Cancer de l'estomac (carcinome gastrique)

Cancer de l'estomac (carcinome gastrique)
Classification internationale (CIM) C16.-

Principes de base

Le cancer de l'estomac (carcinome gastrique) est une maladie dans laquelle certaines cellules de l'estomac subissent une division incontrôlée, entraînant la formation d'une tumeur maligne. Dans la plupart des cas, les cellules glandulaires productrices de suc gastrique dégénèrent. Dans ce cas, il s'agit d'un adénocarcinome. Parfois, les cellules lymphatiques (lymphome MALT) peuvent également être touchées par la dégénérescence, ou les cellules des muscles ou du tissu conjonctif (sarcome).

Le cancer de l'estomac est l'une des causes de décès par tumeur les plus fréquentes, malgré son déclin ces dernières années. La raison en est souvent un diagnostic tardif, le cancer de l'estomac n'étant généralement découvert qu'à un stade avancé. Comme pour toute maladie tumorale, plus la tumeur est découverte et traitée tôt, meilleurs sont la thérapie et la guérison.

Le cancer de l'estomac est la cinquième tumeur la plus fréquente chez l'homme et la huitième chez la femme. L'incidence du cancer de l'estomac augmente également avec l'âge. En moyenne, les hommes développent la maladie vers l'âge de 71 ans et les femmes vers l'âge de 75 ans.

En général, il existe également une différence dans l'incidence du cancer de l'estomac dans le monde. Au Japon, par exemple, le taux d'incidence est plus élevé qu'aux États-Unis ou en Allemagne.

Causes

Plusieurs facteurs sont soupçonnés d'augmenter le risque de cancer de l'estomac et peuvent donc être considérés comme des causes :

  • Les habitudes alimentaires : la consommation fréquente d'aliments fortement salés et la faible consommation de légumes et de fruits frais sont considérées comme des facteurs de risque confirmés. La consommation fréquente d'aliments grillés, fumés et séchés peut également être défavorable. Pendant le processus de grillage ou de fumage, des substances cancérigènes (carcinogènes) sont produites au cours de la combustion incomplète.
  • Le tabagisme et l'alcool peuvent également avoir une influence négative sur le risque de cancer de l'estomac.
  • Une certaine forme d'inflammation de la muqueuse gastrique (gastrite chronique atrophique) peut être un facteur déclenchant du cancer de l'estomac. Cette maladie fait partie des maladies auto-immunes de l'estomac, qui provoquent une modification à long terme de la paroi de l'estomac.
  • Une certaine bactérie, Helicobacter pylori, peut également augmenter le risque. - Certains polypes de l'estomac peuvent être le précurseur d'un cancer de l'estomac.
  • Si une ablation partielle de l'estomac (moins fréquente aujourd'hui) a été effectuée, par exemple en raison d'un ulcère, il peut y avoir un risque accru de cancer de l'estomac.
  • La maladie rare dont la cause est encore inexpliquée, la maladie de Ménétrier, entraîne également un risque accru de cancer de l'estomac. Cette maladie entraîne un élargissement des plis de la muqueuse et une augmentation des couches formant le mucus dans l'estomac.

Symptômes

Comme les autres cancers, le cancer de l'estomac ne présente pas de symptômes caractéristiques dans les premiers stades. Le carcinome se développe de manière inaperçue pendant une longue période et sans signes qui indiqueraient une tumeur.

Cependant, si l'on retrace les antécédents médicaux de nombreuses personnes touchées par un cancer de l'estomac, on constate souvent une gêne peu caractéristique dans la zone de l'abdomen supérieur. Souvent, on constate également une légère pression dans la partie supérieure de l'abdomen et une aversion pour certains aliments, comme la viande. Le cancer de l'estomac ne provoque pas de douleur dans les premiers stades. La perte de poids et les difficultés de déglutition apparaissent également plus tard au cours de la maladie. Dans certains cas, le cancer de l'estomac saigne facilement, ce qui peut être reconnu par des vomissements sanglants ou des selles de couleur noire (selles goudronneuses).

Si le carcinome de l'estomac progresse, on observe souvent une perte de poids importante (cachexie tumorale), ainsi qu'une diminution des performances générales. Les ulcères d'estomac qui ne s'améliorent pas malgré un traitement médicamenteux de 12 semaines doivent être examinés, car ils peuvent être le signe d'un cancer de l'estomac.

Diagnostic

S'il existe des signes évidents de cancer de l'estomac, tels que des vomissements de sang ou des selles noires (selles goudronneuses), une gastroscopie est effectuée. Au cours de cet examen, le médecin prélève des échantillons de tissus qui sont examinés en laboratoire à la recherche de cellules dégénérées.

Un examen échographique de l'intérieur par le biais d'une sonde gastrique (endosonographie) peut déterminer à quel point les cellules cancéreuses ont déjà pénétré dans la paroi de l'estomac. Une laparoscopie, qui est une procédure chirurgicale, peut montrer dans quelle mesure un cancer de l'estomac s'est déjà propagé dans l'estomac.

Les métastases les plus fréquentes du cancer de l'estomac se situent dans le foie, les poumons et les os. Pour détecter d'éventuelles métastases, la région thoracique est examinée par radiographie et la région abdominale par échographie (sonographie) et tomographie par ordinateur ou imagerie par résonance magnétique (CT). Si les cellules cancéreuses se sont déjà propagées aux os, cela peut être détecté par une scintigraphie du squelette.

Les carcinomes de l'estomac produisent généralement des marqueurs tumoraux qui peuvent être détectés dans la formule sanguine. Une attention particulière doit être accordée au CEA (antigène carcinoembryonnaire), au CA 72-4 et au CA 19-9 (CA = antigène du cancer).

Thérapie

S'il est possible de diagnostiquer le cancer de l'estomac à un stade précoce, il peut être retiré par une chirurgie dite "keyhole" au cours d'une gastroscopie. Toutefois, cette méthode ne peut être utilisée que si seule la muqueuse de l'estomac est touchée par le cancer de l'estomac, c'est-à-dire que la tumeur n'en est qu'à ses débuts.

Si le carcinome gastrique a déjà dépassé la muqueuse gastrique, la seule thérapie qui offre une chance de guérison est l'ablation chirurgicale partielle ou complète de l'estomac. En fonction de la localisation et de l'étendue du carcinome de l'estomac, il est possible que les ganglions lymphatiques entourant l'estomac ou la rate doivent également être retirés. Un estomac de remplacement peut alors être reconstruit à partir d'un morceau d'intestin grêle ou de gros intestin. Celui-ci est ensuite relié à la partie restante de l'estomac ou à l'œsophage afin d'empêcher le reflux de la bile et des sécrétions pancréatiques dans l'œsophage.

La vie sans estomac est possible sans aucun problème. Dans ce cas, il faut veiller à prendre de nombreux petits repas. Au début, il peut y avoir une perte de poids continue, mais celle-ci s'arrête généralement d'elle-même après un certain temps. Des enzymes digestives, ainsi qu'une supplémentation en vitamines, principalement en vitamine B12, sont administrées sous forme de médicaments.

La chimiothérapie et la radiothérapie sont généralement nécessaires en cas de cancer de l'estomac avancé, et dans certains cas, immédiatement après la chirurgie. Dans certains cas, une chimiothérapie peut également être administrée avant la chirurgie. L'objectif est de réduire la taille de la tumeur. Si la tumeur a diminué, il est possible de l'enlever, même si la chimiothérapie n'a pas fonctionné.

S'il n'y a aucun espoir de guérir le cancer, il est souvent nécessaire d'insérer une sonde d'alimentation artificielle (PEG, percutaneous endoscopic gastronomy). Les antidouleurs (analgésiques) sont efficaces contre la douleur.

Prévision

Un cancer de l'estomac détecté à un stade précoce a généralement de bonnes chances d'être guéri. Cependant, le cancer de l'estomac est souvent diagnostiqué tardivement. Le pronostic dépend également des métastases aux organes environnants et de l'atteinte des ganglions lymphatiques. Dans ce cas, les chances de guérison sont plus compliquées. En général, cinq ans après le diagnostic, 31 % des patientes et 35 % des patients sont encore en vie.

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Danilo Glisic

Danilo Glisic
Auteur

Étudiant en biologie et en mathématiques, il se passionne pour la rédaction d'articles de magazine sur des sujets médicaux d'actualité. En raison de son affinité avec les chiffres, les données et les faits, il se concentre sur la description de résultats d'études cliniques pertinents.

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