La méthode kangourou permet-elle d'améliorer le taux de survie des enfants nés prématurément ?

Dans un hôpital, une mère est allongée et tient son nouveau-né sur sa poitrine, souriant les yeux fermés.

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Chaque année, plus de 500 000 enfants naissent prématurément en Europe, ce qui correspond à environ 7,1 % de toutes les naissances en Europe. Les naissances prématurées sont responsables d'environ 70 % de tous les décès de nouveau-nés. Afin de pouvoir réduire ces chiffres à long terme, les chercheurs ont étudié la méthode du kangourou, qui vise à réduire le taux de mortalité des naissances prématurées.

Dans un hôpital, une mère est allongée et tient son nouveau-né sur sa poitrine, souriant les yeux fermés.

shutterstock.com / Natalia Deriabina

Naissance prématurée :

Un enfant est dit prématuré s'il est né avant la 37e semaine complète de grossesse. Les progrès de la médecine ont permis de maintenir les enfants en vie et de les soigner à partir d'un poids de naissance de 500 grammes, ce qui correspond à environ 24 semaines complètes de grossesse.

La méthode dite "kangourou" ou "soins maternels kangourou" consiste en un contact cutané direct et continu du nouveau-né avec le sein nu de la mère ou du père. Il s'agit de faire sentir à l'enfant sa chaleur, son rythme cardiaque, sa respiration et son odeur pendant plusieurs heures par jour, alors qu'il est allongé et recouvert d'un tissu chaud. En outre, l'enfant est nourri exclusivement au sein avec le lait de sa mère. Cette perception sensorielle par les parents est l'une des mesures les plus efficaces pour prévenir la mortalité des nourrissons de faible poids de naissance. À l'origine, cette méthode était destinée aux pays économiquement faibles à la fin des années 1970, afin de compenser le manque de couveuses disponibles pour soigner les bébés prématurés. Après un certain temps, cette méthode a également été "redécouverte" dans certains pays industrialisés - cependant, dans ces pays, cette méthode n'est utilisée qu'après la stabilisation de l'enfant.

L'OMS conseille d'introduire des séances de soins kangourou plus courtes et intermittentes dès que l'état du prématuré s'est stabilisé et des soins kangourou continus dès que l'état du bébé est totalement stabilisé. En pratique, cela retarde de quelques jours le début de la méthode kangourou.

Revue Cochrane :

Une revue Cochrane (c'est-à-dire un réseau mondial indépendant de scientifiques et de chercheurs professionnels de la santé) publiée en 2016 a conclu que si les bébés prématurés étaient pris en charge selon la méthode kangourou de la mère après stabilisation, le taux de mortalité des bébés de faible poids de naissance était réduit de 40 %. Il s'agissait de comparer 1736 nourrissons dans 8 études avec les soins hospitaliers classiques.

Dans l'étude, les nouveau-nés ayant bénéficié des soins de la mère kangourou présentaient également moins d'infections, un allaitement plus exclusif et une prise de poids plus favorable. L'âge moyen des nouveau-nés variait de 10 heures à 24,5 jours, environ 45% des décès néonatals survenant dans les 24 premières heures et 80% dans la première semaine de vie. Cela signifie que la majorité des cas de mortalité sont survenus avant le début effectif de la méthode kangourou.

Ces dernières années, l'OMS a étudié au Ghana, en Inde, au Malawi, au Nigéria et en Tanzanie si les soins maternels kangourou pouvaient réduire la mortalité dans les naissances prématurées, même sans stabilisation préalable. Toutes les cliniques de ces pays avaient accès à des incubateurs pour les prématurés. Le département de la Région Asie du Sud-Est de l'OMS a pour objectif de réduire le taux de mortalité néonatale à 12 pour 1000 naissances vivantes d'ici 2030, dans le cadre des objectifs de développement durable (c'est-à-dire les objectifs de développement durable).

Méthode d'étude :

Tous les nourrissons nés vivants participant à cet essai contrôlé, randomisé, multicentrique et en aveugle avaient un poids de naissance compris entre 1 et moins de 1,8 kg, indépendamment de l'âge maternel, du mode d'accouchement ou de la gémellité.

Les critères d'exclusion étaient les suivants :

  • Âge maternel inférieur à 15 ans
  • Pas de consentement pour l'étude
  • Triplets ou plus
  • Maladie maternelle avec impossibilité de réaliser les soins de la mère kangourou dans les trois premiers jours.
  • Non inscrit à l'étude dans les 2 premières heures après l'accouchement
  • Lieu de résidence de la mère en dehors de la zone d'étude
  • Les nouveau-nés qui ne pouvaient pas respirer spontanément dans la première heure ou qui présentaient des malformations congénitales graves.

Au total, 3211 nourrissons de 2944 mères ont été inscrits et assignés de manière aléatoire à l'étude entre novembre 2017 et janvier 2020. Il s'agissait de 1609 nourrissons issus de 1470 mères dans le groupe d'intervention et de 1602 nourrissons issus de 1474 mères dans le groupe de contrôle. La durée moyenne du contact peau à peau entre la mère et l'enfant dans les unités de soins intensifs néonatals de 6,4 jours était de 16,9 heures dans le groupe d'intervention et de 1,5 heure dans le groupe témoin.

Résultats de l'étude :

Au cours des 28 premiers jours, la mortalité néonatale était de 191 (12,0 %) dans le groupe d'intervention et de 249 (15,7 %) dans le groupe témoin. Selon les chercheurs, le risque relatif de mortalité de 0,75 était significatif. Cela signifie que les soins immédiats prodigués par la mère kangourou ont réduit le risque de décès de 25 %. Le nombre de décès dans les 3 premiers jours après la naissance de l'enfant a également diminué, passant de 5,8 % à 4,6 %. Les chercheurs affirment ainsi qu'un enfant né prématurément sur 27 pourrait être sauvé par cette méthode kangourou.

Les chercheurs soupçonnent que cette réduction du risque dans les pays pourrait être liée à un éventuel façonnement du microbiome par le contact avec la peau. L'absence de thérapies médicales intensives pourrait également y réduire le risque d'infection. D'autres facteurs possibles, selon l'étude, seraient : la protection précoce induite par le lait maternel et l'évitement de l'hypothermie.

Conclusion :

Chez les nourrissons pesant entre 1 et 1,8 kg à la naissance, les soins maternels kangourou sans stabilisation précoce pourraient entraîner une réduction significative du risque de mortalité néonatale, selon l'étude. Cette étude est particulièrement importante dans les pays économiquement faibles, où l'on constate à plusieurs reprises un manque de disponibilité des incubateurs pour soigner les prématurés. Les chercheurs de cette étude affirment également que la méthode kangourou immédiate a sauvé la vie d'un nouveau-né sur 27 après la naissance.

Sources

Auteur

Danilo Glisic

Dernière mise à jour

01.11.2021

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