La rubéole chez le bébé et l'enfant

La rubéole chez le bébé et l'enfant
Classification internationale (CIM) B06.-

Principes de base

La rubéole est une maladie infectieuse virale qui survient généralement dans l'enfance. Une caractéristique typique de cette maladie est une éruption cutanée rouge qui commence souvent sur le visage et s'étend sur le corps. Elle est plus fréquente au printemps. En particulier au début de l'infection, il est difficile de distinguer le tableau clinique de la rubéole de celui de la rougeole ou de la scarlatine. Le taux d'infection par la rubéole est plus faible que pour d'autres infections virales telles que la rougeole ou la varicelle.

80-90 % des infections surviennent dans l'enfance ou l'adolescence, ce qui peut être mesuré par la présence d'anticorps positifs contre le virus de la rubéole dans le sang des jeunes adultes. Ces anticorps, en fait, se développent après l'infection par le virus et assurent une protection à vie contre une nouvelle infection. Dans environ la moitié des cas, l'infection est très légère ou même sans symptômes et n'est donc souvent pas du tout diagnostiquée. Le taux de vaccination des enfants contre le virus de la rubéole étant aujourd'hui très élevé, la rubéole ne survient que rarement.

Causes

La rubéole, ou rougeole allemande, est causée par le virus de la rubéole. L'infection est transmise par les voies respiratoires par des gouttelettes. Ainsi, lorsque les personnes infectées parlent ou éternuent, les particules virales sont libérées dans l'environnement, d'où elles infectent à leur tour les voies respiratoires d'autres personnes. Le virus pénètre ensuite dans l'organisme par la muqueuse et peut se propager dans le sang. La période d'incubation, c'est-à-dire la période entre l'infection et l'apparition des symptômes, est généralement comprise entre 14 et 21 jours.

Symptômes

Les symptômes apparaissent généralement 14 à 21 jours après l'infection par le virus. La durée de la contagiosité est de 1 semaine avant l'apparition de l'éruption à 1 semaine après. Environ 50 % des infections par la rubéole passent inaperçues en raison de l'absence de symptômes. L'autre moitié des maladies a une évolution très typique :

La phase initiale de la rubéole se caractérise par des symptômes non spécifiques semblables à ceux d'un rhume. On observe souvent des maux de tête, une augmentation de la température, une rhinite, mais aussi une conjonctivite des yeux. Un gonflement douloureux des ganglions lymphatiques dans le cou et derrière les oreilles est également typique. Soit ces symptômes généraux demeurent, ce qui signifie que le diagnostic de la rubéole n'est souvent pas posé, soit l'éruption cutanée apparaît après quelques jours. Elle commence généralement derrière les oreilles, où elle est rarement découverte. Par la suite, les taches rouges apparaissent également sur le visage et se propagent de là à l'ensemble du corps et des extrémités. Une légère fièvre n'est pas rare chez les enfants, mais les démangeaisons sont plutôt atypiques pour la rubéole. Les enfants donnent généralement une impression de vivacité et ne sont pas très malades, l'éruption disparaît généralement en 3 jours.

Diagnostic

La plupart du temps, le médecin est en mesure de poser un diagnostic clinique de la rubéole, c'est-à-dire sur la base des antécédents médicaux et des symptômes, tels que la nature de l'éruption cutanée et le gonflement des ganglions lymphatiques. Il peut parfois être difficile de distinguer la rubéole d'autres infections virales. Dans ce cas, il est possible de mesurer les anticorps dirigés contre le virus de la rubéole dans le sang et de poser le diagnostic de cette manière.

Thérapie

Il n'existe pas de traitement direct contre la rubéole, mais il suffit généralement de traiter la maladie de manière symptomatique. Par exemple, des médicaments appropriés pour faire baisser la fièvre ou des analgésiques peuvent être administrés aux enfants.

Si l'enfant semble fatigué, il est important de se reposer et de se ménager. Il faut rappeler que la rubéole est contagieuse et qu'il existe aussi des adultes qui ne possèdent pas d'anticorps protecteurs. Une fois que vous avez eu la maladie, vous êtes protégé par une immunité à vie et vous ne pourrez pas contracter la rubéole une seconde fois.

Prévision

Bien que la rubéole soit inoffensive dans la plupart des cas, des complications telles qu'une inflammation des articulations peuvent parfois survenir. Dans des cas isolés, une inflammation du cerveau, également appelée encéphalite, peut se développer. Cela peut être indiqué par de graves maux de tête, des nausées et des vomissements. Des changements dans le comportement de l'enfant ou dans sa sensibilité au toucher peuvent également être considérés comme ostensibles.

Toutefois, la prudence est de mise pendant la grossesse. Si les quelques mères qui ne sont pas protégées contre la rubéole sont infectées par le virus avant la 17e semaine de grossesse, il existe un risque d'embryopathie rubéolique. Ces dommages redoutables pour l'enfant à naître entraînent une surdité de l'oreille interne, des malformations cardiaques et des cataractes.

L'enfant doit rester à la maison pendant une dizaine de jours pour éviter de contaminer d'autres personnes.

Prévention

La meilleure façon de se protéger contre l'infection par le virus de la rubéole est de se faire vacciner. Le vaccin est généralement administré aux enfants âgés de 12 à 15 mois dans le cadre de la vaccination contre la rougeole, les oreillons et la rubéole. Afin d'obtenir une protection suffisante, une deuxième vaccination doit être effectuée au cours de la deuxième année de vie. Toutefois, cette vaccination ne doit pas être effectuée plus tôt qu'un mois après la première vaccination.

Un objectif important de la vaccination est d'éviter les premières infections pendant la grossesse, car cela peut entraîner de graves dommages pour l'enfant. Toutefois, comme la vaccination des filles seules n'a pas donné les résultats escomptés par le passé, il est important que les garçons soient également vaccinés.

Si le statut vaccinal n'est pas clair ou si l'on n'est pas sûr d'avoir déjà contracté la rubéole, un test d'anticorps dans le sang peut apporter des éclaircissements. C'est particulièrement important pour les filles et les femmes qui veulent être enceintes.

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Danilo Glisic

Danilo Glisic
Auteur

Étudiant en biologie et en mathématiques, il se passionne pour la rédaction d'articles de magazine sur des sujets médicaux d'actualité. En raison de son affinité avec les chiffres, les données et les faits, il se concentre sur la description de résultats d'études cliniques pertinents.

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