Dysenterie amibienne (amibiase)

Dysenterie amibienne (amibiase)
Classification internationale (CIM) A06.-

Principes de base

La dysenterie amibienne, également appelée amibiase, est une maladie tropicale qui entraîne principalement des troubles du gros intestin. L'infection est causée par un agent pathogène appelé Entamoeba histolytica.

Distribution de l'amibiase

Dans le monde entier, l'amibiase est l'une des maladies humaines les plus courantes causées par des parasites. Chaque année, environ 50 millions de personnes contractent la dysenterie amibienne. Une personne sur dix est porteuse du parasite, même si elle n'est pas atteinte par la maladie elle-même.

Dans notre pays, elle est surtout connue comme une maladie de voyage, dont il faut se méfier, surtout lorsqu'on voyage dans les régions tropicales ou subtropicales.

Outre la forme intestinale habituelle, qui affecte le tractus intestinal, il existe également une forme extra-intestinale, qui survient plus fréquemment chez les hommes. La raison de cet état de fait n'a toujours pas été clarifiée.

Causes

L'infection est causée par un agent pathogène appelé Entamoeba histolytica. Elle se transmet par voie fécale-orale via des aliments ou de l'eau potable contaminés. Ce n'est pas le parasite lui-même, mais ses kystes qui sont excrétés dans les fèces et ensuite réabsorbés. Ces parasites s'installent ensuite dans le côlon et se transforment à nouveau en parasites infectieux dans un délai d'une à quatre semaines.

Les personnes dont le système de défense est affaibli courent un risque particulièrement élevé d'être infectées par l'amibiase, car elles ne peuvent naturellement pas se défendre du tout contre le parasite.

Symptômes

Lors d'un voyage dans ces régions, il est très probable que l'on ingère Entamoeba histolytica et qu'il s'installe également dans le côlon. La plupart du temps, cependant, l'infection suit son cours sans aucun symptôme. Néanmoins, les kystes sont excrétés avec les selles, ce qui signifie que le germe est souvent transmis de manière inaperçue.

Les symptômes ne se développent que dans environ 5 à 20 % des cas. Une distinction est faite entre le type intestinal et le type extra-intestinal.

Dysenterie amibienne de type intestinal

Si le parasite reste dans l'intestin et ne fait que l'endommager, une diarrhée aiguë de type gelée de framboise apparaît. En effet, l'intestin tente de se débarrasser de l'agent pathogène le plus rapidement possible, ce qui explique la production de beaucoup de sécrétions et de mucus. L'infection provoque une légère hémorragie des parois du côlon, ce qui explique la coloration et la consistance typiques.

Outre la diarrhée, on observe également des crampes et parfois de la fièvre. Si le germe n'est pas combattu et que l'infection devient chronique, ces inflammations intestinales désagréables se répètent parfois pendant de nombreuses années.

Dysenterie amibienne de type extra-intestinal

Si le germe ne peut être maintenu dans le gros intestin, il migre via le système sanguin vers le foie où il se fixe généralement. Plusieurs mois, voire plusieurs années, peuvent s'écouler avant l'apparition des symptômes. Ensuite, il y a les abcès aigus (collections encapsulées de pus) avec une sensation de pression et de douleur dans l'abdomen supérieur droit. La température corporelle peut parfois s'élever un peu, mais la fièvre est rarement présente.

Dans le cas de très gros abcès du foie, la poitrine peut également se contracter, ce qui peut entraîner des douleurs et des difficultés respiratoires. Dans de très rares cas, le parasite se fixe également à d'autres organes, comme le cerveau, la rate ou les poumons.

Diagnostic

Le diagnostic doit être posé différemment selon la forme et la manifestation. Comme pour toute infection, on constate rapidement une modification des paramètres sanguins, mais ceux-ci n'indiquent rien de précis. Il s'agit, par exemple, de l'augmentation des globules blancs, notre système de défense.

Echantillons de selles et techniques d'imagerie

Dans la forme intestinale, si l'agent pathogène est suspecté, il peut être détecté directement à partir d'un échantillon de selles fraîches pour confirmer le diagnostic. Dans la forme extra-intestinale, les abcès, les épanchements et les modifications du foie sont détectés par diverses procédures d'imagerie telles que les radiographies, la tomographie par ordinateur, les ultrasons et la résonance magnétique. Des échantillons de sang peuvent être utilisés pour détecter les anticorps formés contre l'agent pathogène. Dans cette forme, l'agent pathogène lui-même n'est présent ni dans le sang ni dans les selles.

N'oubliez pas de parler à votre médecin

Bien entendu, il est important de parler ouvertement et honnêtement avec le médecin. En effet, une discussion avec le médecin peut donner une bonne indication du type de maladie réellement présent. Dans le cas de la dysenterie amibienne, il est donc également important de parler des voyages effectués au cours des derniers mois.

Thérapie

Dans le traitement de la dysenterie amibienne, il faut d'une part veiller à ce que les symptômes de la maladie disparaissent, mais aussi arrêter rapidement la transmission de l'agent pathogène. Pour cela, on prescrit un amoebicide dit de contact, qui doit également être utilisé en l'absence de symptômes, mais seulement en cas de présence de l'agent pathogène.

Combattre les symptômes

L'essentiel est de lutter contre les symptômes. C'est pourquoi tout est fait au départ pour éliminer la diarrhée, les crampes abdominales et toutes les autres plaintes possibles. Mais il ne faut évidemment pas s'arrêter à ce traitement, du moins pas s'il existe des signes indiquant que le système immunitaire de l'organisme ne peut pas faire face au parasite. Il faut alors commencer une antibiothérapie.

Thérapie de la forme intestinale

Chaque forme d'amibiase est traitée par un dérivé de l'imidazole, administré en perfusion pendant dix jours. Il s'agit d'un antibiotique qui s'attaque directement au parasite. Afin d'éviter la transmission des kystes infectieux, l'antibiothérapie est suivie d'un traitement oral de dix jours par la paromomycine. Enfin, un examen des selles confirme qu'il n'y a plus de parasites excrétés. Cela doit être fait principalement parce que la maladie est soumise à la notification obligatoire.

Thérapie de la forme extra-intestinale

Le traitement est exactement le même que pour la forme intestinale, sauf que les abcès sont également ponctionnés et éliminés s'il y a un risque de propagation aux organes ou à d'autres cavités du corps.

Mesures hygiéniques

Bien entendu, des règles d'hygiène strictes doivent également être respectées pour éviter la transmission du parasite. Sinon, une épidémie de maladies se développerait rapidement, qu'il serait alors difficile de contrôler.

Prévision

Si le traitement est effectué, le pronostic est très bon. Dans la plupart des cas, l'agent pathogène est complètement éliminé en quelques semaines et seul le souvenir de l'infection subsiste.

Si aucun traitement n'est entamé, ou s'il n'est pas effectué de manière cohérente, la forme chronique de l'amibiase peut se développer, ce qui est plus que désagréable. Dans certains cas, elle peut même conduire à la mort.

Prévention

La prophylaxie consiste principalement à éviter les zones où l'on trouve Entamoeba histolytica. Il s'agit surtout de l'Amérique centrale et du Sud, de l'Asie du Sud et de l'Afrique.

Si l'on ne veut pas le faire, il est important de respecter une hygiène stricte en voyage. Pour ce faire, vous pouvez suivre les conseils suivants :

  • Épluchez les fruits et légumes non cuits avant de les manger.
  • Il est préférable de faire bouillir les légumes
  • Ne mangez pas de viande ou de fruits de mer crus.
  • Ne buvez pas d'eau au robinet ou dans des bouteilles d'eau non fermées.
  • Faire bouillir l'eau avant de se brosser les dents
  • Ne mangez pas de glaçons, de glace à l'eau faite maison ou de sorbet.

Si vous suivez ces conseils, vous êtes relativement bien protégé contre la dysenterie amibienne. Si vous l'avez encore, il est important d'aller chez le médecin, de vous faire diagnostiquer et de commencer un traitement dès que possible.

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