Influenza (grippe)

Influenza (grippe)

Principes de base

La grippe est une maladie des voies respiratoires causée par une infection par les virus de la grippe. Ces virus endommagent la muqueuse des voies respiratoires, ce qui permet aux toxines virales (poisons) ou à diverses bactéries de pénétrer dans l'organisme.

La grippe est une maladie très contagieuse qui survient souvent pendant la saison de la grippe (l'hiver dans l'hémisphère nord). En raison de la forte infectiosité, des épidémies de grippe (nombre supérieur à la moyenne de cas de grippe dans une zone donnée pendant une certaine période) se produisent sporadiquement.

Selon l'Institut allemand Robert Koch, environ cinq à vingt pour cent de la population sont infectés par le virus de la grippe chaque année pendant la vague de grippe hivernale. Toutefois, l'ampleur des vagues de grippe varie fortement d'une année à l'autre.

Depuis la grippe espagnole de 1918/19, qui a fait plus de 20 millions de victimes, les pandémies de grippe (propagation d'une maladie infectieuse à travers les pays et les continents) se produisent environ tous les dix à quinze ans.

En automne 1997 et 2004, la grippe aviaire a éclaté en Asie, entraînant la transmission du virus de la grippe H5N1 des oiseaux à l'homme. Toutefois, l'abattage massif de volailles a jusqu'à présent permis d'éviter une pandémie. Néanmoins, selon les experts, il existe un risque que le virus se modifie de telle sorte qu'une transmission directe d'homme à homme devienne possible. Ce changement augmenterait considérablement le risque de pandémie.

Le premier foyer de grippe porcine est apparu en avril 2009. Ce phénomène a été déclenché par le virus de la grippe A/H1N1. Le grand danger est que le virus H1N1 a déjà changé à tel point qu'il ne passe plus seulement du porc à l'homme, mais se transmet directement d'une personne à l'autre.

Causes

La grippe est causée par les virus de l'influenza, qui sont généralement transmis sous forme de gouttelettes. Les particules virales sont projetées dans l'air en parlant, en éternuant ou en toussant, puis inhalées par d'autres personnes.

La période d'incubation (délai entre l'infection et l'apparition des symptômes) est comprise entre un et cinq jours. Même pendant cette période sans symptômes, les personnes infectées peuvent infecter d'autres personnes. Le risque d'infection est généralement passé environ sept jours après le début de la maladie.

Les virus de la grippe peuvent être divisés selon les types suivants :

  • Virus de la grippe A : Ce type de virus de la grippe est le plus souvent à l'origine d'épidémies et de pandémies. Comme le virus peut changer génétiquement rapidement (ce que l'on appelle la dérive antigénique), le système immunitaire de l'organisme ne fournit pas de protection à long terme contre la récurrence, de sorte que des épidémies surviennent environ tous les trois ans. Si le virus de la grippe A se mélange avec des virus de la grippe animale, une modification génétique encore plus prononcée se produit (appelée changement antigénique). Personne dans la population n'est désormais immunisé contre cette nouvelle variante virale modifiée, ce qui peut conduire au développement d'une pandémie de grippe. Des exemples de changement antigénique sont la grippe aviaire H5N1 et la grippe porcine H1N1.
  • Virus de l'influenzaB : La grippe causée par les virus de l'influenza B touche principalement les enfants et les jeunes et est généralement assez bénigne.
  • Virus de l'influenza C : ce type de virus ne joue pas un rôle important dans les maladies de l'influenza.

Les enfants, les personnes âgées et les personnes immunodéficientes sont particulièrement exposés au risque de développer des complications graves et potentiellement mortelles au cours d'une maladie grippale.

Symptômes

La grippe est généralement aiguë (apparition soudaine) et s'accompagne d'une forte fièvre, de douleurs dans les membres et de maux de tête, ainsi que d'une sensation de fatigue. Dans certains cas, le processus de guérison peut durer jusqu'à plusieurs semaines, pendant lesquelles les patients souffrent toujours d'une toux agonisante et irritante. La maladie affaiblit gravement le système immunitaire, rendant l'organisme plus sensible à d'autres infections graves.

Les traits caractéristiques de la grippe sont

  • l'apparition soudaine d'une maladie
  • Fièvre très élevée (souvent supérieure à 39°C) avec frissons
  • membres et muscles douloureux
  • Sensation de faiblesse, de fatigue et de lassitude marquée
  • Maux de tête
  • Maux de gorge et difficultés à avaler
  • Toux sèche et irritante avec mucus épais
  • Sensibilité à la lumière, yeux brûlants
  • Dans certains cas, des nausées

Comme la grippe, le rhume est causé par des virus, mais les types de virus sont différents. Contrairement à la grippe, les symptômes de l'influenza commencent généralement de manière soudaine et sont beaucoup plus prononcés.

Diagnostic

Normalement, la grippe est diagnostiquée par le médecin sur la base de symptômes caractéristiques tels que l'apparition soudaine d'une forte fièvre, une grande fatigue et des maux de tête, des douleurs dans les membres et les muscles. Il est important de distinguer la grippe à haut risque des infections pseudo-grippales.

Jusqu'à trois jours après le début de la grippe, le virus de l'influenza peut être détecté dans les sécrétions du nasopharynx à l'aide d'un test rapide. En outre, il est également possible de cultiver le virus dans des cultures cellulaires - mais cette procédure prend beaucoup de temps et n'est utile que peu de temps après le début de la grippe. Un test sanguin peut également être utile pour établir un diagnostic.

Thérapie

Dans la plupart des cas, la grippe est traitée de manière symptomatique pour soulager les symptômes tels que la fièvre et la douleur. Chez les personnes ayant un bon système immunitaire, cela permet de combattre les virus avec succès, même sans médicaments.

Toutefois, si des groupes à risque (enfants, personnes âgées ou immunodéprimées) sont touchés, certains médicaments contre le virus de la grippe sont administrés immédiatement. Il s'agit d'inhibiteurs de la neuraminidase, qui bloquent l'enzyme virale neuraminidase, qui joue un rôle majeur dans la réplication du virus.

Avec l'aide des inhibiteurs de la neuraminidase, l'évolution de la maladie est plus courte et plus légère. Toutefois, il est important de noter que les médicaments ne peuvent agir correctement que s'ils sont utilisés dans les 48 heures suivant l'apparition de la maladie. Les symptômes d'accompagnement tels que la douleur ou la fièvre peuvent être soulagés par d'autres médicaments antidouleur.

Comme la grippe affaiblit gravement le système immunitaire de l'organisme, il existe un risque d'infection secondaire par des bactéries. Cela peut entraîner des maladies graves comme la pneumonie. Les patients concernés reçoivent alors un antibiotique supplémentaire pour combattre l'infection bactérienne.

Les mesures suivantes contribuent à soutenir et à accélérer le processus de guérison :

  • Maintenir le repos au lit et le repos physique jusqu'à la guérison complète de la maladie.
  • Buvez beaucoup de liquide, car le corps a un besoin élevé en liquide en raison de la fièvre.
  • Prenez des médicaments antipyrétiques ou utilisez des méthodes antipyrétiques (par exemple, des compresses pour les mollets).
  • Consultez un médecin généraliste, surtout si les symptômes ne s'améliorent pas après deux jours.
  • Si, au cours de la maladie, vous souffrez d'un mal de gorge ou d'un mal d'oreille sévère, d'une toux douloureuse et irritante, de difficultés respiratoires, d'expectorations purulentes ou d'une fièvre supérieure à 39°C, contactez immédiatement un médecin.
  • S'abstenir de fumer.

Prévision

La grippe évolue généralement sans complications chez les personnes jeunes et en bonne santé.

En revanche, les enfants, les personnes âgées et les personnes souffrant de déficiences immunitaires ont un risque plus élevé de développer des complications au cours de la maladie. Une infection secondaire par des bactéries ou d'autres agents pathogènes viraux peut survenir et provoquer les maladies graves suivantes :

  • Pneumonie (inflammation des poumons)
  • Sinusite (inflammation des sinus)
  • Otite (infection de l'oreille)
  • Myocardite (inflammation du muscle cardiaque)
  • Méningo-encéphalite (inflammation des méninges et du cerveau)
  • Inflammation du système nerveux

Comme ces maladies secondaires représentent un danger de mort pour les groupes à risque (enfants, personnes âgées), la vaccination préventive contre la grippe est recommandée pour ces personnes. Si la grippe survient malgré tout, un traitement médicamenteux doit être instauré le plus tôt possible pour prévenir les complications.

Prévention

La vaccination contre les virus de l'influenza est un bon moyen d'éviter de contracter la grippe. L'idéal est de le faire chaque année entre septembre et novembre. En cas d'épidémie de grippe, une vaccination ultérieure peut encore être utile.

La vaccination est recommandée pour les groupes à risque suivants :

  • toute personne après l'âge de 60 ans
  • les personnes souffrant d'immunodéficience (par exemple, après une transplantation d'organe ou une infection par le VIH)
  • Les femmes enceintes à partir du deuxième trimestre.
  • Les personnes souffrant de maladies chroniques telles que les maladies pulmonaires, les maladies cardiovasculaires ou le diabète sucré.
  • Résidents de maisons de retraite et de maisons de soins infirmiers
  • Les personnes qui ont beaucoup de contacts avec d'autres personnes et présentent donc un risque d'infection plus élevé (par exemple, les enseignants, les policiers, les médecins, le personnel soignant).

La protection vaccinale ne prend effet qu'environ deux semaines après la vaccination contre la grippe. La vaccination est généralement très bien tolérée. Dans certains cas, la maladie grippale survient malgré la vaccination, mais elle est alors beaucoup plus faible et provoque moins de symptômes. Pour assurer une protection fiable, la vaccination doit être renouvelée chaque année.

Les personnes qui ont une réaction allergique aux protéines d'œuf de poule (protéines de poulet) ne doivent pas utiliser le vaccin habituel contre la grippe - celui-ci peut parfois contenir des traces de protéines de poulet en raison de son processus de fabrication. Depuis 2007, d'autres vaccins contre la grippe sont également disponibles. Ils sont produits à partir de cultures cellulaires et ne contiennent donc pas de protéines d'œufs de poule.

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