Cataracte

Cataracte
Classification internationale (CIM) H26.-
Symptômes baisse de la vision, vision spatiale perturbée
Causes possibles modification du cristallin liée à l'âge, Blessures aux yeux, malformation congénitale, augmentation du taux de sucre dans le liquide oculaire, inflammation chronique, Radioactivité, Lumière UV, Intoxication, Médicaments, Malnutrition
Facteurs de risque possibles Trouble du métabolisme, Diabète sucré

Principes de base

Une cataracte est une opacification du cristallin de l'œil. Cette opacification entraîne une perte de plus en plus importante de l'acuité visuelle de l'œil affecté. Les personnes qui souffrent d'une cataracte ont l'impression de voir le monde à travers un voile gris qui devient de plus en plus épais avec le temps.

Souvent, l'opacification du cristallin est due au vieillissement des lentilles de l'œil - cette forme est appelée cataracte et se produit généralement après l'âge de soixante ans. Cependant, une cataracte peut également être causée par d'autres facteurs, tels que l'opacification du cristallin due à des blessures oculaires, à des maladies oculaires ou au diabète sucré (diabète).

Le nom "cataracte" vient du grec et signifie "chute d'eau". Ce nom est basé sur l'hypothèse antérieure selon laquelle le voile gris de la pupille est causé par un liquide coagulé. Le nom familier de "cataracte" provient du regard fixe que développent les personnes qui sont complètement aveuglées par la cataracte.

La cataracte touche de nombreuses personnes à un âge avancé. Le traitement chirurgical est désormais une procédure de routine et est pratiqué fréquemment.

Causes

La cause la plus courante de la cataracte est une modification du cristallin liée à l'âge. Chez les jeunes, le cristallin est transparent, souple et flexible. La flexibilité garantit que la lentille peut être ajustée par les muscles oculaires pour donner une image nette en regardant des objets proches ou éloignés. La transmission de la lumière et la flexibilité du cristallin de l'œil sont influencées par le liquide interne du cristallin. Avec l'âge, la composition de ce fluide change. Le volume du fluide augmente également. En conséquence, le cristallin devient de plus en plus trouble et une cataracte se développe.

Outre les cataractes liées à l'âge, il existe de nombreux autres déclencheurs, mais ils sont beaucoup moins fréquents :

  • Cataracta traumatica : blessures oculaires telles qu'une contusion du globe oculaire (par un coup de poing, une balle de tennis) ou des coups de couteau.
  • Cataracta congenita : malformations oculairescongénitales, par exemple causées par des infections pendant la grossesse (toxoplasmose, rubéole).
  • Cataracta diabetica : l'augmentation de la teneur en sucre de l'humeur aqueuse entraîne des dépôts de glucose dans le cristallin, ce qui provoque un gonflement du cristallin - ce qui modifie la disposition des fibres du cristallin, entraînant une opacification de celui-ci.
  • Cataracta complicata : opacification du cristallin résultant d'une inflammation chronique de l'intérieur de l'œil.
  • Défauts du métabolisme du cristallin, lumière UV, radiations radioactives et malnutrition.
  • Médicaments ou empoisonnement

Symptômes

Une cataracte se remarque pour les personnes concernées par le fait que la capacité de voir diminue visiblement avec le temps. Le contraste et l'intensité des couleurs s'atténuent, de sorte que l'environnement est perçu "comme dans un brouillard". Souvent, l'œil réagit de manière très sensible à la lumière, de sorte que les gens se sentent facilement éblouis. Il faut également plus de temps que d'habitude pour que les yeux s'adaptent à la luminosité ou à l'obscurité. Avec le temps, les personnes atteintes de la maladie perdent la vision spatiale - certaines personnes voient également des images doubles.

Dans la phase finale de la cataracte, la vision est réduite à tel point que le patient devient pratiquement aveugle. L'opacification du cristallin est désormais visible de l'extérieur, sous la forme d'une coloration grise de l'œil.

Dans la forme congénitale de la cataracte, le développement de la vision est altéré. En outre, les yeux adoptent souvent une position de plissement. La maladie de la cataracte ne provoque pas de douleur.

Diagnostic

Un diagnostic initial suspecté de cataracte peut être confirmé par le test de Brückner. Lors de ce test, l'ophtalmologue éclaire l'œil. Une partie de la lumière est normalement renvoyée de manière uniforme par la rétine, les opacités du cristallin apparaissant alors comme des taches sombres.

En examinant le cristallin avec une lampe à fente (un microscope spécial pour les yeux), il est possible d'estimer quelle couche du cristallin est affectée par l'opacité. Cela peut aider à déterminer quel type de cataracte est présent et quelle peut en être la cause.

Toutefois, comme une cataracte peut aussi être le premier signe d'une autre maladie, des examens supplémentaires de la peau, du sang et des muscles sont effectués, en particulier chez les personnes jeunes atteintes de cataracte. De cette manière, d'autres maladies sous-jacentes telles que le diabète sucré, la tétanie (crampes musculaires anormales), la galactosémie (intolérance au galactose) ou la maladie de Wilson (maladie de stockage du cuivre) peuvent être détectées ou écartées.

Thérapie

Une cataracte ne peut être corrigée qu'à l'aide d'une correction chirurgicale. La chirurgie de la cataracte est l'une des interventions chirurgicales les plus courantes et peut généralement être réalisée en ambulatoire. Il n'existe pas de médicament pour la cataracte.

L'opportunité d'une opération dépend essentiellement de la mesure dans laquelle la personne concernée est limitée dans sa vie quotidienne par son acuité visuelle réduite. En cas de maladies oculaires supplémentaires (par exemple, maladies du nerf optique ou de la rétine), il convient de clarifier si une bonne acuité visuelle peut être rétablie malgré une opération de la cataracte réussie. De nombreuses personnes décident de ne pas se faire opérer de la cataracte dans un premier temps, même si elles présentent des symptômes légers, car elles ont peur de se faire opérer de l'œil.

Si la cataracte est très avancée, elle doit être corrigée chirurgicalement même s'il n'y a aucune perspective d'amélioration de la vision, car le gonflement du cristallin augmente très rapidement dans certains cas. La capsule du cristallin peut alors se déchirer, entraînant une fuite des protéines du cristallin et déclenchant une inflammation de l'œil (panophtalmie) accompagnée d'une augmentation de la pression oculaire et de fortes douleurs.

Procédure de l'opération

Le principe du traitement chirurgical de la cataracte consiste à retirer le cristallin opacifié et à insérer un cristallin artificiel à sa place. Contrairement à la technique chirurgicale utilisée dans le passé, aujourd'hui, le cristallin entier n'est plus enlevé, mais la capsule latérale et postérieure du cristallin est laissée dans l'œil. La nouvelle lentille artificielle doit avoir exactement le même pouvoir de réfraction que la lentille d'origine. Grâce à un équipement à ultrasons, il est possible de mesurer la longueur de l'œil et le pouvoir de réfraction de la cornée, ce qui permet de calculer la puissance du cristallin.

Si les deux yeux sont touchés par une cataracte, un seul œil est opéré à la fois. La deuxième opération n'est réalisée que lorsque l'autre œil déjà opéré est complètement guéri. L'opération dure généralement environ une demi-heure.

Dans la plupart des cas, l'opération de la cataracte est réalisée sous anesthésie locale. Des anesthésiques sous forme de gouttes oculaires sont généralement utilisés. Si l'œil entier doit être anesthésié et immobilisé, il est possible d'injecter un anesthésiant à côté de l'œil.

La procédure la plus courante aujourd'hui est la phacoémulsification. Dans cette procédure, une incision d'environ trois millimètres de long est pratiquée dans la cornée, à travers laquelle le noyau du cristallin est écrasé à l'aide d'un appareil à ultrasons, puis aspiré. Le sac capsulaire de la lentille d'origine reste toutefois intact - la nouvelle lentille artificielle y est maintenant insérée. Les lentilles artificielles modernes sont généralement fabriquées en matériaux élastiques, ce qui signifie qu'elles peuvent être enroulées et insérées par la petite incision dans le sac capsulaire, où elles se déplient ensuite. La nouvelle lentille est automatiquement centrée et fixée en place à l'aide de deux étriers élastiques. L'incision se referme généralement d'elle-même et guérit sans cicatrice.

Si la cataracte est déjà à un stade très avancé, il se peut qu'il ne soit plus possible de briser le cristallin à l'aide d'un appareil à ultrasons. Dans ces cas, la procédure d'expression des noyaux est utilisée. Dans cette procédure, le cristallin entier est retiré par une incision d'environ dix millimètres de long et remplacé par une lentille artificielle. Le chirurgien fixe ensuite la lentille en place avec des sutures très fines.

Postcure

Dans la période qui suit l'opération, l'œil traité est recouvert d'un pansement pommade pour améliorer la cicatrisation. Il faut veiller à ce que le savon ne pénètre pas dans l'œil lors de la douche ou du lavage. En outre, les efforts physiques doivent être évités pendant le processus de guérison, ainsi que le sport et les visites au sauna. La lecture est à nouveau possible environ une semaine après l'opération. Environ six semaines après l'opération, de nouvelles lunettes peuvent être adaptées par un opticien.

Types d'objectifs

Après une opération de la cataracte, le cristallin artificiel reste dans l'œil pour le reste de la vie du patient - il ne doit pas être retiré ou remplacé ultérieurement. Il existe des lentilles faites de différents matériaux (par exemple, des silicones, des acrylates), qui peuvent être adaptées à un certain pouvoir de réfraction de l'œil. Avant l'opération, le patient doit décider s'il veut voir clairement de loin ou de près - en fonction de cela, des "lunettes de distance" mais pas de "lunettes de lecture" doivent être utilisées après l'opération, ou vice versa.

Il est également possible d'utiliser certaines lentilles artificielles, dont le fonctionnement est similaire à celui des varifocaux ou des multifocaux. Ils assurent une bonne acuité visuelle de loin comme de près. L'inconvénient, cependant, est que la vision des contrastes peut être réduite et qu'il peut y avoir plus d'éblouissement (surtout la nuit).

Jusqu'à récemment, les lentilles artificielles dures étaient la norme dans le traitement de la cataracte, mais aujourd'hui elles ne sont pratiquement plus utilisées.

Risques chirurgicaux

L'opération de la cataracte étant l'une des interventions chirurgicales les plus courantes, les complications ne se produisent que dans de rares cas. Néanmoins, comme pour toute intervention chirurgicale, il existe des risques en général.

Si la capsule postérieure du cristallin se déchire pendant l'opération, cela peut entraîner des complications. Entre la capsule du cristallin et la rétine se trouve le corps vitré (corpus vitreum), qui consiste en une masse transparente ressemblant à un gel. Cela presse la rétine sur sa base. Si la capsule arrière du cristallin se déchire, la substance vitreuse peut s'échapper par la déchirure, ce qui, dans le pire des cas, peut entraîner un décollement de la rétine.

Dans de très rares cas, des germes pénètrent dans l'œil lors d'une opération de la cataracte, provoquant une inflammation bactérienne (endophtalmie). Cela peut conduire à la cécité de l'œil affecté.

Suite à l'ablation chirurgicale de la cataracte, une cataracte dite secondaire (cataracta secundaria) peut se développer. Dans ce cas, une opacification de la capsule postérieure du cristallin se développe avec le temps. Alors que cette complication pouvait autrefois se produire chez 50 % des patients, les techniques chirurgicales modernes ont permis de réduire ce risque à environ 4 %. Au moyen d'un laser, l'opacité post-cataracte peut être éliminée en ambulatoire et sans douleur, sans qu'une autre opération soit nécessaire. Le traitement au laser permet de retrouver immédiatement une vision complète.

Prévision

Si elle n'est pas traitée, la vision de la cataracte se détériore visiblement en raison de l'opacification du cristallin et peut même conduire à une cécité complète.

Cependant, les cataractes peuvent généralement être corrigées par une intervention chirurgicale, qui permet de retrouver une acuité visuelle complète. Dans la plupart des cas, les personnes concernées voient nettement mieux après l'opération qu'avant. Si la cataracte est causée par d'autres maladies oculaires, comme le glaucome, la rétinopathie diabétique ou la dégénérescence maculaire liée à l'âge, le pronostic est bien plus sombre.

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Danilo Glisic

Danilo Glisic
Auteur

Étudiant en biologie et en mathématiques, il se passionne pour la rédaction d'articles de magazine sur des sujets médicaux d'actualité. En raison de son affinité avec les chiffres, les données et les faits, il se concentre sur la description de résultats d'études cliniques pertinents.

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