Hépatite (inflammation du foie)

Hépatite (inflammation du foie)
Classification internationale (CIM) K75.9

Principes de base

L'hépatite désigne tous les types d'inflammation du foie, quelle qu'en soit la cause sous-jacente. Les déclencheurs de cette inflammation peuvent être des virus, des maladies auto-immunes ou des toxines comme l'alcool ou les drogues. La plus courante est l'hépatite causée par des virus.

L'évolution de l'hépatite peut être divisée entre aiguë et chronique. Elles diffèrent en ce que l'inflammation aiguë du foie guérit en un an, tandis que l'inflammation chronique persiste pendant cette période.

Causes

Hépatite aiguë :

Les causes de l'hépatite aiguë peuvent être de natures diverses.

Les infections causées par les virus de l'hépatite entraînent les différentes formes suivantes :

  • Hépatite A
  • Hépatite B
  • Hépatite C (anciennement hépatite non-A ou non-B)
  • Hépatite D
  • Hépatite E
  • Hépatite G

D'autres agents pathogènes peuvent également provoquer une inflammation du foie. Les médecins appellent ce type d'hépatite l'hépatite concomitante. Les agents pathogènes les plus courants sont

  • Virus : mononucléose (virus Epstein-Barr), cytomégalovirus (virus CMV), virus Coxsackie.
  • Bactéries : Leptospirose, Brucellose, Salmonelle.
  • Les parasites : Dysenterie amibienne (parasites intestinaux), paludisme (parasites sanguins).

L'empoisonnement peut également entraîner une hépatite :

  • Les poisons, tels que l'alcool, ou le poison végétal des champignons (champignon à feuilles tubéreuses).
  • Des médicaments, par exemple une surdose de paracétamol ou certains gaz anesthésiques (halothane).

Hépatite chronique :

Une hépatite chronique peut survenir à la suite de ces maladies :

  • Virus de l'hépatite : hépatite B, hépatite C, hépatite D
  • Médicaments, par exemple certains médicaments contre la tuberculose.
  • Les poisons, par exemple : Alcool

On distingue également l'hépatite auto-immune, dans laquelle le système immunitaire de l'organisme agit contre les cellules du foie. Cette forme d'hépatite touche plus souvent les femmes que les hommes, et l'on suppose qu'une prédisposition héréditaire est un facteur déterminant. Dans certains cas, cette maladie auto-immune peut également se manifester par une hépatite aiguë.

Maladies métaboliques congénitales :

  • La maladie de Wilson : dans cette maladie, le métabolisme du cuivre est altéré.
  • Hémochromatose : elle affecte le métabolisme du fer dans l'organisme.

Chez certains patients, la cause de l'inflammation chronique du foie ne peut plus être déterminée.

Symptômes

Hépatite aiguë :

Les symptômes de l'hépatite aiguë sont variables. Il peut aussi arriver qu'aucun symptôme de la maladie ne se manifeste malgré une infection avérée. Chez les enfants, l'évolution de l'hépatite est généralement plus légère.

Phase initiale :

La phase initiale se caractérise par la fatigue, une sensation générale de maladie, de la fièvre, des nausées, des changements de goût, une aversion pour certains aliments et une douleur sous la cage thoracique droite. Cela est dû à une légère augmentation du volume du foie. Des douleurs musculaires, des douleurs articulaires, des maux de tête et des éruptions cutanées peuvent également survenir.

Stade de la jaunisse :

Au début de ce stade de la maladie, on observe d'abord un jaunissement des sclérotiques (blanc des yeux), puis la peau et les muqueuses deviennent également jaunes. L'urine prend une couleur foncée évidente, tandis que les selles deviennent de plus en plus décolorées. En outre, la jaunisse s'accompagne d'une augmentation des démangeaisons. Les autres symptômes diminuent en même temps.

Phase de récupération (phase de convalescence) :

Pendant la phase de guérison de l'hépatite, le patient souffre de fatigue et d'épuisement. Cela peut durer de plusieurs semaines à plusieurs mois.

Hépatite chronique :

Les symptômes de l'hépatite chronique sont similaires à ceux de l'hépatite aiguë. Parfois, les patients ne présentent pas non plus de symptômes à ce niveau. Les symptômes peuvent inclure :

  • Fatigue, besoin accru de sommeil, douleurs articulaires et musculaires.
  • Légère pression sous la cage thoracique droite, due à l'hypertrophie du foie.
  • La jaunisse peut être un symptôme tardif. Si cette caractéristique apparaît, la maladie est déjà très avancée.

Diagnostic

L'hépatite peut être détectée sur la base des antécédents médicaux et d'un examen physique.

Différents tests sanguins permettent de déterminer la cause de l'hépatite. Il s'agit notamment de la détermination des valeurs hépatiques (principalement ce que l'on appelle les transaminases), ainsi que de la recherche d'anticorps contre les virus de l'hépatite. Ces tests permettent également de déterminer le stade de l'inflammation du foie.

Dans certains cas, il est également nécessaire de procéder à un examen échographique (sonographie), à un prélèvement de tissu (biopsie) du foie ou à un examen des selles.

Thérapie

Le traitement de l'hépatite dépend de sa cause. Si les médicaments ou l'alcool sont considérés comme des déclencheurs, ces substances doivent être éliminées et évitées à l'avenir.

Si l'hépatite résulte d'une autre maladie (hépatite concomitante), la maladie sous-jacente doit être traitée en premier. De cette manière, l'hépatite guérit généralement d'elle-même. Si l'inflammation du foie est causée par des virus, la première priorité est le repos au lit et l'interdiction de l'alcool.

Si le patient souffre d'une hépatite B chronique, des substances antivirales telles que la lamivudine et l'adéfovir sont administrées.

Dans l'hépatite C chronique, l'interféron-alpha pégylé (PEG-IFN) est administré en association avec la ribavirine.

L'hépatite auto-immune est traitée par des médicaments qui réduisent l'activité du système immunitaire. Il s'agit, par exemple, de la cortisone et de l'azathioprine.

Ce que vous pouvez faire vous-même :

  • Dès les premiers symptômes ou le diagnostic de l'hépatite, l'alcool doit être évité à tout prix.
  • Une alimentation équilibrée est importante dans cette condition
  • Il faut s'informer sur les médicaments qui peuvent causer des dommages au foie.
  • Si les symptômes apparaissent au cours d'une inflammation aiguë du foie, il faut observer le repos au lit.
  • Si les virus de type B ou C sont le déclencheur de l'inflammation, la famille et les partenaires sexuels doivent être informés. Ils peuvent se protéger de l'infection par la vaccination.
  • En cas d'inflammation chronique du foie, un examen doit être effectué à intervalles réguliers.

Prévision

L'hépatite aiguë disparaît souvent d'elle-même. Si les drogues ou l'alcool sont à l'origine de l'inflammation du foie, le foie a une bonne capacité de régénération, à condition que ces substances soient évitées et que le foie n'ait pas encore subi de dommages permanents.

Les hépatites B, C et D peuvent être le précurseur d'une hépatite chronique.

L'hépatite chronique de type B ou C peut être la cause d'un rétrécissement du foie (cirrhose) chez de nombreuses personnes concernées. Dans ce processus, le tissu cicatriciel sans fonction prend la place du tissu hépatique fonctionnel. Une telle cirrhose est irréversible, c'est-à-dire qu'elle ne peut pas être inversée. Si l'on souffre d'une hépatite B ou C chronique, celle-ci peut également être à l'origine d'un cancer du foie.

D'autres formes d'hépatite peuvent également entraîner un rétrécissement des reins.

Prévention

L'hépatite A peut être contractée par des aliments contaminés. Il convient donc de respecter une hygiène alimentaire suffisante. Cela vaut surtout pour les pays de vacances. Si certaines personnes, comme le personnel hospitalier, présentent un risque accru d'infection, la vaccination contre l'hépatite A offre une protection.

Une vaccination contre l'hépatite B est également disponible. Depuis quelques années, il fait partie de la vaccination standard de tous les bébés et est remboursé par la caisse d'assurance maladie. L'hépatite B se transmet par voie sexuelle. L'utilisation de préservatifs et le fait d'éviter de changer constamment de partenaires sexuels offrent donc une protection sûre.

Pour éviter l'hépatite en général, il faut éviter la consommation excessive d'alcool. Certaines préparations médicamenteuses en vente libre, ainsi qu'une forte surcharge pondérale, peuvent également endommager le foie.

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