Intolérance au gluten (sprue)

Intolérance au gluten (sprue)
Classification internationale (CIM) K90.-

Principes de base

Dans le cas de l'intolérance au gluten (appelée maladie cœliaque chez les nourrissons et les enfants, sprue chez les adultes), la consommation d'aliments contenant du gluten entraîne une inflammation chronique de la muqueuse de l'intestin grêle en raison d'une hypersensibilité aux composants du gluten, une protéine présente dans de nombreux types de céréales (blé, seigle, avoine, orge). L'intolérance reste à vie et, dans l'état actuel de la médecine, ne peut être traitée de manière causale. Le terme technique pour l'intolérance au gluten est entéropathie sensible au gluten.

La consommation d'aliments contenant du gluten entraîne une inflammation, puis la destruction des cellules épithéliales de l'intestin grêle, ce qui nuit à l'absorption des nutriments tels que les vitamines, les minéraux, les glucides et les graisses. Si un régime sans gluten est suivi avec constance, la muqueuse intestinale se régénère et les symptômes disparaissent.

L'intolérance au gluten est une maladie chronique qui touche environ une personne sur 500 habitants en Europe centrale. Tous les groupes d'âge sont touchés, et la maladie est plus fréquente chez les femmes. L'intolérance se développe souvent au cours du syndrome du côlon irritable.

Causes

Étant donné que les parents de patients atteints de la maladie cœliaque ou de la sprue présentent également une incidence plus élevée de la maladie, on suppose que la tendance à développer une intolérance au gluten au cours de la vie est, dans une certaine mesure, déterminée génétiquement. Le risque que des parents au premier degré développent également une intolérance est d'environ 10 %.

On suppose également que les influences environnementales ainsi que le système immunitaire des personnes concernées et les maladies intestinales chroniques jouent un rôle dans le développement de l'intolérance.

Symptômes

En cas d'intolérance au gluten existante, la consommation d'aliments contenant du gluten entraîne une inflammation et une destruction de la muqueuse de l'intestin grêle, ce qui restreint considérablement la fonction de l'intestin. Cela se manifeste par les symptômes suivants :

  • perte de poids indésirable grave et insuffisance pondérale chronique
  • Exsiccose (déshydratation de l'organisme) à la suite d'une perte importante de liquide due à une diarrhée chronique.
  • Flatulence (ballonnements)
  • Nausées
  • Symptômes de carence (par exemple en fer, en calcium) dus à une mauvaise absorption des vitamines et des minéraux - la carence en fer peut provoquer une anémie (anémie)
  • Chez les enfants, les symptômes de carence peuvent entraîner des retards de développement et, à un stade avancé, un ventre gonflé et des extrémités maigres.

Diagnostic

Le diagnostic de l'intolérance au gluten est généralement établi en prélevant et en examinant des échantillons de selles et de sang, car des anticorps contre certaines parties du gluten peuvent être détectés en cas d'intolérance. Les anticorps spéciaux ne sont présents que si le système immunitaire de l'organisme réagit de manière excessive au contact du gluten, qui provoque également les symptômes décrits. En outre, l'analyse de sang doit également vérifier si l'intolérance au gluten a pu provoquer des carences en vitamines ou en minéraux.

En outre, l'intolérance au gluten peut être diagnostiquée par une biopsie (examen microscopique d'un échantillon de tissu), qui est effectuée dans le cadre d'une coloscopie. L'échantillon de tissu ne doit pas être prélevé après une période plus longue d'alimentation sans gluten, car les modifications typiques des tissus seraient alors plus difficiles à détecter.

Thérapie

En cas d'intolérance, les personnes concernées doivent suivre un régime sans gluten toute leur vie. Lorsqu'on commence le régime sans gluten, il faut également éviter le lait et les produits laitiers, car ils sont relativement difficiles à tolérer et représentent une charge supplémentaire pour l'intestin déjà irrité.

Exemples de :

  • Aliments contenant du gluten : blé, seigle, avoine, orge, épeautre, épeautre vert, céréales anciennes, kamut, triticale, einkorn, emmer.
  • Aliments sans gluten : riz, pommes de terre, maïs, millet, quinoa, amarante, soja, viande, lait, œufs, fruits, légumes.

Le gluten est souvent présent dans les plats préparés, le pain, les pâtes, le muesli, les sauces, les desserts et bien d'autres aliments. Il faut donc soit les éviter complètement, soit acheter des produits spéciaux sans gluten. Des recommandations et un soutien pour une alimentation équilibrée malgré l'évitement systématique du gluten peuvent être fournis par un coach nutritionnel.

Si des carences en vitamines et en minéraux sont apparues à la suite d'une intolérance au gluten, elles doivent être compensées par la prise de suppléments appropriés. Dans les cas très graves d'inflammation intestinale, il est également possible de prendre des glucocorticoïdes (par exemple de la cortisone) selon la prescription du médecin. Ceux-ci soulagent efficacement les symptômes, mais sont relativement susceptibles d'avoir des effets secondaires indésirables car ils amortissent l'ensemble du système immunitaire.

Même si une vie sans symptômes est possible après un certain temps, le régime sans gluten ne doit jamais être interrompu. Sinon, le risque est grand de voir réapparaître exactement les mêmes symptômes. En raison de l'inflammation chronique des intestins, il faut s'attendre à des conséquences tardives et à des maladies secondaires graves telles que le cancer de l'intestin.

Prévision

Si un régime sans gluten est suivi, les symptômes et les maladies secondaires peuvent généralement être bien gérés. L'espérance de vie des patients atteints de Sprue correspond à celle des patients normaux. Toutefois, si le régime n'est pas respecté ou s'il ne l'est que de manière irrégulière, le risque de cancer de l'estomac et de l'intestin augmente en raison de l'irritation persistante des intestins. Elle augmente également la probabilité de développer une ostéoporose.

Prévention

Étant donné que le mécanisme exact du développement de l'intolérance au gluten n'est pas connu et qu'il s'agit très probablement d'une maladie génétique, il n'existe pas de recommandations pour la prévention de cette maladie.

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Danilo Glisic

Danilo Glisic
Auteur

Étudiant en biologie et en mathématiques, il se passionne pour la rédaction d'articles de magazine sur des sujets médicaux d'actualité. En raison de son affinité avec les chiffres, les données et les faits, il se concentre sur la description de résultats d'études cliniques pertinents.

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