La variole du singe en Europe : situation actuelle, propagation et vaccination

Gros plan sur le virus de la variole du singe

Elles apparaissent régulièrement dans les médias, sont présentes, fascinantes et effrayantes à la fois. Ce que l'on appelle la variole du singe semble se propager de plus en plus en Europe. L'Organisation mondiale de la santé, ou OMS, la qualifie de maladie à prendre au sérieux. Mais de quoi s'agit-il, comment évolue la variole et que faut-il absolument savoir ?

Gros plan sur le virus de la variole du singe

peterschreiber.media / iStock

Tableau clinique, transmission, traitement - toutes les informations importantes

Ce type de variole est une maladie virale qui peut se transmettre de l'animal à l'homme et de l'homme à l'homme. Ce type de variole est provoqué par le genre de virus Orthopoxvirus simiae, qui entre également en jeu dans les virus classiques de la variole (Variola). En Afrique, ces virus sont surtout répandus chez les rongeurs et non chez les singes. Le virus porte le nom de "variole du singe" parce qu'il a été observé pour la première fois en laboratoire chez des singes (1958). Chez l'homme, le virus a été découvert pour la première fois en 1970 au Congo. Un bébé de 9 mois a été infecté et depuis, d'autres cas de cette maladie infectieuse ont été signalés chez l'homme. Ceux-ci se produisent principalement en Afrique de l'Ouest et en Afrique centrale. En dehors de l'Afrique, la variole du singe chez l'homme n'est apparue qu'en 2003. Jusqu'à présent, seuls quelques cas isolés de cette maladie virale ont été recensés en dehors de l'Afrique. On suppose que le virus a été introduit hors du pays par l'importation d'animaux d'Afrique. Actuellement, l'infection se produit uniquement par contamination interhumaine.

Chez l'homme, la maladie est généralement bénigne et se guérit d'elle-même. Les personnes dont le système immunitaire est faible et les enfants constituent des exceptions. Jusqu'à présent, les symptômes sont beaucoup plus légers que ceux de la variole, déclarée éradiquée en 1980. Les symptômes les plus fréquents sont la fièvre, les frissons, les maux de tête et les douleurs musculaires ainsi que l'abattement. Mais ce qui est caractéristique, ce sont les modifications de la peau (éruptions cutanées) qui apparaissent d'abord sous forme de taches et se transforment en pustules au fur et à mesure qu'elles sèchent, forment des croûtes et tombent. Les éruptions peuvent apparaître aussi bien sur le visage que dans la région génitale, sur les mains et les pieds ainsi que sur la poitrine. Les pustules peuvent également apparaître sur les muqueuses. En règle générale, l'éruption est complètement guérie au bout de quatre semaines au maximum.

Les virus de la variole du singe se transmettent par contact corporel étroit, par contact avec des liquides corporels ou par les éruptions cutanées typiques de la maladie. La transmission par gouttelettes n'est pas non plus exclue. Les personnes touchées sont contagieuses jusqu'à ce que les éruptions cutanées soient complètement guéries. La transmission peut également se faire par le biais d'objets (p. ex. serviettes, draps, poignées de porte) qu'une personne infectée a touchés/utilisés. Dans les régions touchées en Afrique, la transmission peut également se faire des animaux aux hommes, généralement par des rongeurs. Les animaux transmettent l'infection virale par les morsures, les extrémités, les sécrétions et le pelage ou le matériel contaminé. La période d'incubation dure au minimum 3 jours et au maximum 21 jours.

Il convient de limiter les contacts cutanés et physiques avec les personnes infectées et de ne pas toucher les plaies ouvertes ou les éruptions cutanées. Les contacts sexuels devraient également être évités dans un premier temps, car l'infection peut également être transmise par les rapports sexuels. Les préservatifs peuvent certes réduire le risque d'infection, mais pas l'empêcher. L'utilisation de préservatifs est d'ailleurs fortement recommandée jusqu'à huit semaines après la guérison des éruptions. Il est prouvé que le virus peut encore être présent dans le sperme pendant un certain temps.

Toute personne infectée par la variole du singe doit être placée en quarantaine pendant au moins 21 jours à partir du premier jour où les symptômes apparaissent. Si l'infection est asymptomatique et qu'elle est diagnostiquée via un prélèvement, l'isolement commence à partir du moment où le prélèvement a été effectué. La quarantaine peut être levée lorsque les éruptions cutanées sont complètement guéries. Les prélèvements sont effectués sur des plaies suintantes, des vésicules, des pustules et des croûtes. Les prélèvements sur les lésions cutanées sont également une méthode courante de diagnostic. Bien que la variole du singe appartienne au même genre que la variole humaine, déclarée éradiquée en 1980, les symptômes sont plus légers et le risque de mortalité est nettement plus faible. En règle générale, seuls les patients présentant des symptômes typiques et des facteurs de risque (voyages dans des régions endémiques) sont testés pour une infection par ces virus de la variole. Si l'on constate soi-même des symptômes, il est préférable de se mettre immédiatement en quarantaine et de demander conseil au service de santé publique ou à son médecin de famille.

Le traitement est généralement simple, car l'infection disparaît d'elle-même en quelques semaines (des évolutions graves sont toutefois possibles). Le traitement n'est qu'un soutien pour éviter les surinfections par des bactéries. Ce n'est que récemment que le médicament Tecovirimat a été autorisé dans l'UE pour le traitement de l'infection virale et est également disponible de manière limitée en Allemagne.

Carte géographique avec la distribution de la variole du singe en Europe

European Centre for Disease Prevention and Control

Situation actuelle et évolution en Europe

Selon le Global Health Network, plus de 64.000 cas de variole du singe ont actuellement été confirmés dans le monde entre janvier et septembre 2022. Parmi eux, 3.570 cas proviennent déjà d'Allemagne. Ces cas sont enregistrés en dehors du continent africain depuis le printemps 2022, lorsque les personnes touchées ne proviennent pas de pays endémiques. C'est surtout la transmission supposée du virus par voie sexuelle qui est connue dans notre pays.

L'Institut Robert Koch et l'Organisation mondiale de la santé observent et analysent les cas actuels et actualisent constamment l'état de leurs recherches et de leurs connaissances. Pour que le risque pour l'Europe et l'Allemagne puisse être évalué, il est nécessaire d'enregistrer précisément l'évolution de la transmission et de la recherche. En juillet 2022, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré la maladie virale comme "urgence de santé publique de portée internationale". Outre l'isolement ou la mise en quarantaine et le traitement adéquat des malades, il est recommandé de suivre les personnes en contact, de se faire vacciner et d'améliorer la communication afin d'endiguer le virus. Jusqu'à présent, la population allemande ne court aucun risque pour sa santé, car cette variété de variole n'est contagieuse dans le pays que dans certaines conditions. Il en va de même dans toute l'Europe. Jusqu'à présent, la variole du singe n'a pas pu s'établir comme maladie infectieuse pandémique en Europe. Elle est toutefois répertoriée comme une épidémie mondiale, qui se transmet généralement d'homme à homme. Si aucune mesure de prévention n'est prise, il existe un risque réel que les infections prennent des proportions pandémiques à l'échelle mondiale. L'épidémie actuelle en Europe doit être limitée en prenant des mesures de précaution et en détectant rapidement les infections.

En principe, les connaissances et l'expérience acquises lors de la pandémie de Covid peuvent également être utilisées lors d'épidémies telles que cette maladie infectieuse. Une détection précoce, des mesures de quarantaine, la déclaration des maladies ainsi que des campagnes d'information peuvent aider à continuer à protéger la population et à éviter une nouvelle pandémie.

Tout sur la vaccination contre la variole du singe

La variole (humaine) a été déclarée éradiquée en 1980 et la vaccination a été arrêtée. Jusqu'à cette date, la vaccination contre la variole était même obligatoire. Depuis 2013, il existe dans l'UE une nouvelle protection vaccinale contre la variole (Imvanex) qui peut également être utilisée en cas de variole du singe. Toutefois, seules les personnes âgées de plus de 18 ans peuvent être vaccinées. L'Institut Robert Koch et la Commission permanente pour les vaccinations (STIKO) fournissent des informations détaillées sur les possibilités de vaccination et les nouveaux développements. Actuellement, seuls certains groupes à risque devraient envisager de se faire vacciner, par exemple les personnes immunodéprimées. Dans les autres cas, la vaccination n'est actuellement pas recommandée et n'est pas encore considérée comme indispensable.

Selon la STIKO, la vaccination doit être effectuée avec le vaccin Imvanex/Jynneos/Imvamune. L'immunisation de base comprend deux doses de vaccin. La deuxième dose est administrée après au moins 28 jours. La première dose garantit une bonne protection de base après 14 jours déjà, la deuxième dose prolonge la protection vaccinale. Si l'on a déjà été vacciné contre la variole dans le passé, une seule dose de vaccin suffit. Pour les personnes immunodéprimées déjà vaccinées contre la variole, il est recommandé d'effectuer deux rappels.

La vaccination contre la variole se fait par voie cutanée, c'est-à-dire par voie sous-cutanée. Toute personne ayant été en contact avec une personne infectée peut se faire vacciner à titre préventif, mais dans les 14 jours suivant le contact et tant qu'elle ne présente pas de symptômes. Si le vaccin est administré immédiatement après le contact, l'infection peut être évitée. Si le vaccin n'est administré qu'après quatre à quatorze jours maximum, l'infection ne peut pas être évitée, mais les symptômes peuvent être atténués. L'efficacité du vaccin Imvanex chez les enfants n'a pas encore été suffisamment étudiée. La disponibilité du vaccin étant limitée, les doses sont distribuées aux Länder et aux états.

La maladie continuera-t-elle à être un problème à l'avenir ?

Dans toute l'Europe et dans notre pays, l'évolution de la propagation de la variole du singe est constamment surveillée. De nouvelles connaissances et informations sont régulièrement disponibles, les services de santé publique fournissent également volontiers des renseignements. Il est surtout important de prendre des mesures préventives qui donnent plus de temps à la recherche actuelle. Les personnes infectées devraient être traitées et des mesures post-exposition devraient être prises. En outre, il est de plus en plus important d'éduquer et d'informer la population. Les moyens de prévention, tels que les tests et l'augmentation des doses de vaccins pour les pays, devraient être augmentés.

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Medikamio
Auteur

Dernière mise à jour

27.09.2022

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