¿Los suplementos multivitamínicos y los extractos de cacao mejoran las capacidades cognitivas de las personas mayores?

Primer plano de cápsulas de frutas y vitaminas

La enfermedad de Alzheimer y las demencias relacionadas afectan a más de 46 millones de personas en todo el mundo. La demencia es difícil de tratar, por lo que garantizar estrategias rentables y accesibles para preservar la función cognitiva es muy relevante para la salud pública. El estudio COSMOS-Mind, recientemente publicado, investiga los suplementos multivitamínicos y los extractos de cacao en relación con sus efectos sobre las capacidades cognitivas.

Primer plano de cápsulas de frutas y vitaminas

/ Marina Tikhonova / iStock

¿Qué es la demencia?

La demencia es el término que engloba diversos cuadros clínicos del cerebro, que se caracterizan por una disminución de la capacidad mental y una pérdida progresiva de la memoria. La capacidad de recordar y concentrarse disminuye, y especialmente la memoria a largo plazo y las capacidades adquiridas disminuyen a medida que la enfermedad avanza. Para subdividir las causas, se distingue entre demencia primaria y secundaria:

  • En la demencia primaria, el cerebro es el principal órgano afectado. Los síntomas son causados por el daño a las células nerviosas. El tipo más común de demencia es la demencia de Alzheimer. Un trastorno circulatorio del cerebro también puede ser la causa de la disminución del rendimiento cognitivo, en cuyo caso se denomina demencia vascular.
  • La demencia secundaria se desarrolla como resultado de otra enfermedad existente. Este puede ser el caso, por ejemplo, de los trastornos adictivos, los trastornos tiroideos o después de una lesión cerebral traumática. Asimismo, la medicación y la falta de nutrientes y vitaminas pueden provocar la aparición de una demencia secundaria. Esta forma de demencia también puede remitir si se remedia la causa, como la falta de nutrientes o el tratamiento de la enfermedad subyacente.

La terapia de la demencia es difícil

Dependiendo del estadio de la demencia, puede ser bastante complicado aliviar los síntomas. Si hay una enfermedad subyacente, siempre debe tratarse de forma integral. Si es necesario, los distintos departamentos deben trabajar de forma coordinada. Las medidas de terapia conductual pueden utilizarse especialmente en casos de retraimiento social o cambios de carácter. A menudo, los síntomas pueden aliviarse en consecuencia. La medicación puede ser útil contra los estados de ánimo depresivos, siguiendo el consejo médico. Para mantener las capacidades cognitivas existentes, hay varias posibilidades que deben utilizarse para entrenarlas y desarrollarlas. Los ejercicios de memoria (por ejemplo, rompecabezas, adivinar proverbios o canciones), los ejercicios de atención plena o los de coordinación (gimnasia, baile) son adecuados para ello. Mediante el ejercicio físico, se pueden formar conexiones neuronales.

Además, se utilizan innumerables medicamentos y suplementos dietéticos para la terapia. Dado que, sobre todo, la falta de micronutrientes representa un mayor riesgo de desarrollo de demencia, éstos son objeto de reiteradas investigaciones sobre su efecto en la conservación de las funciones cognitivas.

Las multivitaminas mejoran las capacidades cognitivas

La revista Alzheimer's & Dementia ha publicado recientemente los resultados de un estudio realizado por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad Wake Forest, en Carolina del Norte. El estudio COSMOS-Mind (COcoa Supplement and Multivitamin Outcomes Study of the Mind) examinó si el extracto de cacao mejora las capacidades cognitivas de los adultos mayores en comparación con un multivitamínico mineral (MVM) disponible en el mercado. En su forma no procesada, el grano de cacao es rico en flavanoles. Los ensayos sobre micronutrientes individuales, como el ácido fólico y la vitamina D, para determinar su importancia en la cognición mostraron resultados mixtos, pero las revisiones metaanalíticas concluyeron que las pruebas eran insuficientes para una recomendación.

Primer plano de granos de cacao y polvo de cacao

/ Milan Krasula / iStock

Diseño del estudio

En el estudio COSMOS-Mind participaron 2.262 sujetos con una edad media de 73 años, de los cuales aproximadamente el 60% eran mujeres. Aproximadamente el 92% se sometió al examen inicial y a los exámenes anuales de seguimiento posteriores. Los participantes padecían factores de riesgo relacionados con la edad, como hipertensión, diabetes de tipo 2 y obesidad. Sólo se incluyeron si no tenían antecedentes de infartos de miocardio o accidentes cerebrovasculares, pero se permitieron otras enfermedades cardiovasculares (ataque isquémico transitorio, insuficiencia cardíaca descompensada, injerto de derivación arterial coronaria, angioplastia y colocación de stents). Otro criterio de selección fue no haber tenido cáncer en los últimos dos años.

Los sujetos se dividieron en grupos en los que recibieron un preparado multivitamínico-mineral (MVM), un preparado de cacao con 500 mg de flavanoles o un placebo. La asignación se realizó en un diseño aleatorio 2x2, lo que significa que se combinaron todos los factores (MVM, preparado de cacao, MVM placebo y cacao placebo). Se estudiaron un total de cuatro grupos y se compararon entre sí.

Para ello, se evaluaron las capacidades cognitivas de los sujetos por teléfono al principio del estudio, una vez al año y al final del mismo durante un periodo de 3 años. Se evaluó la fluidez verbal, el recuerdo de historias y el manejo de los números.

Mujer mayor al teléfono con una nota en la mano, hombre mayor al fondo

/ Wavebreakmedia / iStock

Resultados del estudio

La ingesta diaria de 500 mg de flavanoles no mostró ninguna correlación positiva con el rendimiento cognitivo de los sujetos. En cambio, la ingesta diaria de MVM demostró ser eficaz en las capacidades cognitivas de los sujetos. Especialmente la cognición global y la memoria episódica mejoraron mucho, pero también las funciones ejecutivas (funciones mentales con las que las personas controlan su propio comportamiento teniendo en cuenta el entorno) se desarrollaron positivamente. El beneficio significativo se demostró estadísticamente en comparación con el placebo a pesar de una puntuación z baja de 0,07 con un intervalo de confianza del 95% de 0,02 a 0,12 al tomar multivitaminas. En los participantes con enfermedades cardiovasculares, este efecto fue aún más pronunciado, con una puntuación z de 0,14, pero con un intervalo de confianza más amplio de -0,02 a 0,31. Este resultado es muy significativo, ya que estos pacientes están predispuestos a un deterioro más rápido del rendimiento cognitivo de todos modos.

Según la investigadora Laura D. Baker, la ingesta diaria de multivitaminas redujo, no obstante, la degeneración cognitiva general en un 60%, lo que corresponde a una ralentización de unos 1,8 años.

Conclusión

La demencia es una enfermedad lentamente progresiva que a menudo se diagnostica tarde. No sólo el curso de la enfermedad y sus síntomas, sino también las causas de la demencia son tan diversas que debe diagnosticarse individualmente para cada paciente y tratarse de forma interdisciplinar. El retraimiento social debe evitarse a toda costa para prevenir problemas mayores. Sin embargo, las capacidades cognitivas pueden entrenarse y apoyarse a cualquier edad, por ejemplo, realizando regularmente ejercicios de memoria para reforzar las conexiones neuronales. Una dieta saludable y suficiente ejercicio son también importantes para mantener las capacidades cognitivas.

El estudio COSMOS-Mind fue el primer estudio a gran escala, controlado con placebo y a largo plazo, con resultados positivos que sugieren que la suplementación diaria de un mineral multivitamínico puede mejorar las capacidades cognitivas de las personas mayores. El extracto de cacao, por el contrario, no mostró ninguna mejora en la cognición mental ni siquiera después de tres años. Se necesitan más investigaciones para confirmar los beneficios de estos resultados y hacer recomendaciones firmes. No obstante, este estudio es de gran importancia para la salud pública a la hora de establecer normas para proteger y mejorar la función cognitiva de las personas mayores.

Autor

Olivia Sophie Malvani

Última actualización

15.11.2022

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