Cancer du sein

Cancer du sein
Classification internationale (CIM) C50.-
Symptômes Nodules et durcissement dans le sein, changement de taille et de forme d'un sein, Mouvement différencié des seins lors de l'élévation des bras, changements de couleur ou de sensibilité., Écoulement aqueux ou sanglant, Douleur brûlante ou tiraillement d'un côté, Rougeur de la peau
Causes possibles Le déclencheur décisif est encore largement inconnu
Facteurs de risque possibles vieillesse, Gene, un mode de vie défavorable, Mastopathie, antécédents de cancer du sein, Traitement hormonal substitutif, moins d'allaitement, Naissances après l'âge de 30 ans, ménopause tardive, menstruations précoces, Gènes du cancer du sein BRCA1, BRCA2, RAD51C, BARD1 et le gène ATM, Fumer

Principes de base

Selon les estimations de l'Aide allemande contre le cancer, il y a environ 60 000 nouveaux cas en Allemagne chaque année. Le cancer du sein est ainsi l'un des cancers les plus fréquents chez la femme, suivi du cancer de l'intestin et du cancer du poumon. Près de 30 % des cancers de la femme touchent le sein.

Depuis 1980, on constate une augmentation du nombre de nouveaux cas. Depuis 1990, cependant, le nombre de décès causés par le cancer du sein est d'environ 18 000 femmes par an. Les raisons de la diminution des statistiques de décès : de meilleurs diagnostics et une détection précoce, de nouveaux médicaments et des méthodes chirurgicales plus douces. Globalement, le traitement des tumeurs malignes du sein s'est nettement amélioré.

Si l'on considère les cas de cancer du sein dans le reste du monde, on constate une accumulation dans les pays occidentaux industrialisés. En Europe, c'est en Belgique, en France et au Danemark que le nombre de cas de cancer du sein est le plus élevé. C'est dans les pays baltes et les pays d'Europe du Sud que le nombre de nouveaux cas est le plus faible.

L'Allemagne occupe une position moyenne dans une comparaison européenne. Le nombre de cas est environ 20 % plus élevé aux États-Unis. Au Japon, le taux d'incidence est plus de deux fois moins élevé. Le risque de maladie chez les migrants qui se déplacent d'un pays où le risque est faible vers un pays où le taux de cancer du sein est élevé est similaire à celui du pays dans lequel ils vivent. Cela peut s'expliquer par l'adaptation au nouveau mode de vie.

Taux de mortalité :

Le taux de mortalité par cancer du sein varie moins en Europe. En Europe occidentale, elle est à peu près la même qu'en Allemagne. Aux États-Unis, on enregistre encore moins de décès.

Si le diagnostic est posé à un stade très précoce, les chances de guérison sont très bonnes. La guérison est alors possible dans plus de 90 % des cas. Cinq ans après le diagnostic, 83 à 87 % des femmes touchées sont encore en vie.

Les gènes comme facteurs de risque :

Plusieurs facteurs sont soupçonnés de déclencher des tumeurs malignes du sein. Environ cinq à dix pour cent des femmes atteintes de la maladie présentent un risque héréditaire. Les gènes de risque pour le cancer du sein et de l'ovaire comprennent les mutations BCRA1 et BCRA2. BCRA1 sont des gènes suppresseurs de tumeurs, c'est-à-dire des gènes qui ont pour fonction de supprimer les tumeurs. Ces gènes codent pour des protéines qui réparent les parties endommagées de l'ADN dans les cellules. Si celles-ci mutent, cela augmente le risque de tumeurs malignes. Par conséquent, la réparation de l'ADN ne fonctionne plus efficacement et les dommages à l'ADN peuvent être répliqués. Le polypeptide connu sous le nom de BRCA2 est également responsable de la réparation de l'ADN. Récemment, le gène RAD51C a également été classé comme un gène à haut risque.

Autres facteurs augmentant le risque :

  • Hormones
  • Le moment de la première menstruation
  • Âge au début de la ménopause
  • Âge à la première grossesse
  • Si une femme a allaité
  • Obésité

En outre, les influences environnementales et le mode de vie peuvent également influer sur le risque.

Comme pour de nombreux autres types de cancer, le risque de développer la maladie augmente avec l'âge. Bien que le cancer du sein puisse également toucher les jeunes femmes, environ deux tiers des personnes atteintes sont des femmes de plus de 50 ans.

Les hommes peuvent également être touchés par le cancer du sein. En Allemagne, il y a environ 400 nouveaux cas chaque année. Chez les femmes, l'âge moyen auquel le diagnostic est posé est d'environ 63 ans ; chez les hommes, la maladie survient environ 10 ans plus tard. Dans la plupart des cas, le diagnostic est posé tardivement, ce qui réduit les chances de guérison.

Causes

Le déclencheur décisif du cancer du sein est encore largement inconnu. Toutefois, on soupçonne que certains facteurs augmentent le risque de cancer du sein.

Facteurs de risque :

  • L'âge: le risque de développer un cancer du sein augmente avec l'âge.
  • Prédispositionhéréditaire: les femmes présentant une prédisposition héréditaire sont plus susceptibles de développer un cancer du sein. Si les parents au premier degré sont touchés (c'est-à-dire la mère, la sœur), le risque est multiplié par deux ou trois.
  • Gènes du cancer du sein : Au cours des dernières années, certains gènes ont pu être identifiés comme des gènes du cancer du sein. Selon les experts, environ cinq pour cent des patientes présentent une modification (c'est-à-dire une mutation) des gènes du cancer du sein BRCA1 et BRCA2. Récemment, on a découvert un troisième gène de risque pour le cancer du sein et de l'ovaire. On l'appelle RAD51C. En outre, le gène BARD1 et le gène ATM jouent un rôle important, car tous deux se trouvent dans le gène AKAP9 et semblent pouvoir augmenter le risque de cancer du sein.
  • Menstruations/ménopause: L'apparition précoce des menstruations et l'apparition tardive de la ménopause sont des facteurs de risque de cancer du sein.
  • L'accouchement: Selon les statistiques, les femmes qui ont accouché après l'âge de 30 ans sont plus susceptibles de développer un cancer du sein. Les femmes sans enfant présentent également un risque plus élevé. À l'inverse, le risque est plus faible pour les femmes qui ont accouché jeunes.
  • Allaitement: plus une femme a allaité longtemps, plus le risque de développer la maladie est faible. Les femmes qui ont allaité pendant plus de 24 mois présentent un risque relatif de cancer du sein inférieur à celui des femmes qui n'ont allaité que pendant un à six mois.
  • Traitement hormonal substitutif: Il a été démontré que le traitement hormonal substitutif (THS), qui est administré pendant la ménopause pour prévenir les symptômes graves, augmente le risque de cancer du sein. C'est pourquoi, selon les chercheurs, il doit être administré à des doses aussi courtes et faibles que possible.
  • Cancer du sein précoce: si le cancer est déjà présent dans un sein, il est plus susceptible de se développer dans l'autre sein.
  • Mastopathie: La mastopathie est la formation de nodules et de kystes dans les seins avec le développement de cellules atypiques. Ces symptômes augmentent également le risque de cancer du sein.
  • Lemode de vie: Le mode de vie joue un rôle important dans le développement du cancer du sein. Le surpoids augmente le risque, tout comme la consommation excessive d'alcool et le manque d'exercice.

Symptômes

Aux premiers stades, le cancer du sein ne provoque aucun symptôme. Même dans les derniers stades, il n'y a pas forcément de symptômes. Néanmoins, certains signes indiquent la présence d'une tumeur. C'est pourquoi il est recommandé d'urgence de faire clarifier les symptômes suivants par un médecin :

  • Des bosses et des indurations dans le sein qui ne sont apparues que récemment.
  • Modification de la taille et de la forme d'un sein
  • Un mouvement différencié des seins lorsque les bras sont levés.
  • La peau se rétracte sur le mamelon ou une autre zone.
  • Changements de couleur ou de sensibilité de la peau du sein, de l'aréole ou du mamelon.
  • Écoulement aqueux ou sanglant d'un mamelon
  • Ganglions ou ganglions hypertrophiés situés dans l'aisselle
  • Rougeur de la peau, récente et persistante, et desquamation de la peau.
  • Brûlure ou tiraillement d'un seul côté du sein.

Toutes les grosseurs dans le sein ne sont pas des tumeurs malignes. Souvent, il y a d'autres explications derrière ces changements, comme le gonflement des glandes lymphatiques dans l'aisselle dû à une infection. Parfois, un kyste ou un tissu conjonctif compacté peut être à l'origine d'une bosse sensible à la pression.

Néanmoins, il convient de consulter un médecin même pour ces causes. S'il s'agit vraiment d'un cancer du sein, un diagnostic précoce peut améliorer les chances de guérison.

Diagnostic

La raison d'un durcissement ou d'une grosseur n'est pas toujours le cancer du sein. Souvent, les grosseurs dans le sein ne sont constituées que de tissu graisseux ou conjonctif. Dans de nombreux cas, le durcissement du sein se produit également sous l'influence des hormones, par exemple pendant les menstruations, qui disparaissent à nouveau après les menstruations.

Afin de remarquer un changement à un stade précoce, chaque femme devrait régulièrement palper elle-même ses seins.

Si des symptômes sont constatés, ils doivent toujours être clarifiés immédiatement. Les signes évidents d'une tumeur sont, par exemple, des sécrétions du mamelon ou des rétractions de la peau. Ces symptômes doivent être clarifiés par un médecin à l'aide des examens suivants :

  • Palpation: Le médecin procède d'abord à une palpation détaillée des deux seins, ainsi que des ganglions lymphatiques situés dans l'aisselle.
  • Mammographie: si le médecin considère également que les modifications du sein ne sont pas claires, une mammographie (radiographie du sein) est effectuée. Cet examen permet de détecter de fines calcifications dans le tissu (microcalcifications), qui peuvent indiquer des processus de remodelage du tissu. La mammographie permet également de détecter les bosses (tassement), l'épaississement de la peau, l'asymétrie et les troubles architecturaux du sein.
  • Échographie: en plus des autres méthodes, une échographie peut être réalisée. L'échographie est principalement utilisée pour reconnaître la différence entre les grosseurs et les kystes. Cette procédure est particulièrement adaptée aux femmes dont le tissu mammaire n'est pas très dense.
  • Imagerie par résonance magnétique(IRM) : dans certains cas, l'IRM des seins (imagerie par résonance magnétique, IRM des seins) est également appropriée car cette méthode est très précise et peut montrer des changements qui ne peuvent être détectés par d'autres méthodes. L'IRM mammaire ne fait pas partie des procédures standard de diagnostic du cancer du sein car elle est coûteuse. Néanmoins, les carcinomes lobulaires (c'est-à-dire les lobules glandulaires de la glande mammaire) peuvent être mieux détectés avec cette méthode.
  • Échantillon detissu: seul un échantillon de tissu peut déterminer si une modification est bénigne ou maligne. La méthode standard pour prélever des échantillons de tissus est la biopsie à l'emporte-pièce. Cette procédure est effectuée sous anesthésie locale et ne provoque pratiquement aucune douleur. Les échantillons de tissus doivent ensuite être examinés par un pathologiste. Si des cellules cancéreuses sont trouvées, un diagnostic définitif de cancer du sein peut être posé (résultats pathologiques).

Thérapie

Il existe plusieurs options pour le traitement du cancer du sein. Dans la plupart des cas, une chirurgie est pratiquée au départ, suivie d'une chimiothérapie, d'une radiothérapie et, si nécessaire, d'un traitement anti-hormonal.

Il est également possible d'associer différentes thérapies. Cependant, le choix du traitement dépend de différents facteurs.

Les principaux facteurs sont le type de tumeur, sa taille, ainsi que sa propagation et ses caractéristiques biologiques et tissulaires fines. Ces caractéristiques ressortent des résultats pathologiques. Le choix de la thérapie tient également compte de la situation particulière du patient, comme l'âge.

La chirurgie :

Lors d'une ablation chirurgicale du sein, on enlève toujours le moins possible mais autant que nécessaire. Chez environ deux tiers des patientes atteintes d'un cancer du sein, il est désormais possible de pratiquer une chirurgie conservatrice du sein. Dans cette procédure, seuls le cancer et certains tissus sains sont coupés. Dans le passé, on enlevait le plus grand nombre possible de ganglions lymphatiques dans la région de l'aisselle à titre préventif, car on ne peut exclure que les cellules cancéreuses se soient déjà propagées dans le système lymphatique. Il existe désormais une nouvelle procédure (biopsie du ganglion lymphatique sentinelle) qui permet de voir si les ganglions lymphatiques sont déjà atteints et doivent donc être retirés. Si ce n'est pas le cas, seul le ganglion sentinelle est retiré.

Si la tumeur est trop importante et ne peut être réduite malgré une radiothérapie et une chimiothérapie préalables (thérapie néoadjuvante), il faut procéder à l'ablation de tout le sein, y compris des ganglions lymphatiques axillaires. Cette procédure s'appelle une mastectomie. Cela est également nécessaire en cas de présence de foyers tumoraux à plusieurs endroits du sein, ou en cas de cancer inflammatoire. Dans certains cas, la mastectomie est également demandée par les patientes elles-mêmes parce qu'elles se sentent plus en sécurité de cette manière.

Le sein manquant peut être dissimulé par une prothèse. Il existe également la possibilité d'une reconstruction du sein (reconstruction mammaire).

Les radiations :

Il est recommandé à presque toutes les femmes qui ont subi une chirurgie conservatrice du sein de suivre une radiothérapie. Cette méthode réduit considérablement les risques de réapparition des cellules cancéreuses. La radiothérapie peut également être utile après une mastectomie. Cette forme de thérapie est également administrée avant ou à la place d'une intervention chirurgicale, ainsi que pour traiter les métastases osseuses.

Chimiothérapie :

Il existe de nombreux médicaments, tous destinés à tuer les cellules cancéreuses. La combinaison de différents médicaments cytostatiques (médicaments chimiothérapeutiques) est utilisée pour tenter d'atteindre cet objectif.

La chimiothérapie est administrée en plusieurs cycles. Ils ne sont donc pas donnés sur plusieurs semaines ou mois, mais avec des pauses entre eux. Ces pauses sont destinées à permettre aux cellules saines, qui sont également affectées par les médicaments cytostatiques, de se régénérer.

Thérapie anti-hormone :

Dans certaines formes de cancer du sein, la croissance est favorisée par les hormones. Dans ce cas, un traitement anti-hormonal peut être utile. L'examen pathologique du matériel de biopsie ou du tissu mammaire prélevé permettra de déterminer si la tumeur est hormonodépendante ou non. Une préparation anti-hormone est, par exemple, le tamoxifène, éventuellement associé à des analogues de la GnRH, à des inhibiteurs de l'aromatase ou, si nécessaire, à des gestagènes.

Thérapie ciblée :

Cette nouvelle forme de thérapie (thérapie ciblée) utilise uniquement des substances actives qui endommagent spécifiquement les cellules cancéreuses et, contrairement à la chimiothérapie, n'ont que peu ou pas d'effets secondaires sur les cellules saines de l'organisme.

- •Trastuzumab: entraîne un blocage des substances messagères responsables de la croissance des cellules cancéreuses du sein.

- •Lapatinib: bloque la transmission des signaux de croissance dans la cellule

- •Bevacizumab: conduit à une obstruction de l'approvisionnement en sang de la tumeur.

Traitement par bisphosphonates :

Selon les dernières études, les bisphosphonates entraînent une réduction du risque de récidive du cancer du sein. Normalement, ces médicaments sont utilisés pour soutenir les os en cas d'ostéoporose. Les femmes qui présentent un risque élevé de récidive du cancer du sein peuvent utiliser ce traitement de manière concomitante.

Prévision

Les chances de guérison du cancer du sein dépendent fortement du stade auquel le cancer est détecté. Le facteur le plus important est de savoir si les cellules cancéreuses se sont déjà propagées aux ganglions lymphatiques de l'aisselle et dans la circulation sanguine. Il en va de même pour le cancer du sein : plus la maladie est diagnostiquée tôt, plus les chances de guérison sont grandes.

Le taux de survie à cinq ans est de 83 à 87 %. Cela signifie que 83 à 87 % des patients sont encore en vie après cinq ans. Pour les femmes dont le cancer a été découvert très tôt, le taux de survie à cinq ans atteint 90 %.

Dans environ 50 % des cas de cancer du sein, les cellules cancéreuses sont détectables dans les ganglions lymphatiques au moment du diagnostic. Les chances de guérison sont d'autant plus faibles que le nombre de ganglions lymphatiques touchés est élevé. La chimiothérapie et/ou la thérapie anti-hormone, qui sont administrées après la chirurgie, ont généralement un effet positif sur le pronostic.

Les autres facteurs qui influencent le pronostic sont le type de tumeur, le statut des récepteurs hormonaux, la taille et l'agressivité des cellules cancéreuses, l'âge et l'état de santé du patient. C'est pourquoi le cancer du sein ne peut jamais être traité avec une thérapie standard, mais doit toujours être adapté individuellement.

Lorsqu'une tumeur réapparaît au même endroit, on parle de récidive. Cela se produit chez environ cinq à dix pour cent des patients dans les dix premières années suivant un traitement réussi. Dans environ 50 à 70 % des cas, cette récidive limitée dans l'espace est opérable ; chez les autres patients, cela n'est possible que dans une mesure limitée.

L'agressivité d'un cancer peut être reconnue par la rapidité avec laquelle il revient après une thérapie terminée. Si une récidive survient dans les deux premières années, le cancer est difficile à traiter et présente un taux élevé de métastases (tumeurs filles de la tumeur principale dans d'autres parties du corps). Ils sont généralement inopérables. Ils ne peuvent être que limités dans leur croissance.

Si le cancer a déjà touché un sein, de nombreuses patientes craignent que le second sein soit également touché. Par crainte d'une tumeur dite controlatérale, elles se font donc enlever le deuxième sein par précaution. Toutefois, selon les dernières études, seuls 5 % de ces femmes présentaient effectivement des tissus cancéreux dans le second sein. Quinze autres pour cent présentaient des cellules altérées avec un risque possible de cancer.

Plusieurs facteurs peuvent augmenter la probabilité d'un cancer controlatéral. Il s'agit notamment de tumeurs multiples dans le premier sein, d'un lobulaire invasif et d'un carcinome particulièrement agressif. Le statut des récepteurs hormonaux, en revanche, ne joue aucun rôle dans le risque de maladie dans le second sein.

Chez l'homme, le pronostic du cancer du sein est similaire à celui de la femme. Cependant, les taux de survie à cinq et dix ans montrent que les chances de survie sont plus faibles. Cela est dû au fait que les hommes développent généralement la maladie à un âge plus avancé et que le cancer est bien avancé avant d'être détecté.

En outre, la prédisposition héréditaire joue un rôle subordonné chez les hommes. Il importe peu que le cancer du sein soit héréditaire.

Ce qui est identique pour les deux sexes, en revanche, c'est que les chances de guérison dépendent de l'atteinte des ganglions lymphatiques des aisselles. Si ces derniers ne sont pas encore atteints, les chances de guérison sont meilleures.

Prévention

On pense que de nombreux facteurs influencent le cancer du sein. Certaines peuvent être modifiées, comme le régime alimentaire, le poids et l'exercice. D'autres sont immuables, comme la prédisposition génétique ou l'âge. Selon une étude récente menée par des scientifiques du Centre allemand de recherche sur le cancer (Deutsches Krebsforschungszentrum, DKFZ), environ 30 % de tous les cas de cancer du sein peuvent être évités grâce à l'exercice et à l'absence de traitement hormonal substitutif. Plus de 19 % des cas de cancer du sein sont dus au seul traitement hormonal substitutif et pour environ 13 %, la raison est le manque d'exercice.

L'obésité :

Entre autres choses, le poids corporel joue un rôle important dans le développement du cancer du sein, notamment la quantité de graisse dans le corps. Plus l'indice de masse corporelle (IMC) est élevé, plus le risque de développer la maladie est important. Cela a été démontré dans diverses études.

La raison en est que la graisse n'est pas une réserve d'énergie passive, mais qu'elle produit un certain nombre d'hormones, notamment des œstrogènes. Ces derniers jouent à leur tour un rôle dans la division cellulaire de la glande mammaire. Cependant, comme chaque division cellulaire comporte le risque d'une erreur dans le code, la cellule peut dégénérer dans le pire des cas.

En outre, dans de nombreux cas, les personnes en surpoids ont également un taux d'insuline élevé, ce qui augmente également le risque de cancer, puisque l'insuline n'est pas seulement responsable de la régulation du taux de sucre dans le sang, mais est également l'une des hormones de croissance. Les cellules précancéreuses sont dotées de récepteurs qui favorisent la prolifération tumorale (c'est-à-dire la prolifération des cellules) lorsqu'elles entrent en contact avec l'insuline. Des chercheurs américains ont pu le prouver dans une étude. Les participantes présentant un taux d'insuline élevé avaient un risque de cancer du sein deux fois plus élevé que les femmes présentant un faible taux d'insuline.

Si la tumeur est déjà présente, le poids joue également un rôle important. Selon les résultats des recherches, les chances de survie sont beaucoup plus élevées pour un patient mince que pour un patient en surpoids.

Exercice :

Les femmes physiquement actives ont un risque plus faible de cancer du sein. Selon une étude portant sur 10 000 participants, il a pu être démontré que le risque de cancer du sein après la ménopause pouvait être réduit d'environ un tiers chez les participants physiquement actifs. Il ne doit même pas s'agir d'un programme sportif intensif. Il suffit que les femmes marchent environ deux heures par jour ou fassent du vélo pendant une heure. Cela s'explique par la baisse du taux d'œstrogènes obtenue grâce à l'activité physique.

L'alcool :

L'alcool exerce également une influence majeure sur le risque de cancer du sein, car il augmente le taux d'œstrogènes. Les femmes qui boivent plus de 35 g d'alcool (environ 0,3 litre de vin) par jour ont un risque 1,32 fois plus élevé de développer un cancer du sein que les femmes qui boivent peu ou modérément (6 g/jour). Si la consommation est encore plus importante (45 g ou plus ou 0,5 litre de vin), le risque est multiplié par 1,46.

La nutrition :

Selon les nutritionnistes, une alimentation riche en fruits et légumes a un effet positif sur le développement du cancer. On suppose que la teneur élevée en antioxydants en est la raison. Des études menées par l'Institut allemand de nutrition humaine ont montré que les femmes qui consomment beaucoup de beurre, de margarine, de viande et de poisson, mais peu de pain et de jus de fruits, présentent un risque plus élevé. Si l'on compare ce groupe de personnes avec les femmes qui ont des habitudes alimentaires controversées, le risque de cancer du sein double.

Grossesse et allaitement :

Il existe un effet positif sur le risque de cancer du sein chez les femmes qui ont des enfants. L'âge de la naissance du premier enfant, la période d'allaitement et le nombre d'enfants jouent également un rôle. Plus la femme était jeune à la naissance de son premier enfant, plus elle avait d'enfants et plus elle allaitait longtemps, plus le risque de cancer du sein était faible.

Principes rédactionnels

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Danilo Glisic

Danilo Glisic
Auteur

Étudiant en biologie et en mathématiques, il se passionne pour la rédaction d'articles de magazine sur des sujets médicaux d'actualité. En raison de son affinité avec les chiffres, les données et les faits, il se concentre sur la description de résultats d'études cliniques pertinents.

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