¿Un análisis de orina para detectar el cáncer de útero?

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Con unos 12.000 nuevos casos al año, el cáncer de útero es uno de los más frecuentes en las mujeres de Alemania. Actualmente, las mujeres son examinadas dentro del útero con la ayuda de un estrecho telescopio. El 31% experimenta dificultades técnicas o un dolor insoportable, por lo que tiene que repetir el procedimiento. Por ello, investigadores británicos han desarrollado un método de diagnóstico sencillo y no invasivo.

Ilustración de un útero humano.

shutterstock.com / Anatolir

El cáncer de útero explicado:

El útero, también llamado matriz, es un órgano muscular hueco. Su forma se asemeja a la de una pera invertida y se divide de la siguiente manera:

  • Cavidad uterina (Cavum uteri): dentro del útero con un interior plano.
  • Cuerpodel útero (corpus uteri): Los dos tercios superiores del útero. En la parte superior se encuentra la llamada cúpula (fundus uteri).

Elcáncer de útero, también llamado carcinoma uterino (o carcinoma del cuerpo), se desarrolla en la parte superior del útero y es un tumor maligno del cuerpo uterino. Se desarrolla casi exclusivamente a partir del endometrio, la membrana mucosa del interior del útero, y no de la capa muscular, como ocurre con muchos otros tipos de cáncer. El carcinoma uterino se considera el cuarto cáncer más frecuente en las mujeres, y la edad media de aparición es de unos 68 años. La mayoría de los diagnósticos se realizan durante la menopausia, ya que durante este periodo se producen cambios en la mucosa y las células individuales pueden transformarse en células cancerosas por mutación. Por eso se utiliza el término carcinoma de endometrioen la terminología técnica.

El carcinoma de endometrio suele manifestarse con hemorragias, las llamadas hemorragias posmenopáusicas. (Precaución: por el contrario, sólo el 5-10% de las hemorragias posmenopáusicas subyacen a un carcinoma uterino). En la actualidad, las neoplasias se diagnostican mediante ecografía transvaginal, histeroscopia ambulatoria (es decir, procedimientos en los que se utiliza un telescopio estrecho dentro del útero) y biopsia endometrial. Debido a un fallo técnico o a un dolor insoportable, hasta el 31% de las mujeres tienen que repetir el examen bajo anestesia general.

Prueba no invasiva:

En este contexto, es especialmente importante realizar exámenes de detección periódicos para poder detectar y tratar un posible tumor en una fase temprana. Por tanto, para facilitar la detección precoz, se necesitan urgentemente nuevas estrategias que permitan la histerectomía curable (es decir, la extirpación quirúrgica parcial o total del útero) en mujeres con enfermedades agresivas.

En la actualidad, millones de mujeres sin cáncer de endometrio se someten a estas pruebas invasivas cada año, lo que supone implicaciones económicas para los proveedores de servicios sanitarios y costes personales para las mujeres. Por ello, los investigadores han creado ahora una prueba sencilla, fácil de administrar y no invasiva para detectar a las mujeres con cáncer de útero, mientras que a la mayoría de las mujeres sanas esta prueba les quitaría la incertidumbre.

El análisis de la Universidad deManchester, publicado en la revista Nature Communications, describe la prueba no invasiva, que puede ser recogida por las mujeres desde casa. Consiste en diagnosticar el carcinoma tomando una muestra de orina o de vagina al microscopio.

Nuevo estudio:

Un total de 216 mujeres participaron en este estudio. 103 de ellas tenían un carcinoma uterino conocido o sospechoso y 113 seguían teniendo una hemorragia posmenopáusica inexplicable. La edad media era de 61 años y su IMC era de 30 kg/m2. Las mujeres con cáncer de endometrio tenían una media de 68,5 años, mientras que el grupo con hemorragia posmenopáusica registró una media de 58 años.

Resultados prometedores:

El nuevo procedimiento de prueba fue capaz de identificar al 91,7% de las mujeres con cáncer de útero. La proporción de personas sin cáncer de útero que dieron negativo con la nueva prueba fue del 88,9%.

Según el estudio, estos resultados demuestran que se pueden detectar células de cáncer de útero en muestras de orina y vagina utilizando un microscopio. En consecuencia, las mujeres que dan positivo pueden ser remitidas para un análisis diagnóstico, mientras que las que dan negativo no requerirían una cirugía invasiva. Dado que ya se sabe que el cáncer de útero libera células malignas a través del cuello uterino hacia el tracto genital inferior, estas células pueden recogerse mediante un lavado o a partir de muestras de orina recogidas por uno mismo. El procedimiento conocido como citología para analizar las células podría ser un método útil, ya que la experiencia y la infraestructura necesarias para hacerlo suelen estar ya disponibles en los centros sanitarios. Los investigadores creen que la nueva prueba es una solución sencilla y fácil de administrar que podría utilizarse como método de triaje (es decir, de priorización de la atención médica) para las mujeres con sospecha de cáncer de útero. Entre las ventajas de este método se encuentran la reducción de los costes, la rapidez de los resultados y la posibilidad de realizar diagnósticos de laboratorio cerca del paciente (es decir, el diagnóstico directamente en el hospital, la consulta del médico o la farmacia).

Conclusión:

Según los estudios, el cáncer de útero es el sexto más frecuente en las mujeres a nivel mundial, con unos 380.000 diagnósticos anuales. Mientras que la mayoría de las mujeres con hemorragia posmenopáusica tienen buenas posibilidades de pronóstico, sólo el 5-10% de ellas presentan patología maligna. Según la investigación, el nuevo análisis de orina no invasivo podría ayudar a diagnosticar a la mayoría de las mujeres de forma más eficaz gracias a este método más rápido, menos costoso y más fácil para el paciente. A pesar de los resultados prometedores, todavía se necesitan estudios de diagnóstico más amplios en mujeres con hemorragias posmenopáusicas inexplicables para confirmar una prueba de diagnóstico definitiva.

    Autor

    Danilo Glisic

    Última actualización

    30.08.2021

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