Viruela del mono en Europa: situación actual, propagación y vacunación

Primer plano del virus de la viruela del mono

Aparecen en los medios de comunicación una y otra vez, están presentes, fascinan y asustan al mismo tiempo. La llamada viruela del mono parece extenderse cada vez más en Europa. La Organización Mundial de la Salud (OMS) describe el virus como una enfermedad grave. Pero, ¿qué tipo de viruela es, cómo progresa y qué hay que saber?

Primer plano del virus de la viruela del mono

peterschreiber.media / iStock

Patrón de la enfermedad, transmisión, terapia: toda la información es importante

Este tipo de viruela es una enfermedad vírica que puede transmitirse tanto de los animales a los humanos como de los humanos a los humanos. Este tipo de viruela está provocado por el virus del género Orthopoxvirus simiae, que también está implicado en los virus clásicos de la viruela (variola). Los virus se encuentran principalmente entre los roedores en África, no entre los monos. El virus se llama "viruela del mono" porque se observó por primera vez en monos en el laboratorio (1958). En humanos, el virus se descubrió por primera vez en 1970 en el Congo. Un bebé de 9 meses se infectó y desde entonces se han registrado más casos de esta enfermedad infecciosa en humanos. Se dan principalmente en África Occidental y Central. La viruela del mono en humanos no se conoció fuera de África hasta 2003, y hasta la fecha sólo se han registrado casos aislados de la enfermedad viral fuera de África. Presumiblemente, el virus fue sacado del país mediante la importación de animales desde África. En la actualidad, la infección se produce exclusivamente a través del contagio entre personas.

En los seres humanos, la enfermedad suele ser leve y se autocura. Las excepciones son las personas con un sistema inmunitario débil y los niños. Los síntomas han sido hasta ahora mucho más leves que los de la viruela (variola), que se declaró erradicada en 1980. Los síntomas más comunes son fiebre, escalofríos, dolor de cabeza, dolores musculares y fatiga. Sin embargo, son característicos los cambios en la piel (erupciones) que primero aparecen en forma de parches y con el tiempo se convierten en pústulas hasta que se secan, forman costras y se caen. Las erupciones pueden aparecer tanto en la cara como en la zona genital, en las manos y los pies y en el pecho. Las pústulas también pueden aparecer en las mucosas. Por regla general, la erupción se cura completamente después de cuatro semanas como máximo.

El virus de la viruela del mono se transmite por contacto corporal estrecho, por contacto con fluidos corporales o por las erupciones típicas de la enfermedad. Tampoco se puede descartar la transmisión por gotitas. Las personas afectadas son contagiosas hasta que las erupciones se han curado completamente. La transmisión también puede producirse a través de objetos (por ejemplo, toallas, ropa de cama, picaportes) que una persona infectada ha tocado o utilizado. En las zonas afectadas de África, la transmisión también puede producirse de los animales a los seres humanos, normalmente a partir de los roedores. Los animales transmiten la infección por el virus a través de las mordeduras, las extremidades, las secreciones y las pieles o el material contaminado. El periodo de incubación dura entre 3 y 21 días como mínimo.

Se debe restringir el contacto con la piel y el cuerpo de las personas infectadas y no se deben tocar las heridas o erupciones abiertas. También se debe evitar el contacto sexual por el momento, ya que la infección también puede transmitirse a través de las relaciones sexuales. Los preservativos pueden reducir el riesgo de infección, pero no prevenirla. También se recomienda encarecidamente el uso de preservativos hasta ocho semanas después de la curación de las erupciones. Se ha demostrado que el virus puede seguir presente en el líquido seminal durante algún tiempo.

Toda persona infectada por la viruela del mono debe entrar en cuarentena durante al menos 21 días a partir del primer día en que aparezcan los síntomas. Si una infección es asintomática y se diagnostica a través de la toma de muestras, el aislamiento comienza desde el momento en que se toma la muestra. La cuarentena puede levantarse cuando las erupciones se hayan curado completamente. La toma de muestras se realiza a partir de heridas exudativas, vesículas, pústulas y costras. Los hisopos de las lesiones cutáneas también son un método común de diagnóstico. Aunque la viruela del mono pertenece al mismo género que la viruela humana, que se declaró erradicada en 1980, los síntomas son más leves y el riesgo de muerte es mucho menor. Por regla general, sólo los pacientes con síntomas típicos y factores de riesgo (viajes a zonas endémicas) se someten a pruebas de infección por estos virus de la viruela. Si usted mismo nota los síntomas, lo mejor es entrar en cuarentena inmediatamente y pedir consejo al departamento de salud o a su médico de cabecera.

El tratamiento no suele ser complicado, ya que la infección desaparece por sí sola en unas pocas semanas (no obstante, es posible que se produzcan episodios graves). El tratamiento es sólo de apoyo, para que no se produzcan sobreinfecciones por vía bacteriana. Recientemente, el fármaco Tecovirimat fue aprobado en la UE para el tratamiento de la infección vírica y también está disponible en Alemania de forma limitada.

Mapa geográfico de la distribución de la viruela del mono en Europa

European Centre for Disease Prevention and Control

Situación actual y desarrollo en Europa

Según la Red Mundial de Salud, actualmente se han confirmado más de 64.000 casos de viruela del mono en todo el mundo entre enero y septiembre de 2022. Ya son 3.570 los casos procedentes de Alemania. Desde la primavera de 2022 se han registrado casos de este tipo fuera del continente africano, en los que las personas afectadas no procedían de países endémicos. Lo que se ha dado a conocer en este país es sobre todo la supuesta transmisión del virus a través de las relaciones sexuales.

El Instituto Robert Koch y la Organización Mundial de la Salud siguen y analizan los casos actuales y actualizan constantemente el estado de sus investigaciones y hallazgos. Para evaluar el riesgo para Europa y Alemania, hay que registrar con precisión la evolución de la transmisión y la investigación. En julio de 2022, la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró la enfermedad vírica "emergencia sanitaria de importancia internacional". Además del aislamiento o la cuarentena y el tratamiento adecuado de los que han contraído la enfermedad, la OMS también recomienda el seguimiento de las personas de contacto, la vacunación y una mejor comunicación para contener el virus. Hasta ahora, la población alemana en general no ha experimentado ningún riesgo para la salud, ya que este tipo de viruela sólo es contagiosa en este país bajo ciertas condiciones. Lo mismo ocurre con toda Europa. Hasta ahora, la viruela del mono no ha podido establecerse como enfermedad infecciosa pandémica en Europa. Sin embargo, está catalogada en todo el mundo como una epidemia que suele transmitirse de persona a persona. Si no se toman medidas preventivas, existe el peligro real de que las infecciones adquieran proporciones de pandemia en todo el mundo. El actual brote en Europa debería limitarse aún más adoptando medidas de precaución y detectando las infecciones con prontitud.

En principio, los conocimientos y la experiencia adquiridos en la pandemia de Covid pueden utilizarse también en epidemias como la de esta enfermedad infecciosa. La detección precoz, las medidas de cuarentena, la notificación de las enfermedades y las campañas de educación pueden contribuir a seguir protegiendo a la población y a evitar otra pandemia.

Todo sobre la vacunación contra la viruela del mono

La viruela (humana) se declaró erradicada en 1980 y se suspendió la vacunación. Hasta entonces, la vacunación contra la viruela era incluso obligatoria. Desde 2013, está disponible en la UE una nueva vacuna contra la viruela (Imvanex), que también puede utilizarse para los casos de viruela del mono. Sin embargo, sólo pueden vacunarse los mayores de 18 años. El Instituto Robert Koch y el Comité Permanente de Vacunación (STIKO) ofrecen información completa sobre las opciones de vacunación y los nuevos avances. Actualmente, sólo algunos grupos de riesgo deben considerar la vacunación, por ejemplo, las personas inmunodeprimidas. Por lo demás, actualmente no se recomienda la vacunación y aún no se considera obligatoria.

Según la STIKO, la vacunación debe realizarse con la vacuna Imvanex/Jynneos/Imvamune. La inmunización básica consiste en dos dosis de vacunación. La segunda dosis se administra después de al menos 28 días. La primera dosis garantiza una buena protección básica después de sólo 14 días, la segunda dosis prolonga la protección de la vacunación. Si ya ha recibido la vacuna contra la viruela en el pasado, una sola dosis de vacunación es suficiente. Se recomiendan dos vacunas de refuerzo para las personas inmunodeprimidas que ya han sido vacunadas contra la viruela.

La vacuna contra la viruela se administra a través de la piel, es decir, por vía subcutánea. Cualquier persona que haya estado en contacto con una persona infectada puede vacunarse de forma preventiva, pero en los 14 días siguientes al contacto y siempre que no haya síntomas. Si la vacuna se administra inmediatamente después del contacto, se puede prevenir la infección. Si la vacuna se administra entre cuatro y un máximo de 14 días, no se puede prevenir la infección, pero se pueden aliviar los síntomas. Todavía no se ha investigado suficientemente si la vacuna Imvanex funciona en los niños. Dado que la vacuna sólo está disponible en cantidades limitadas, las dosis se distribuyen a los estados y provincias federales.

¿Seguirá siendo la enfermedad un problema en el futuro?

En toda Europa y en este país se vigila constantemente la evolución de la propagación de la viruela del mono. Periódicamente se publican nuevos hallazgos e información, y las oficinas de salud también están dispuestas a proporcionar información. Sobre todo, son importantes las medidas preventivas que dan más tiempo a la investigación actual. Las personas infectadas deben ser tratadas y se deben tomar medidas postexposición. Además, cada vez es más importante educar e informar a la población. Hay que aumentar los fondos para la prevención, como las pruebas y más dosis de vacunas para los países.

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Medikamio
Autor

Última actualización

27.09.2022

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