¿La falta de ejercicio aumenta el riesgo de depresión en los adolescentes?

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Dado que las enfermedades mentales suelen comenzar en la adolescencia, es especialmente importante identificar los factores de riesgo, ya que en todo el mundo más de 320 millones de personas padecen depresión. Por ello, un estudio publicado recientemente investigó la relación entre los síntomas depresivos y la actividad física medida y la inactividad física en adolescentes.

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shutterstock.com / Gorodenkoff

La depresión explicada:

Mientras que en el uso del lenguaje cotidiano el término depresivo se utiliza a menudopara referirse a la disforia normal (es decir, al estado de ánimo deprimido que no suele tener valor de enfermedad), en el contexto médico la depresión es un trastorno mental común. Los síntomas de este trastorno afectivo serían la pérdida de apetito, el sentimiento de culpa, la baja autoestima, los trastornos del sueño, la fatiga y la falta de concentración.

La depresión puede producirse durante largos periodos de tiempo o aparecer en episodios recurrentes, haciendo que la persona tenga dificultades en el trabajo, el aprendizaje o la vida en general. En el peor de los casos, la enfermedad puede llevar al suicidio. Mientras que las formas más leves suelen poder tratarse sin medicación, las formas moderadas y graves deben tratarse con medicación o con la ayuda de una terapia de conversación profesional. La enfermedad suele desarrollarse a una edad temprana y, según las estadísticas de la OMS, afecta más a las mujeres que a los hombres, siendo también más afectados los que buscan trabajo.

Según el sistema de clasificación internacional CIE-10 (es decir, la Clasificación Internacional de Enfermedades), existen tres niveles de gravedad:

  • Episodio depresivo leve: cuando hay al menos dos síntomas principales, como el estado de ánimo deprimido y la falta de ánimo, y otros dos síntomas adicionales, como el sentimiento de culpa y las alteraciones del sueño.
  • Episodio depresivo moderado: cuando se presentan dos síntomas principales y al menos tres, como máximo cuatro síntomas adicionales.
  • Episodio depresivo mayor: cuando se diagnostican tres síntomas principales y al menos cuatro síntomas adicionales. Además, las características deben durar al menos dos semanas.

Pueden especificarse más otros subtipos de episodios depresivos, como el trastorno depresivo crónico, la depresión psicótica, la depresión melancólica, la depresión estacional dependiente o el trastorno mental posparto. El siguiente estudio no incluye el trastorno afectivo bipolar.

Adolescentes analizados:

El estudio, publicado en febrero de 2020 en la revista médica The Lancet, analizó los datos del estudio ALSPAC (es decir, el Estudio Longitudinal Avon de Padres e Hijos), que ha seguido a una cohorte de casi 15.000 niños desde 1991, desde el embarazo de las madres. Utilizando unos acelerómetros denominados acelerómetros, se midió el comportamiento sedentario y la actividad física en niños de 12, 14 y 16 años. La actividad total se evaluó como recuento por minuto (CPM) y posteriormente se calculó como CPM medio por día. A continuación, la medida de actividad física se asoció con los resultados del CIS-R (es decir, Clinical Interview Schedule-Revised), que se evaluó en 4.257 participantes de 18 años. El CIS-R es un instrumento de diagnóstico estructurado utilizado por los psiquiatras para evaluar y puntuar (es decir, valorar) los trastornos mentales.

La actividad física se mide con precisión:

La actividad física se registró con un medidor MTI Actigraph 7164 o 71256 que se llevó en la cadera derecha durante 7 días. Ambos modelos son de la misma generación de acelerómetros de un solo eje y no hay diferencias significativas entre los resultados, según el estudio.

Salvo para lavarse o practicar deportes acuáticos, los participantes en el estudio llevaban estos medidores durante las horas de vigilia. Sólo se tomaron datos de los sujetos que registraron más de 10 horas de uso durante al menos 3 días.

Esta medición definió la cantidad e intensidad de la actividad física realizada en tres categorías:

  • Actividad física de moderada a vigorosa: a un mínimo de 3600 CPM. (por ejemplo, caminar a paso ligero o hacer footing)
  • actividad ligera: 200-3599 CPM. (por ejemplo, caminar lentamente)
  • comportamiento sedentario: a un máximo de 199 CPM. (por ejemplo, estar quieto o sentado)

Para tener en cuenta las diferencias en el tiempo de uso, el tiempo dedicado a cada intensidad de actividad se calculó como un porcentaje del tiempo total de uso. El periodo de seguimiento fue de 6 años.

Cuanto mayor sea, más se sentará:

Los análisis mostraron que la actividad física disminuyó entre los 12 y los 16 años de edad, lo que, según el estudio, se debió a la disminución de la duración de la actividad ligera: de 5 horas y 26 minutos a 4 horas y 5 minutos. Además, se produjo un aumento del comportamiento sedentario de una media de 7 horas y 10 minutos a 8 horas y 43 minutos.

Existe una correlación entre el aumento del comportamiento sedentario y el aumento de las puntuaciones de depresión a los 18 años. Cada hora adicional en posición sedentaria a partir de los 12 años de edad aumentó la puntuación de depresión en un 11,1%. Por otro lado, cada hora adicional de actividad física ligera disminuía la puntuación en un 9,6%. En general, las puntuaciones de depresión fueron más altas en los sujetos con un comportamiento sedentario persistentemente alto y persistentemente medio que en los que eran persistentemente menos sedentarios. Además, los sujetos con una actividad física persistentemente alta tenían puntuaciones de depresión más bajas que los que tenían una actividad persistentemente baja.

Unos 15 minutos de ejercicio diario podrían reducir las puntuaciones de depresión en un 9% a partir de los 12 años. Sin embargo, esta relación no fue significativa, ya que no se encontró esta relación para la actividad física de moderada a vigorosa a la edad de 14 o 16 años.

Conclusión:

Lamentablemente, todavía no se sabe exactamente cómo el ejercicio protege contra la depresión. Lo que está claro es que la inactividad física desplaza a la actividad ligera a lo largo de la adolescencia y se asocia a un mayor riesgo de síntomas depresivos a los 18 años. Aumentar la actividad y disminuir el comportamiento sedentario durante la adolescencia podría ser un importante interés de salud pública para desafiar la creciente incidencia de la depresión.

Autor

Danilo Glisic

Última actualización

14.06.2021

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