Grippe et rhume

Grippe et rhume

Principes de base

Un rhume (infection de type grippal) est une infection des voies respiratoires supérieures déclenchée par des virus. Ces virus sont particulièrement faciles à transmettre à d'autres personnes. Dans de nombreux cas, des infections secondaires par des bactéries se produisent. Il ne faut pas confondre le rhume et la grippe. La grippe est également causée par des virus, mais elle est généralement plus grave.

Un rhume, quant à lui, est généralement inoffensif et passe après une semaine environ. Elle est plus fréquente pendant les mois d'automne et d'hiver. On peut supposer que tout le monde attrape un rhume environ deux à quatre fois par an.

Causes

Il existe plus de 100 virus différents qui peuvent provoquer un rhume (infection ressemblant à la grippe). Ils sont transmis à d'autres personnes par des gouttelettes, c'est-à-dire par la toux ou les éternuements. La période d'incubation est d'environ deux à cinq jours.

Dans un premier temps, les virus attaquent le nez et la gorge. De là, elles peuvent se propager aux bronches (bronchite aiguë) ou aux sinus. Les virus du rhume peuvent survivre pendant plusieurs heures à la surface de la peau, c'est pourquoi vous devez vous laver soigneusement les mains après chaque mouchage.

Si les doigts, le nez, les orteils et les oreilles se refroidissent pendant la saison froide, des conditions optimales sont créées pour les virus et donc aussi pour un rhume. On suppose que le refroidissement affaiblit également les défenses immunitaires locales. Un système immunitaire affaibli facilite le chemin des virus envahisseurs.

Symptômes

Les différents symptômes qui indiquent un rhume sont, entre autres, les suivants :

  • Rhinite : Au départ, une sécrétion claire et aqueuse se forme, qui, avec le temps, prend une consistance épaisse et devient jaune-verdâtre en cas d'infection bactérienne. Comme les muqueuses nasales sont gonflées, la respiration par le nez est difficile (nez bouché).
  • Parfois, il y a une sensation de pression dans les oreilles parce que les sinus se ferment.
  • Dans les premiers stades d'un rhume, la fatigue et la déprime peuvent s'installer (sentiment général de maladie). En outre, une légère fièvre, une toux, ainsi que des maux de tête, des douleurs dans les membres ou des maux de dents peuvent également apparaître.

Diagnostic

Le diagnostic peut généralement être établi sur la base des éléments caractéristiques et d'un examen physique (diagnostic clinique). Si l'évolution de la maladie est plus grave, il faudra peut-être envisager d'autres maladies comme la vraie grippe.

Lors de l'examen des infections bactériennes et virales, il faut prêter une attention particulière à la couleur du mucus sécrété. Si elle a une couleur verdâtre, il y a probablement une infection bactérienne. Par sécurité, un test sanguin peut fournir des informations supplémentaires. Dans de nombreux cas, une infection virale est ensuite rejointe par une infection bactérienne (infection secondaire).

Thérapie

Si les premiers symptômes d'un rhume apparaissent et disparaissent après une ou deux semaines, il n'est pas nécessaire de consulter un médecin. Pour un rétablissement rapide, il suffit généralement de ménager l'organisme et de boire suffisamment de liquide (thé chaud). L'inhalation peut également contribuer à atténuer les symptômes. Des remèdes maison comme des compresses pour les mollets ou un sirop contre la toux fait maison peuvent également aider.

Les gouttes nasales aident à réduire le gonflement de la muqueuse nasale et facilitent la respiration. Cependant, il faut veiller à ne pas utiliser les gouttes pendant plus de dix jours. Pour des périodes plus longues, vous pouvez utiliser des sprays nasaux avec une solution saline (comme les sprays d'eau de mer). Les inhalations de vapeur avec du sel dissous dans l'eau ont également un effet décongestionnant. Si vous souffrez de douleurs, la prise de paracétamol ou d'ibuprofène peut vous soulager.

Les autres mesures à prendre en cas de rhume sont les suivantes :

  • Dormez avec la tête surélevée
  • Évitez la fumée de cigarette (active et passive) car elle provoque une irritation des muqueuses.
  • Jetez immédiatement les mouchoirs en papier usagés afin de minimiser le risque d'infection.
  • Lavez et désinfectez vos mains à intervalles réguliers, sinon vous vous infecterez et infecterez les autres encore et encore.
  • Dormez suffisamment pour soutenir le système immunitaire dans sa lutte contre les agents pathogènes. Le stress doit également être évité autant que possible, car il affaiblit le système immunitaire.
  • Adoptez une alimentation variée, contenant suffisamment de vitamines et de minéraux pour renforcer le système immunitaire. Les suppléments de vitamine C, en revanche, sont généralement inutiles lorsque vous avez un rhume.
  • Les efforts physiques importants et le sport doivent être évités pendant un rhume. Sinon, une inflammation du muscle cardiaque (myocardite) ne peut être exclue.

Prévision

Dans la plupart des cas, un rhume ne présente pas un grand danger et disparaît après une à deux semaines. Dans de rares cas, cependant, des complications peuvent survenir, comme une inflammation de l'œil, des sinus, de l'oreille moyenne, de la gorge ou des poumons.

La raison d'une éventuelle maladie secondaire d'une infection grippale peut être une infection secondaire par des virus, qui s'ajoute à l'infection bactérienne existante. Si c'est le cas, il est logique de consulter un médecin. Les bactéries peuvent généralement être bien traitées avec des antibiotiques.

Prévention

Vous pouvez prévenir un rhume en prenant les mesures suivantes :

  • Évitez de vous toucher le visage après avoir été en contact avec une personne enrhumée.
  • Dans la mesure du possible, il est conseillé de garder ses distances avec une personne enrhumée.
  • Une bonne hygiène des mains est très importante. Cela est logique tant pour la personne enrhumée que pour les personnes qui sont en contact avec elle.
  • Évitez le froid et l'humidité
  • Il est important de dormir suffisamment
  • Une alimentation équilibrée et riche en vitamines est essentielle pour renforcer le système immunitaire.
  • Des mesures telles que des visites régulières au sauna ou des cures Kneipp renforcent les défenses de l'organisme contre les germes du rhume.

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