Inflammation rénale (glomérulonéphrite)

Inflammation rénale (glomérulonéphrite)

Principes de base

L'inflammation des reins (glomérulonéphrite) est une inflammation des corpuscules rénaux (glomérules). Chaque rein contient plus d'un million de ces corpuscules rénaux, dont la fonction est de filtrer et d'épurer le sang pour produire l'urine, qui passe ensuite par l'uretère dans la vessie. La glomérulonéphrite (contrairement à la pyélonéphrite, qui est causée par une bactérie) est généralement une maladie auto-immune. Dans ce cas, les reins sont attaqués et endommagés par le système immunitaire de l'organisme, ce qui peut ensuite déclencher une insuffisance rénale (faiblesse des reins). On distingue les glomérulonéphrites aiguës et chroniques.

Causes

La cause la plus fréquente de l'inflammation rénale est une réaction excessive du système immunitaire de l'organisme - ce type d'inflammation rénale est appelé glomérulonéphrite à IgA. Dans ce cas, le système immunitaire forme des anticorps appelés immunoglobulines A, qui se déposent dans les cellules filtrantes des reins (glomérules) et y déclenchent une inflammation. En conséquence, les reins sont limités dans leur fonction de filtration, ce qui signifie qu'il n'est plus possible de réussir à retenir les protéines et les érythrocytes (globules rouges) dans le sang. Ces derniers sont désormais excrétés en continu dans l'urine au lieu de rester dans l'organisme. En revanche, l'excrétion des métabolites toxiques est limitée, de sorte que ces substances s'accumulent.

Contrairement à la pyélite, l'inflammation rénale n'est pas causée par des bactéries et ne peut donc pas être traitée par des antibiotiques. En outre, l'inflammation rénale touche toujours les deux reins, alors que l'inflammation rénale pelvienne ne touche souvent qu'un seul rein.

Une distinction fondamentale est faite entre l'inflammation rénale primaire et secondaire. Si seuls les reins sont touchés et enflammés, il s'agit d'une glomérulonéphrite primaire. Si, en revanche, l'inflammation est due à d'autres causes (par exemple, si elle est déclenchée par des maladies auto-immunes comme le lupus érythémateux systémique ou par des médicaments), on parle de glomérulonéphrite secondaire.

Symptômes

Comme la glomérulonéphrite, contrairement à l'inflammation du bassinet, est généralement indolore, la maladie passe souvent inaperçue pendant longtemps et n'est découverte que par hasard lors d'examens de routine. Dans certains cas, la maladie se manifeste à un stade si avancé que la dialyse (lavage du sang) ou la transplantation sont inévitables.

Au cours de la maladie, les symptômes typiques suivants apparaissent :

  • En raison de l'altération de la fonction de filtration des reins, il y a un transfert pathologique de sang (hématurie) et de protéines (protéinurie) dans l'urine, où ces substances peuvent maintenant être détectées. En cas de forte concentration de protéines, l'urine peut devenir mousseuse. L'urine peut également être colorée en rouge par les érythrocytes, ce qui est appelé macrohématurie.
  • Si de grandes quantités de protéines sont excrétées dans l'urine, cela peut entraîner une faible concentration de protéines dans le sang.
  • La production d'urine par les reins étant perturbée, il y a une augmentation des concentrations d'électrolytes (sels) dans le corps, ce qui peut provoquer des œdèmes (rétention d'eau dans les tissus) et une hypertension artérielle.
  • Certains patients présentent une détérioration soudaine de la fonction rénale (insuffisance rénale aiguë). Cependant, une insuffisance rénale chronique peut également survenir. Dans ce cas, la fonction des reins se détériore au fil des ans et nécessite une dialyse régulière.

Diagnostic

La suspicion d'une éventuelle inflammation rénale découle généralement de l'examen en laboratoire d'échantillons d'urine et de sang. Pour confirmer le diagnostic, une biopsie rénale (examen du tissu rénal au microscope) doit être effectuée. En outre, les reins sont examinés au moyen d'une sonographie (échographie).

En déterminant la clairance de la créatinine sur 24 heures (paramètre qui donne des informations sur la fonction rénale), il est possible de savoir si et dans quelle mesure les reins sont limités dans leurs performances.

Il est important d'exclure une inflammation bactérienne du bassinet rénal, car celle-ci pourrait facilement être traitée par des antibiotiques.

Thérapie

Le traitement de la glomérulonéphrite dépend principalement de l'étendue de la maladie.

Si seules de très petites quantités de protéines et de globules rouges sont excrétées dans l'urine et que la fonction rénale et la tension artérielle se situent dans la plage normale, il n'est pas urgent d'agir. Toutefois, des contrôles réguliers doivent être effectués par le médecin.

La glomérulonéphrite étant souvent causée par une réaction excessive du système immunitaire, un traitement par des médicaments immunosuppresseurs tels que la cortisone est nécessaire dans ces cas. Cependant, comme il affaiblit l'ensemble du système immunitaire, ce traitement a de nombreux effets secondaires indésirables.

Si l'inflammation rénale est le résultat d'une autre maladie, le traitement de la maladie sous-jacente réelle est généralement utile. En outre, les mesures suivantes doivent être respectées :

  • Il faut veiller à boire suffisamment (sauf si les reins sont déjà trop limités dans leur fonction).
  • L'hypertension artérielle doit être traitée de manière systématique, car elle exerce une pression supplémentaire sur les cellules filtrantes des reins et peut donc détériorer la fonction rénale.
  • Dans certains cas, un régime pauvre en protéines et en sel peut être utile.

Prévision

Le pronostic de la glomérulonéphrite dépend largement du fait que seuls les reins ou d'autres organes sont touchés.

Dans le cas d'une inflammation rénale primaire (où seuls les reins sont touchés), l'espérance de vie des personnes concernées est assez bonne, même en cas de perte importante de la fonction rénale et de nécessité de dialyse. Si une transplantation rénale est possible, les patients peuvent généralement mener une vie presque normale par la suite. Toutefois, après un certain temps, une nouvelle poussée d'inflammation rénale peut également se produire dans le rein transplanté, ce qui, dans de rares cas, détruit également le nouveau rein.

Étant donné que l'inflammation rénale secondaire touche principalement d'autres organes et n'endommage les reins que par la suite, le pronostic dépend fortement du traitement de la maladie d'origine et de l'étendue des dommages déjà causés aux autres organes.

Prévention

La glomérulonéphrite ne peut être évitée avec certitude, mais la maladie peut être détectée et traitée à un stade précoce grâce à des analyses d'urine régulières.

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