Démence

Démence

Principes de base

Description

La démence est un terme générique désignant diverses maladies qui ont en commun un déclin des capacités mentales et un changement de personnalité.

La maladie d'Alzheimer est la forme la plus courante de démence.

Au premier plan, on trouve le déclin des performances de la mémoire et de la pensée. Il devient de plus en plus difficile d'assimiler de nouvelles informations et de les reproduire. L'oubli seul ne constitue pas une démence !

Les difficultés d'orientation et de jugement augmentent (Où suis-je maintenant ? Que se passe-t-il ?). Le langage et l'arithmétique se détériorent progressivement. Tout cela se produit en même temps que les changements de personnalité. La vie quotidienne ne peut être maîtrisée que dans une mesure limitée. Des activités telles que les courses ou les travaux ménagers deviennent plus difficiles, jusqu'à ne plus être possibles du tout. Les personnes atteintes développent de l'agressivité et de la désinhibition, semblent déprimées ou de mauvaise humeur, ce qui constitue un défi pour les proches et les soignants.

Le risque de développer une démence augmente considérablement avec l'âge.

Dans la tranche d'âge 65-69 ans, 2 % sont touchés. En comparaison, 10 à 17 % des personnes âgées de 80 à 84 ans sont déjà touchées. Les plus de 90 ans arrivent en tête avec plus de 30%.

Le nombre de personnes atteintes de la maladie doublera d'ici 2050, car la proportion de personnes âgées dans la population totale continue d'augmenter. À l'heure actuelle, la démence est déjà la raison la plus fréquente d'entrer dans une maison de soins.

Causes

La démence est un terme générique désignant diverses maladies qui affectent négativement les performances mentales et la personnalité en raison de modifications du cerveau.

La maladie d'Alzheimer

Aujourd'hui, la maladie d'Alzheimer est considérée comme la cause la plus courante de démence. En 1906, cette maladie a été décrite par le neuropsychiatre et pathologiste Alois Alzheimer, qui lui a donné son nom. Les cellules nerveuses du cerveau perdent leur connexion normalement très étroite les unes avec les autres, ce qui entraîne une réduction des performances du cerveau et de la mémoire.

Une circulation sanguine perturbée

La substance du cerveau peut également se modifier en raison d'une circulation sanguine insuffisante. Dans une démence dite vasculaire, on observe une altération spontanée des performances du cerveau et de la mémoire. Elle s'accompagne des symptômes d'un accident vasculaire cérébral, tels que des troubles de la parole. Plus rarement, ces changements peuvent aussi progresser lentement.

Autres causes

Il existe également d'autres maladies qui impliquent des processus de dégradation similaires à ceux de la maladie d'Alzheimer. Il peut s'agir d'une "démence à corps de Lewy", par exemple. Il s'agit du troisième type de démence le plus fréquent.

D'autres raisons peuvent expliquer le développement de la démence :

  • troubles métaboliques (par exemple, carence en vitamine B-12, maladie de la thyroïde)
  • Empoisonnement chronique (par exemple, dépendance à l'alcool)
  • Lésions spatiales dans le cerveau (par exemple, tumeurs)
  • Infections du cerveau (par exemple, le SIDA, la maladie de Creutzfeld-Jakob)

Si l'une de ces causes peut être trouvée, la démence peut généralement être traitée. Souvent, cependant, il n'y a pas qu'une seule cause. Des maladies répandues telles que l'hypertension (pression artérielle élevée) ou le diabète sucré (diabète) peuvent aggraver une démence déjà existante, voire la provoquer en endommageant les vaisseaux du cerveau.

Symptômes

Le premier signe du début de la démence est souvent une altération de la mémoire à court terme. Progressivement, des capacités telles que la concentration, le langage et les capacités de réflexion sont également réduites. Les personnes touchées se sentent de plus en plus fatiguées.

Aux premiers stades, les symptômes de la dépression deviennent souvent apparents, notamment lorsque la personne concernée remarque elle-même la détérioration. Cependant, de nombreuses personnes atteintes ne remarquent pas ces changements, ce qui s'applique à la majorité des types de démence et est également appelé anosognosie.

L'évolution ultérieure se caractérise par une intensification des symptômes. La perte de mémoire augmente, l'orientation devient difficile et la vie quotidienne devient plus difficile. Il n'est plus possible de s'habiller, de faire les tâches ménagères ou de cuisiner de manière indépendante. Au stade final de la maladie, les personnes touchées deviennent souvent muettes (déclin de la parole lié à la démence). Ils deviennent grabataires et complètement dépendants d'une aide.

Voici quelques symptômes qui peuvent se produire simultanément, mais pas nécessairement :

  • L'oubli
  • Troubles de la concentration et de la réflexion
  • Problèmes avec des tâches complexes (par exemple, organiser une fête, faire des valises)
  • Désorientation
  • Troubles de la parole
  • perte de discernement
  • Changement de personnalité
  • apathie

Tous les symptômes ci-dessus ne sont pas spécifiques à la démence, mais peuvent également être dus à d'autres troubles mentaux ou cérébraux.

Diagnostic

Des neurologues, des psychiatres et des gériatres sont nécessaires pour déterminer l'évolution et la cause de la démence. Il existe déjà des cliniques ambulatoires ou des cliniques de la mémoire distinctes, spécialisées dans le diagnostic et le conseil en matière de démence. Toutes les méthodes d'examen de base y sont disponibles, ce qui apporte un net avantage en termes de temps pour établir le diagnostic.

Parents

Les patients et leurs proches sont interrogés sur leurs antécédents médicaux, c'est ainsi que l'on procède à l'anamnèse. Comme les personnes concernées ne remarquent généralement pas elles-mêmes les changements ou les dissimulent par honte, les proches jouent un rôle extrêmement important. Il est suivi d'examens neurologiques internes et d'une analyse de sang, après quoi le médecin traitant détermine la suite des opérations.

Tests neuropsychologiques

La première étape importante consiste à distinguer les pertes de mémoire légères de la démence. Des tests neuropsychologiques (par exemple, le SKT - Syndrom-Kurz-Test, le MMST - Mini-Mental-Status-Test) peuvent être utilisés à cette fin. Avec leur aide, il est possible d'évaluer le degré d'oubli et d'autres fonctions cérébrales éventuellement perturbées. En cas d'incertitude, généralement aux premiers stades, un neuropsychologue spécialement formé doit effectuer un diagnostic neuropsychologique détaillé.

En outre, il est important d'exclure la dépression. Bien qu'elle puisse être un symptôme de la démence, elle peut également survenir indépendamment de celle-ci et n'a généralement rien à voir avec elle.

Dans la suite du traitement, il faut également exclure d'autres maladies internes ou psychologiques et d'autres causes.

Procédures d'imagerie

En cas de suspicion de démence, des procédures d'imagerie telles que l'ordinateur ou la tomographie par résonance magnétique fournissent des informations sur la structure du cerveau. Dans les cas peu clairs, les changements de performance peuvent être mis en évidence à l'aide de la TEMP (tomographie par émission de photons uniques) et de la TEP (tomographie par émission de positons).

Vaisseaux et ondes cérébrales

Les troubles métaboliques et les intoxications sont révélés à l'aide de tests sanguins. Une ponction lombaire permet d'examiner le liquide céphalo-rachidien (liquide nerveux), qui peut détecter une inflammation chronique du cerveau. Des protéines spéciales peuvent également être trouvées dans le liquide céphalo-rachidien, car elles ne sont présentes que dans la maladie d'Alzheimer ou la maladie de Creutzfeld-Jakob.

Une échographie Doppler ou Duplex rend visibles les dépôts de graisse et de calcium (artériosclérose) dans les vaisseaux qui alimentent le cerveau. La probabilité d'une démence vasculaire peut également être déduite des résultats de l'examen.

Un EEG (électroencéphalogramme) permet rarement de trouver la cause, mais il illustre l'ampleur du déclin mental.

Dans de très rares exceptions, une biopsie du cerveau (prélèvement de tissu) sera nécessaire. Si cela s'avère nécessaire, il est important que cet examen ne soit effectué que par des spécialistes expérimentés dans un cadre approprié.

Thérapie

Ralentir la maladie

Aujourd'hui, la plupart des démences ne peuvent être guéries, mais la dégradation du cerveau peut être arrêtée, comme dans la maladie d'Alzheimer et la démence vasculaire. Si la réduction des performances mentales est due à une autre maladie (par exemple, une tumeur au cerveau, une dépression grave, des troubles métaboliques dans le cerveau), la démence peut souvent être traitée avec succès en traitant la maladie sous-jacente.

Faire travailler son cerveau

La thérapie de la démence est particulièrement importante pour permettre à la personne atteinte de démence de faire face aux défis quotidiens le plus longtemps possible. Il existe à cet effet des foyers spéciaux (par exemple des cliniques de jour) qui se concentrent sur l'entraînement du cerveau. L'objectif ici est d'apprendre un cadre de base pour la routine quotidienne afin que les patients atteints de démence puissent mieux faire face. Les personnes concernées sont accompagnées tout au long de la journée par des psychologues, des travailleurs sociaux et d'autres spécialistes et reçoivent une assistance.

Un avantage particulier de ces maisons est la possibilité de faire participer les proches au traitement.

Les performances mentales peuvent être maintenues ou du moins leur détérioration ralentie en utilisant la physiothérapie, l'entraînement manuel et artistique avec l'aide d'un ergothérapeute.

Médicaments

Les médicaments sont aujourd'hui très efficaces, mais ils ne doivent constituer qu'un élément du plan de traitement, c'est-à-dire être associés à un entraînement cérébral. Différents médicaments sont disponibles pour les différentes causes de démence.

La priorité absolue est de ralentir la maladie, voire de l'arrêter temporairement. Les médicaments ont des modes d'action différents. Cela vaut certainement la peine d'essayer, même si aucun changement majeur ne s'ensuit. Comme les démences progressent continuellement, même l'arrêt de la maladie est un succès.

Inhibiteurs de l'acétylcholinestérase

Aux stades précoce et intermédiaire de la maladie d'Alzheimer, de la démence vasculaire et de la démence à corps de Lewy, les inhibiteurs de l'acétylcholinestérase constituent le premier choix. Ceux-ci améliorent l'échange de signaux entre les cellules nerveuses du cerveau. Ce résultat est obtenu en bloquant l'acétylcholinestérase (une enzyme), ce qui lui permet de décomposer moins d'acétylcholine, rendant ainsi une plus grande quantité de ce neurotransmetteur disponible. Cela peut retarder la progression de la maladie d'un an en moyenne.

Antagonistes de la NMDA

Si la maladie est déjà modérée à sévère, les antagonistes du NMDA sont recommandés. Ils peuvent être associés aux inhibiteurs de l'acétylcholinestérase et empêchent la surstimulation des nerfs par le glutamate (également un neurotransmetteur). L'excès de glutamate endommage les cellules nerveuses et provoque leur mort. L'utilisation de ces médicaments n'est pas efficace dans la démence vasculaire et la démence à corps de Lewy.

Autres médicaments

Il existe également des préparations qui auraient un effet positif sur les performances du cerveau. Il s'agit notamment d'extraits de l'arbre ginkgo. Ces extraits favoriseraient la circulation sanguine et contribueraient à un meilleur apport d'oxygène et de glucose (sucre) au cerveau.

Les antagonistes calciques sont censés contribuer à normaliser le métabolisme calcique perturbé des cellules nerveuses affectées et améliorer ainsi la transmission des informations.

Cependant, les sociétés professionnelles ne recommandent pas ces agents car leur efficacité n'a pas été scientifiquement prouvée à ce jour.

Si nécessaire, il est également judicieux d'utiliser des médicaments contre l'agitation et les troubles du sommeil, les troubles du mouvement (similaires à ceux de la maladie de Parkinson) et la dépression pour atténuer les symptômes d'accompagnement. Cependant, leur utilisation doit être étroitement surveillée pour éviter les effets secondaires ou les interactions.

Bilans de santé

Tout traitement médicamenteux de la démence nécessite des contrôles réguliers de la part du spécialiste ou du thérapeute traitant. Le spécialiste ou le thérapeute peut mieux suivre l'évolution de la maladie, aider les proches et adapter la stratégie de traitement à l'évolution de la situation.

Conseils pour les membres de la famille

Veillez à ce que la personne atteinte ait une alimentation équilibrée avec des quantités suffisantes de vitamines et d'huile de poisson, et buvez beaucoup de liquides (eau, thé non sucré).

Aidez la personne atteinte de démence en lui proposant une routine quotidienne clairement structurée et des calendriers et horloges bien visibles.

Bien que les patients atteints de démence soient principalement pris en charge par la famille, d'autres services doivent également être utilisés pour éviter les demandes excessives. Il s'agit, par exemple, de l'accueil de jour dans les centres d'aide sociale et des centres de soins de jour.

Il existe des groupes d'entraide et des groupes pour les proches. Vous pouvez y apprendre de l'expérience des autres et partager la vôtre. Votre médecin peut vous aider à obtenir des brochures et d'autres documents d'information.

Prévision

Dans de nombreux cas de démence, une guérison est impossible. Une thérapie combinant médicaments et entraînement cérébral permet d'arrêter ou de ralentir la maladie et d'améliorer sensiblement la qualité de vie des personnes concernées.

Les démences qui sont causées par une autre maladie peuvent être guéries. L'hypothyroïdie sévère en est un exemple. À partir du moment où la glande thyroïde fonctionne à nouveau suffisamment normalement, les performances mentales s'améliorent de plus en plus. Cela peut être réalisé, par exemple, en administrant des hormones thyroïdiennes sous forme de comprimés.

Si la cause est un processus de dégradation de la zone du cerveau (comme dans la maladie d'Alzheimer), la personne touchée meurt en moyenne 10 ans après le diagnostic. Comme les démences ne surviennent qu'à un âge élevé, l'espérance de vie n'est que légèrement réduite, voire pas du tout.

Prévention

La démence vasculaire ou liée à l'alcool peut être bien prévenue par un mode de vie sain (exercice régulier, alimentation équilibrée).

En revanche, d'autres formes, comme la maladie d'Alzheimer, ne peuvent pas encore être évitées. À l'heure actuelle, cependant, les spécialistes mènent des recherches intensives sur un médicament qui fait réagir le système immunitaire aux protéines responsables de la maladie d'Alzheimer. Cela devrait rendre la vaccination possible. Malheureusement, il s'agit d'un processus tellement complexe que les médicaments fonctionnels ne seront probablement pas disponibles avant des années.

Par coïncidence, on a découvert que certains médicaments hypocholestérolémiants ont également un effet anti-inflammatoire. On cherche actuellement à savoir si les inhibiteurs de la synthèse du cholestérol (en abrégé inhibiteurs de la CSE) peuvent également prévenir la démence. Ils pourraient être utilisés pour les démences causées par une infection chronique.

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