¿Funciona la aromaterapia para el Alzheimer?

Flores con una pequeña botella de vidrio. En su interior hay un aceite aromático.

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Desde hace un tiempo, las terapias no farmacológicas para los pacientes con demencia han ganado en importancia. En Alemania, alrededor de 1,6 millones de personas padecen actualmente demencia, en Austria 100.000 y en Suiza unas 146.000 mujeres y hombres. La tendencia va en aumento, por lo que los investigadores están estudiando si la aromaterapia puede tener un efecto positivo en los pacientes con demencia.

Flores con una pequeña botella de vidrio. En su interior hay un aceite aromático.

/ Mareefe

Qué es la aromaterapia:

Tras su introducción para el cuidado de los ancianos, la medicina alternativa complementaria, que utiliza enfoques "no farmacológicos" además del uso de sustancias medicinales, ha adquirido un uso alternativo aún mayor en el tratamiento de la demencia relacionada con la edad. En este contexto, los enfoques de la medicina alternativa se utilizan para complementar la farmacoterapia en los centros de atención a los pacientes de edad avanzada. Se trata de la llamada aromaterapia, que trabaja exclusivamente con sustancias vegetales como los aceites esenciales, los absolutos (es decir, fragancias oleosas muy concentradas obtenidas con disolventes) y los resinoides (es decir, extractos de resinas), así como los aceites grasos. En este proceso, al aceite extraído de la planta se le asigna un efecto aromático específico, que luego se utiliza en los métodos de tratamiento tradicionales. Los mecanismos exactos de acción de la eficacia de la aromaterapia aún no se conocen del todo.

Modo de acción:

En la aromaterapia, las moléculas olorosas de los aceites esenciales se adhieren al epitelio olfativo de las fosas nasales. A través del sistema nervioso olfativo, las sustancias químicas captadas por los cilios quimiosensoriales son detectadas y posteriormente transmitidas al hipocampo o sistema límbico del cerebro y a la amígdala. La información se reconoce como un olor y el estímulo influye posteriormente en la regulación del sistema nervioso autónomo y en una serie de reacciones vitales en el cerebro, como la liberación de neurotransmisores.
Zusammengefasst löst das Geruchsmolekül bei der Aromatherapie unterschiedliche vitale Reaktionen aus.

Según los investigadores, a pesar del posible deterioro del sentido del olfato de los enfermos de Alzheimer, es posible una reactivación de los nervios olfativos. Se supone que la mejora de las funciones cognitivas podría ser el resultado de la llamada neuropoesis(es decir, la diferenciación de las células madre en, por ejemplo, neuronas adultas).

En el estudio existente, la aromaterapia aplicada no incluía masajes aromáticos, baños aromáticos ni terapia táctil, debido a posibles problemas físicos como las quemaduras a bajas temperaturas. El uso terapéutico habitual en personas sanas incluye los aceites esenciales de lavanda y romero, y la lavanda ha mostrado incluso efectos significativos sobre el insomnio en otros ensayos aleatorios.

Método de estudio japonés:

El estudio, publicado en la revista médica japonesa Psychogeriatrics, analizó a 28 ancianos, con una edad media de 86 años, con diversas formas de demencia relacionada con la edad. Según los investigadores, tanto los pacientes como sus familiares fueron informados detalladamente sobre los métodos y el propósito del estudio y dieron su consentimiento.

Tras un periodo de control de 28 días, se aplicó la aromaterapia clásica a los pacientes durante otros 28 días. El periodo de seguimiento posterior fue de nuevo de 28 días. En la terapia se utilizaron aceites esenciales de romero y limón por la mañana y de lavanda y naranja por la noche. Utilizando la llamada versión japonesa de la escala de demencia de Gottfries, Brane, Standingy otros métodos, los investigadores del estudio pudieron determinar el posible efecto de la aromaterapia. Se midió un total de cuatro veces: antes del periodo de control, después del periodo de control, después de la fase de aromaterapia y después del periodo de seguimiento.

En la fase de aromaterapia, los pacientes fueron tratados con 0,04 ml de aceite de limón y 0,08 ml de aceite de romero por la mañana, entre las 9 y las 11 horas, y con 0,08 ml de aceite de lavanda y 0,04 ml de aceite de naranja por la noche, entre las 7:30 y las 21 horas. Durante este proceso, los aceites esenciales se colocaron en difusores eléctricos (es decir, dispositivos que ralentizan los flujos de líquido y aumentan la presión del mismo). Los aceites esenciales se fabrican en Tokio (Japón). Cada habitación de los pacientes estaba equipada con dos difusores.

Mejoras cognitivas:

Los resultados mostraron una mejora significativa en la orientación individual relacionada con las funciones cognitivas en las escalas de evaluación utilizadas en todos los pacientes estudiados después de la fase de aromaterapia. Además, en el estudio se realizaron pruebas de laboratorio rutinarias. Estos no mostraron cambios en los valores, lo que según los investigadores japoneses es un indicador de que no se produjeron efectos secundarios en relación con la aplicación de la aromaterapia. Según el estudio, un análisis de valores adicional también pudo confirmar que los cuidadores no influyeron en la mejora de los valores de los pacientes en las pruebas realizadas.

Conclusión:

Los resultados del estudio sugieren que la aromaterapia clásica fue capaz de mostrar un efecto significativo como alternativa no farmacológica para la demencia relacionada con la edad. Según los investigadores, las funciones cognitivas mejoraron en todos los pacientes estudiados. En futuros estudios de mayor alcance y con más sujetos, el uso de la aromaterapia ofrece un gran potencial para los tratamientos de cuidados complementarios, especialmente para los pacientes de Alzheimer en relación con las funciones cognitivas.

Fuentes

Autor

Danilo Glisic

Última actualización

11.10.2021

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