Endométriose (croissance de la muqueuse de l'utérus)

Endométriose (croissance de la muqueuse de l'utérus)
Classification internationale (CIM) N80.-

Principes de base

L'endométriose est une croissance bénigne de la paroi de l'utérus appelée endomètre. Dans des circonstances normales, l'endomètre est situé exclusivement dans l'utérus (cavité utérine), mais dans l'endométriose, l'endomètre se développe également à d'autres endroits du corps féminin. Les zones les plus fréquemment touchées sont la paroi externe de l'utérus, les tissus conjonctifs de l'utérus et les ovaires.

L'endométriose peut également apparaître sur le péritoine (paroi de l'abdomen), qui entoure la plupart des organes de la cavité abdominale, mais moins souvent sur les organes eux-mêmes (tels que l'intestin ou la vessie).

Le degré d'endométriose peut varier considérablement - en général, seules des excroissances de la taille d'une tête d'épingle apparaissent sur le péritoine, mais de gros kystes remplis de sang peuvent également se développer, notamment sur les ovaires. Si l'endométriose est très prononcée, des adhérences entre l'utérus, les trompes de Fallope, les ovaires, les intestins et la vessie sont également possibles.

Il n'existe pas de chiffres fiables sur la fréquence de la maladie, mais on estime qu'environ 4 à 12 % de toutes les femmes développent la maladie entre la puberté et la ménopause.

Causes

Malgré des recherches intensives, la cause exacte de l'endométriose n'est toujours pas claire. L'une des hypothèses concernant le développement de l'endométriose est que l'interaction entre diverses hormones et le système immunitaire est modifiée de telle sorte que le système immunitaire ne peut plus empêcher les cellules de se multiplier au mauvais endroit dans le corps.

Les théories suivantes sont considérées comme les plus susceptibles d'expliquer le développement des lésions d'endométriose :

  • Selon Sampson, la théorie de la transplantation repose sur l'hypothèse selon laquelle, pendant les menstruations, les cellules endométriales libres sont transportées par les trompes de Fallope (mais aussi par le sang, les vaisseaux lymphatiques ou par la chirurgie) et se fixent à un autre endroit.
  • Selon la théorie de la métaplasie de Meyer, les lésions d'endométriose naissent directement au mauvais endroit à partir de cellules embryonnaires de la cavité abdominale.
  • La théorie de l'induction est un mélange des théories de la transplantation et de la métaplasie.

Comme la croissance de l'endométriose dépend très fortement de l'influence des œstrogènes, la maladie est très rare chez les jeunes filles prépubères ou chez les femmes ménopausées.

Symptômes

Le principal symptôme de l'endométriose est la douleur des crampes associées au cycle menstruel, dont l'intensité augmente de temps en temps. Toutefois, environ 50 % des personnes touchées ne présentent aucun symptôme.

Voici quelques-uns des symptômes qui peuvent apparaître en cas d'endométriose :

  • Dysménorrhée (douleur intense pendant les menstruations)
  • Douleur dans le bas-ventre qui n'est pas liée aux menstruations
  • Nausées
  • Douleur pendant les rapports sexuels (dyspareunie)
  • L'absence d'enfants
  • Gêne lors de la miction ou de la défécation (plutôt rare)

Diagnostic

L'endométriose est souvent diagnostiquée avec succès relativement tard - 3 à 11 ans après les premiers symptômes. Plus les patientes sont jeunes, plus le diagnostic d'endométriose est tardif. Dans environ la moitié des cas, les patients ont consulté cinq médecins ou plus en raison des symptômes, jusqu'à ce qu'un diagnostic correct soit finalement posé.

La raison de ce diagnostic tardif est que les symptômes non spécifiques, tels que les crampes menstruelles, sont parfois considérés comme normaux par les patients et les médecins.

Les méthodes de diagnostic comprennent un examen gynécologique, une laparoscopie (endoscopie abdominale) ou une échographie (bien que seuls les kystes sur les ovaires puissent être détectés de manière fiable). La laparoscopie est la seule méthode permettant un diagnostic fiable. Sous anesthésie générale, des instruments chirurgicaux sont introduits par une petite incision dans le nombril afin d'examiner la cavité abdominale et de retirer les éventuelles lésions d'endométriose.

L'opportunité d'une laparoscopie dépend principalement de l'ampleur des symptômes et doit être clarifiée lors d'une discussion détaillée entre le patient et le médecin.

Thérapie

La nécessité de traiter l'endométriose dépend toujours de la gravité des symptômes. Une endométriose découverte accidentellement et sans symptôme ne doit donc pas nécessairement être traitée. Une distinction est faite entre les composantes du traitement suivantes :

Lachirurgie : il s'agit d'une thérapie raisonnable, notamment en cas de symptômes graves ou de désir d'enfant non satisfait. Les lésions d'endométriose sont généralement retirées au cours d'une laparoscopie (voir le paragraphe "Diagnostic") ou par une incision abdominale plus large. Malgré une intervention chirurgicale réussie, le risque de récidive est relativement élevé. De nombreuses femmes ayant subi un traitement présentent à nouveau des lésions d'endométriose et des symptômes associés après plusieurs années. Il est parfois recommandé de réduire le risque de récidive par un traitement hormonal ultérieur, mais il n'existe pas encore de preuve scientifique de l'efficacité de l'hormonothérapie.

Traitement médicamenteux : il faut distinguer le traitement de la douleur du traitement de l'endométriose. Les analgésiques classiques sont utilisés pour traiter la douleur, mais des préparations hormonales sont utilisées pour prévenir la progression de l'endométriose. Il s'agit principalement de gestagènes ou d'analogues de la GnRH (analogues de l'hormone de libération des gonadotrophines), qui ont pour effet de réduire ou d'arrêter complètement la production d'œstrogènes dans les ovaires pendant la durée du traitement. Cela entraîne la disparition des lésions d'endométriose et la diminution des symptômes. Toutefois, cette forme de thérapie ne convient pas aux femmes qui souhaitent avoir des enfants et qui sont infertiles à cause de l'endométriose.

Prévision

Même après un traitement réussi, l'endométriose est une maladie dont le taux de récidive est élevé. Dans la plupart des cas, il est possible de soulager temporairement les symptômes - mais comme dans de nombreux cas, après l'arrêt du traitement médicamenteux, les symptômes réapparaissent avec plus ou moins de gravité, des contrôles réguliers sont nécessaires.

Avec l'arrivée de la ménopause et les modifications de l'équilibre hormonal féminin qui l'accompagnent, l'endométriose régresse généralement d'elle-même.

Prévention

Dans l'état actuel des connaissances, il n'existe aucun moyen de prévenir l'endométriose. La seule chose à faire est de penser à la possibilité d'une endométriose en cas de symptômes tels que des douleurs croissantes/décroissantes au cours du cycle menstruel (qui ne sont pas nécessairement la cause de l'endométriose) et de faire clarifier cela par le médecin traitant.

Principes rédactionnels

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Danilo Glisic

Danilo Glisic
Auteur

Étudiant en biologie et en mathématiques, il se passionne pour la rédaction d'articles de magazine sur des sujets médicaux d'actualité. En raison de son affinité avec les chiffres, les données et les faits, il se concentre sur la description de résultats d'études cliniques pertinents.

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