¿Existe una relación entre la deforestación y las infecciones?

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La deforestación se considera una de las principales causas de la pérdida de biodiversidad en el mundo, con consecuencias negativas para la salud humana. Ahora los investigadores han encontrado una clara correlación estadística entre la deforestación y los brotes de enfermedades infecciosas transmitidas por animales, también llamadas zoonosis.

Vista arial de la plantación de palmeras en Asia oriental.

shutterstock.com / nelzajamal

¿Qué son las zoonosis?

Las zoonosis se definen como enfermedades infecciosas transmisibles de las personas a los animales y de los animales a las personas. Se distinguen tres tipos diferentes de infecciones:

  • Zooantroponosis: el patógeno se transmite predominantemente de los animales a los humanos.
  • Antropozoonosis: En este caso la transmisión es predominantemente de humanos a animales.
  • Anfixenosis: También llamadas zoonosis facultativas - aquí la transmisión ocurre en ambas direcciones.

Tanto los ciclos de vida como las vías de transmisión difieren significativamente en los patógenos zoonóticos. Las posibilidades de transmisión son las infecciones por frotis, las heridas por mordedura, la alimentación de los animales o los portadores como los mosquitos o las garrapatas, que también se llaman vectores. Según el modo de transmisión, las zoonosis se dividen en diferentes grupos:

  • Zoonosis directas: la transmisión se produce por contacto directo o por el viento.
  • Zoonosis latente: La transmisión se produce a través de un huésped intermedio infectado asintomáticamente.
  • Metazoonosis: La transmisión se produce a través de un vector invertebrado, como una garrapata.
  • Saprozoonosis: El patógeno se encuentra en el agua o en el suelo, es decir, fuera del reino animal.
  • Ciclozoonosis: Varios vertebrados actúan aquí como huéspedes intermedios y finales, por lo que hay un ciclo de desarrollo más largo.

Los propios agentes patógenos también pueden ser diferentes. La infección puede estar causada por virus, bacterias, hongos, parásitos o priones. Los priones son ciertas proteínas causantes de enfermedades infecciosas que, a diferencia de otros patógenos, no poseen ADN ni ARN.

La deforestación:

Según los estudios, alrededor de una cuarta parte de la pérdida mundial del paisaje forestal se debe a la conversión de tierras forestales en productos básicos como la soja, el aceite de palma o la fibra de madera. La tasa de deforestación relacionada con los productos básicos tampoco ha disminuido desde 2001. Los perjuicios para las funciones de los ecosistemas, como el secuestro de carbono, son bien conocidos, pero la pérdida de la regulación de enfermedades durante la deforestación no ha sido bien estudiada. Un meta-análisis publicado recientemente en el sudeste asiático demostró la relación entre las infecciones y la conversión de los bosques. Según el estudio, la creciente propagación de enfermedades transmitidas por zoonosis, como el dengue y el chikungunya, está asociada a la conversión de tierras en plantaciones comerciales, como el caucho y la palma aceitera. Las tierras de cultivo abandonadas también pueden ser un riesgo de enfermedades zoonóticas como la enfermedad de Lyme en Norteamérica y Europa o la fiebre tifoidea en Taiwán.

Análisis global:

El estudio, publicado en marzo de 2021 en la revista Frontiers in Veterinary Science, examinó a escala mundial si la pérdida y la ganancia de paisajes boscosos está correlacionada con los brotes de enfermedades transmitidas por vectores y zoonóticas.

Para ello, se analizaron las tendencias globales entre los cambios en la cubierta forestal durante las últimas décadas y las epidemias de enfermedades infecciosas humanas utilizando la base de datos GIDEON. Esta base de datos proporciona conjuntos de datos sobre enfermedades infecciosas y se ha utilizado en varios otros estudios. Así como el general Esto registró exactamente 3.884 brotes de 116 enfermedades zoonóticas y 1.996 brotes de 69 enfermedades infecciosas transmitidas por vectores entre 1990 y 2016.

También se analizó la relación entre el aumento de las áreas de palma aceitera y las epidemias de enfermedades infecciosas humanas. La información sobre la cubierta forestal y la demografía de la población se tomó del Banco Mundial, y los datos sobre la superficie de palma aceitera se tomaron de la llamada base de datos FAOSTAT de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación.

Los investigadores descubrieron que el aumento de la incidencia de las enfermedades infecciosas zoonóticas y transmitidas por vectores estaba asociado a la deforestación -en los países tropicales- y a la reforestación -en la zona templada-.

Una asociación clara:

Se demostró una fuerte causalidad entre la deforestación y epidemias como la malaria y el ébola en países tropicales como Brasil, Bolivia, República Democrática del Congo, Indonesia, Myanmar, Malasia y Perú. Las regiones de clima templado -incluidos Estados Unidos, China y Europa- mostraron vínculos entre la reforestación y enfermedades como la enfermedad de Lyme, transmitida por garrapatas. Sorprendentemente, se analizó una causalidad entre la palma aceitera y los brotes en China y Tailandia (es decir, la baja deforestación). Sin embargo, según el análisis, estas zonas eran susceptibles de padecer enfermedades transmitidas por mosquitos, como la fiebre amarilla y la fiebre del Zika.

Conclusión:

Aunque el estudio ofrece una visión general de la relación entre la deforestación mundial y los brotes de enfermedades zoonóticas y transmitidas por vectores, y aporta pruebas de que la reforestación y la construcción de plantaciones también pueden contribuir a las epidemias de enfermedades infecciosas, sigue sin ser fácil clasificar las influencias individuales de la pérdida y conversión de bosques, la demografía y la intervención humana.

En cualquier caso, los resultados ponen de manifiesto la significación e importancia de los bosques para la biodiversidad y la salud humana. Además, los investigadores piden que se cree un organismo internacional que garantice la conservación y la regulación de los bosques y las enfermedades, y con ello un planeta y una población sanos.

Autor

Danilo Glisic

Última actualización

26.07.2021

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