es decir, el nivel de azúcar en sangre) no puede reducirse lo suficiente mediante la actividad física o los cambios en la dieta. En el caso de la diabetes gestacional y de la llamada prediabetes, es decir, una fase preliminar de la diabetes, también puede utilizarse fuera de lo indicado (es decir, fuera de los ámbitos de aplicación aprobados). El fármaco suele tomarse durante un periodo de tiempo más largo para que el propio metabolismo del paciente pueda influir positivamente.

El efecto de la metformina consiste en inhibir la producción de glucosa por parte del hígado. Esto puede evitar los típicos niveles elevados de glucosa en sangre en ayunas (es decir, medidos tras un periodo de tiempo sin ingerir alimentos). El fármaco también puede retrasar la absorción de la glucosa en los intestinos, manteniendo los niveles de glucosa en sangre bajos después de las comidas. Además, también aumenta la sensibilidad a la insulina, que es la sensibilidad de las células correspondientes del cuerpo a la insulina (es decir, esto mejora la utilización del azúcar).

Estudio durante la pandemia:

Un estudio retrospectivo ha examinado recientemente la asociación entre la metformina en los pacientes de COVID-19 con diabetes de tipo 2 y sus tasas de mortalidad. El estudio, publicado en enero de 2021 en la revista Frontiers in Endocrinology, exploró la supervivencia con 25.326 pacientes que dieron positivo en la prueba del SARS-CoV-2 entre el 25 de febrero y el 22 de junio de 2020. De los 604 pacientes tratados en el sureste de Estados Unidos en la clínica del Hospital de la Universidad de Alabama durante la primera oleada, el 39,6% (239 pacientes) tenía diabetes. 67 pacientes no sobrevivieron a la enfermedad, 45 de los cuales eran diabéticos (67,2%). Los que tenían diabetes mellitus mostraron un riesgo más de tres veces mayor de morir por el SARS-CoV-2 que las personas sin diabetes. El grupo de diabéticos de tipo 2, que habían sido tratados con metformina anteriormente, es el más controvertido. Aquí se registraron 8 muertes. El estudio calculó una odds ratio de 0,38, lo que significa que la mortalidad era dos tercios menor (es decir, medida de la estadística que indica la fuerza de una relación entre dos características. Menos de 1 significa que las probabilidades del primer grupo comparativo son menores).

Nota: Estos estudios no demuestran que el tratamiento con el fármaco sea responsable de una mayor probabilidad de supervivencia, ya que es posible atribuirlo a otras características.

¿Efecto protector?

Si la diabetes está en una fase avanzada, los pacientes son tratados más a menudo con insulina. El análisis también mostró una ligera reducción del riesgo de muerte con el tratamiento con insulina. El estudio CORONADO, publicado en larevista científica Diabetologia en 2020, mostró resultados similares en relación con la metformina, ya que el riesgo de muerte en los diabéticos se redujo en un 41% si habían sido tratados con el fármaco antes de la enfermedad.

La Sociedad Americana de Medicina Tropical e Higiene también examinó la tasa de mortalidad de los pacientes diabéticos con COVID-19 en relación con el tratamiento con metformina. Mientras que la mortalidad en este grupo fue del 2,9% (3 de 104), el grupo "sin metformina" mostró una tasa de mortalidad del 12,3% (22 de 179).

Un último estudio estadounidense publicado en 2021 en la revista Lancet Healthy Longevity presentó los resultados de una investigación que sugería que las mujeres con diabetes registraban una reducción significativa del riesgo de muerte si eran tratadas con metformina.

¿Resultados inciertos?

Sin embargo, estas evaluaciones retrospectivas pueden ser rápidamente erróneas, ya que el resto de los factores de riesgo también pueden aportar magnitudes significativas a los resultados. Hay que tener en cuenta que los pacientes que no habían recibido metformina eran de mayor edad, al menos en el último estudio, tenían con más frecuencia la presión arterial elevada, se les diagnosticaba con más frecuencia enfermedad arterial coronaria/insuficiencia cardíaca y notaban más enfermedad renal crónica.

Este desequilibrio se evitó comparando sólo pacientes con características similares. Como resultado, no hubo ninguna ventaja para el aporte de metformina en cuanto a la tasa de mortalidad, excepto en las mujeres. En los pacientes femeninos, el uso de metformina se asoció con una tasa de mortalidad aproximadamente un 20% menor. Estudios anteriores también han podido demostrar que el fármaco era más eficaz en las mujeres.

Se necesitan más estudios:

Sin duda, se necesitan ensayos clínicos aleatorios para probar el fármaco con parámetros más precisos. En la Escuela de Medicina de Minnesota ya se están planificando ensayos de este tipo con unos 70 pacientes para poder investigar un beneficio significativo de la metformina en este contexto.


Ingredientes activos:


Notas de la fuente:

Crouse AB, Grimes T, Li P, Might M, Ovalle F y Shalev A (2021) El uso de metformina se asocia con una menor mortalidad en una población diversa con COVID-19 y diabetes. Delante. Endocrinol. (2021)

Cariou, B., Hadjadj, S., Wargny, M. et al. Phenotypic characteristics and prognosis of inpatients with COVID-19 and diabetes: the CORONADO study. Diabetologia 63, 1500-1515 (2020). https://doi.org/10.1007/s00125-020-05180-x

Luo P, Qiu L, Liu Y, Liu XL, Zheng JL, Xue HY, Liu WH, Liu D, Li J. El tratamiento con metformina se asoció con una disminución de la mortalidad en pacientes con diabetes COVID-19 en un análisis retrospectivo. Am J Trop Med Hyg. (2020)

Carolyn T Bramante, MD, Nicholas E Ingraham, MD, Thomas A Murray, PhD, Schelomo Marmor, PhD, Shane Hovertsen, PhD, Jessica Gronski, PhD, et al. Metformin and risk of mortality in patients hospitalised with COVID-19: a retrospective cohort analysis. Lancet Healthy Longevity. (2020) https://doi.org/10.1016/S2666-7568(20)30033-7

https://www.netdoktor.de/medikamente/metformin/

https://www.aerzteblatt.de/nachrichten/120214/Studie-Metformin-koennte-Sterblichkeit-von-Diabetikern-an-COVID-19-senken

https://www.aerzteblatt.de/nachrichten/119145/COVID-19-Metformin-koennte-Sterberisiko-bei-Frauen-mit-Typ-2-Diabetes-senken

https://www.rki.de/DE/Content/InfAZ/N/Neuartiges_Coronavirus/Risikogruppen.html;jsessionid=C34C8FE061CAFE507E63C32948E80CBA.internet081?nn=2386228

Autor

Danilo Glisic

Última actualización

29.01.2021

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