Coqueluche (pertussis)

Coqueluche (pertussis)
Classification internationale (CIM) A37.-

Principes de base

La coqueluche est une maladie respiratoire grave et de longue durée causée par la bactérie de la coqueluche (Bordetella pertussis). Le nez, la gorge, la trachée et les poumons sont touchés. La coqueluche se caractérise par des quintes de toux graves et spasmodiques qui peuvent entraîner un étouffement ou, dans un pour cent des cas, la mort. Pendant les crises, on entend généralement des sifflements lors de l'inspiration.

La coqueluche est une maladie très contagieuse. En outre, des maladies secondaires telles que la pneumonie et les infections de l'oreille moyenne se produisent souvent. L'infection est particulièrement dangereuse pour les petits enfants de moins de six mois, car un arrêt respiratoire soudain peut survenir.

Étant donné que de nombreuses personnes ne sont pas vaccinées ou n'ont pas reçu de rappel de vaccination contre la coqueluche, le nombre de cas est à nouveau en hausse. Entre 2002 et 2006, par exemple, environ 13 000 cas ont été enregistrés dans les nouveaux États fédéraux d'Allemagne. Au début des années 1980, la moitié des patients atteints de coqueluche avaient encore moins d'un an ; entre 2001 et 2004, 60 % des cas concernaient déjà des adultes de plus de 20 ans. L'augmentation du nombre de patients adultes s'explique par le fait que la vaccination n'offre une protection que pendant quatre à douze ans environ et que les gens ne font souvent pas de rappel.

Les enfants et les adultes atteints de coqueluche doivent rester à la maison pendant la phase contagieuse de la maladie, car le potentiel d'infection élevé pourrait mettre en danger de nombreuses autres personnes.

Causes

La coqueluche est déclenchée par la bactérie Bordetella pertussis. Elle se transmet par gouttelettes, ce qui signifie que les germes pénètrent dans l'air lorsque les patients touchés toussent, éternuent ou parlent. D'autres personnes peuvent maintenant respirer ces germes à une distance d'un mètre et tomber malades de la coqueluche.

Bordetella pertussis libère diverses protéines, dont certaines sont responsables des symptômes de la maladie sous forme de toxines. D'autres protéines font en sorte que les bactéries adhèrent bien aux couches supérieures des muqueuses des voies respiratoires et puissent s'y multiplier.

Des symptômes similaires à ceux de la coqueluche peuvent également être causés par des bactéries de l'espèce Bordetella parapertussis, mais une infection par cet agent pathogène est généralement plus courte et plus inoffensive.

Symptômes

La maladie de la coqueluche évolue en trois phases, chacune d'entre elles s'accompagnant de symptômes différents. Ces stades sont appelés stade catarrhale, stade convulsivum et stade decrementi.

  • Stade catarrhal : Après une période d'incubation de 7 à 14 jours, on observe des symptômes non spécifiques, semblables à ceux de la grippe, tels qu'un rhume, une légère fièvre, un mal de gorge et une toux sèche et irritante. Dans cette phase, qui dure environ une à deux semaines, la personne affectée est déjà contagieuse.
  • Stade convulsivum : Au cours de la deuxième phase, on assiste à des quintes de toux typiques, soudaines, avec des crampes, une forte toux et la langue qui sort. Lors de l'inspiration, on peut entendre un son semblable à un whoop - la respiration sifflante caractéristique. Les crises sont souvent accompagnées de régurgitations de mucus vitreux et de vomissements. Les quintes de toux surviennent souvent la nuit ou sont déclenchées par des influences extérieures telles que le sport ou le stress. Dans un cas sur quatre, il existe également des maladies concomitantes graves, telles que des infections de l'oreille moyenne, une perte de poids importante, des hernies ou une pneumonie. La phase convulsivum peut durer de deux à quatre semaines.
  • Stade decrementi : Au dernier stade, le nombre et la gravité des quintes de toux diminuent lentement. Sans traitement antibiotique, six à dix semaines supplémentaires s'écoulent avant que la maladie ne disparaisse complètement.

Chez les adultes, la coqueluche s'accompagne rarement de fièvre et de picotements dans la gorge, contrairement aux enfants. Il est également possible que la toux soit continue sur une longue période au lieu d'être limitée à des crises individuelles.

Diagnostic

À l'âge adulte, la coqueluche se manifeste généralement par une toux de longue durée et n'est donc souvent pas diagnostiquée. Le diagnostic est plus facile lorsque des symptômes typiques apparaissent, comme des quintes de toux violentes et prolongées.

Chez les bébés, l'agent pathogène Bordetella pertussis peut être facilement détecté en prélevant un écouvillon de la muqueuse nasale. Chez les adolescents et les adultes, cependant, cette méthode n'est pas fiable et donne souvent de faux résultats. Le matériel génétique de la bactérie peut être détecté de manière fiable en laboratoire à l'aide d'une réaction en chaîne par polymérase (PCR), mais il s'agit d'une technique de diagnostic coûteuse et longue.

Dans l'évolution ultérieure de la maladie - au plus tôt à partir du stade convulsif - des anticorps contre des protéines spécifiques de Bordetella pertussis peuvent être détectés dans le sang, ce qui permet de poser un diagnostic fiable.

Thérapie

Chez les adultes et les enfants plus âgés, les complications graves de la coqueluche ne sont généralement pas attendues.

Les antibiotiques sont le traitement de choix. Bien qu'ils ne puissent raccourcir et atténuer considérablement l'évolution de la maladie que s'ils sont administrés à temps, ils empêchent les autres personnes se trouvant à proximité de la personne malade d'être infectées.

Les antibiotiques azithromycine, clarithromycine, roxithromycine et érythromycine sont recommandés par l'Institut allemand Robert Koch comme premier choix dans le traitement de la coqueluche.

Prévision

Une infection par la coqueluche peut persister pendant plusieurs semaines, voire plusieurs mois. En l'absence de traitement, il existe un risque d'infection dès l'apparition des premiers symptômes et jusqu'à trois semaines après le début de la phase convulsive. Un traitement antibiotique élimine le danger en cinq jours, mais est inefficace contre la toux.

Les maladies concomitantes sont plus fréquentes chez les enfants que chez les adultes. Des complications telles que des infections de l'oreille moyenne ou une pneumonie surviennent dans environ un quart des cas.

Prévention

Il existe des vaccins efficaces et bien tolérés pour la prophylaxie primaire. Il est recommandé de vacciner les enfants trois fois à quatre semaines d'intervalle à partir du troisième jour de vie. Une quatrième vaccination au cours de la quatrième année complète l'immunisation de base. Ensuite, des rappels de vaccination doivent être effectués entre cinq et six ans et entre neuf et dix-sept ans.

L'effet protecteur de la vaccination contre la coqueluche se maintient pendant environ dix à vingt ans au maximum. Après avoir surmonté une infection, il existe une immunité naturelle pendant les trois années suivantes.

Jusqu'à présent, il n'existe pas de vaccin unique pour les enfants plus âgés et les adultes qui permette une immunisation de base. Cependant, il existe des vaccins combinés contre le tétanos, la diphtérie, la coqueluche et la polio qui peuvent produire un niveau d'anticorps suffisamment élevé contre Bordetella pertussis chez les adultes. Souvent, une seule dose de vaccin est nécessaire chez les adultes, car ils ont déjà été en contact avec la bactérie dans leur enfance. Pour assurer une meilleure protection indirecte des nourrissons, les parents, les proches et les autres personnes qui s'occupent d'eux devraient avoir une protection vaccinale adéquate. S'il existe un risque d'infection par la coqueluche, il est également recommandé aux contacts proches de la personne atteinte de prendre des médicaments préventifs.

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Danilo Glisic

Danilo Glisic
Auteur

Étudiant en biologie et en mathématiques, il se passionne pour la rédaction d'articles de magazine sur des sujets médicaux d'actualité. En raison de son affinité avec les chiffres, les données et les faits, il se concentre sur la description de résultats d'études cliniques pertinents.

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