Pneumonie

Pneumonie
Classification internationale (CIM) J18.9

Principes de base

La pneumonie est causée par des agents pathogènes de différents types, tels que des bactéries, des champignons ou des virus, qui attaquent le tissu pulmonaire. En réponse, il y a une inflammation des parties profondes des poumons, ainsi que des sacs d'air (aleveoli) et/ou du tissu conjonctif entre eux. En conséquence, un gonflement et une augmentation du flux sanguin se produisent dans la zone affectée du poumon.

Dans environ 30 à 60 % de tous les cas de pneumonie chez les jeunes patients, un certain type de bactérie est en cause (Streptococcus pneumoniae = pnemocoque). Dans les pays industrialisés, la pneumonie est la maladie infectieuse la plus courante entraînant la mort. Au niveau mondial, elle occupe la troisième place.

En Allemagne, on compte environ 10 nouveaux cas de pneumonie acquise dans la communauté (PAC) pour 1000 personnes. La plupart des pneumonies sont d'origine bactérienne. Le groupe à risque comprend principalement les nourrissons, les jeunes enfants et les personnes âgées. Pour les personnes dont le système immunitaire est par ailleurs intact et qui sont en bonne santé, la pneumonie ne présente pas un grand danger. Elle guérit généralement sans conséquences durables.

Toutefois, pour les personnes âgées, ainsi que pour les enfants et les personnes dont le système immunitaire est affaibli, la pneumonie peut également avoir des conséquences fatales. La pneumonie qui prend naissance à l'hôpital et s'y développe représente un danger particulièrement grand.

Causes

La cause de la pneumonie est généralement une infection par des bactéries, des virus et, plus rarement, par des champignons et des parasites. Dans 90 % des cas, les bactéries sont à l'origine de la "pneumonie communautaire".

La pneumonie peut également être causée par des irritants corrosifs (tels que des gaz toxiques), des colorants inhalés, des médicaments et la radiothérapie. L'inhalation (aspiration) du contenu de l'estomac est également considérée comme un facteur déclenchant.

Certaines maladies cardiaques provoquent une rétention d'eau dans les poumons (œdème pulmonaire) si elles ne sont pas traitées. Cela crée des conditions favorables à la pneumonie (pneumonie congestive).

Dans de rares cas, d'autres inflammations (par exemple, une inflammation osseuse) peuvent également être responsables de la pneumonie en transportant les agents pathogènes vers les poumons via la circulation sanguine.

Le groupe à risque comprend :

  • Personnes âgées et affaiblies
  • Les malades chroniques et ici principalement les patients souffrant de maladies cardiaques, de bronchites ou de diabète sucré.
  • Les personnes dont le système immunitaire est affaibli (par exemple, en cas d'infection par le VIH).
  • Personnes souffrant d'alcoolisme
  • Les enfants, et en particulier les enfants atteints de maladies chroniques (la prudence est de mise, car la pneumonie est souvent confondue avec l'appendicite chez les enfants).

Symptômes

Les symptômes de la pneumonie sont très variables et dépendent de l'état de santé général de la personne touchée et de l'agent pathogène. Les caractéristiques d'une pneumonie classique causée par une bactérie sont les suivantes :

  • Frissons soudains
  • Fièvre élevée
  • Toux et essoufflement ; en outre, il peut y avoir des douleurs respiratoires dans la poitrine.
  • Au début, la toux est sèche ; au bout d'un moment, des mucosités sont crachées, qui peuvent être de couleur verte, jaune, brune ou rouille.

Les personnes qui souffrent d'une pneumonie grave ont une respiration très laborieuse et rapide (tachypnée) en raison de l'essoufflement. Les lèvres et les ongles peuvent parfois devenir bleus en raison du manque d'oxygène (cyanose). La respiration profonde et la toux sont souvent accompagnées de douleurs.

Les enfants se plaignent aussi souvent de douleurs dans le bas-ventre, c'est pourquoi la pneumonie est souvent confondue avec l'appendicite.

Les pneumonies causées par des virus ou des parasites se caractérisent par de la fièvre ou des frissons dans leurs premiers stades. La toux est sèche et il n'y a pratiquement pas de mucus. Une telle pneumonie est également appelée pneumonie atypique.

Si la personne atteinte souffre déjà d'autres maladies pulmonaires, comme l'asthme ou la bronchite chronique, on observe généralement une aggravation due à la pneumonie.

Diagnostic

La pneumonie peut généralement être reconnue par l'évolution de la maladie et un examen clinique. Cela inclut l'écoute des poumons.

Les caractéristiques de la pneumonie atypique sont similaires à celles d'une infection de type grippal. Pour cette raison, le diagnostic est généralement plus difficile. Cependant, une radiographie des poumons peut vous dire avec certitude s'il y a une inflammation et quelle en est l'ampleur. Il est parfois nécessaire de procéder à d'autres examens, comme une tomographie par ordinateur (CT scan).

Les examens bactériologiques fournissent des informations supplémentaires sur la cause de la pneumonie. Ces tests recherchent des agents pathogènes dans les expectorations et les mucus. En outre, certaines valeurs élevées dans le sang (comme la protéine C-réactive ou la numération leucocytaire) indiquent une inflammation.

Thérapie

Les personnes atteintes de pneumonie doivent absolument prendre du repos physique et rester au lit. Les patients doivent boire beaucoup de liquide, surtout s'ils prennent des médicaments mucolytiques.

Les antibiotiques sont presque toujours le traitement de première intention pour la pneumonie. Même si les causes sont virales, des antibiotiques sont utilisés. Bien que cela n'arrête pas les virus, cela provoque souvent une infection supplémentaire par des bactéries (surinfection bactérienne), contre laquelle les antibiotiques sont efficaces.

Les jeunes qui ne souffrent d'aucune autre maladie peuvent généralement être traités à domicile.

Si la pneumonie provoque des symptômes graves ou touche une grande partie des poumons, un traitement à l'hôpital est inévitable. Il en va de même pour les personnes présentant une immunodéficience, un mauvais état de santé général, des maladies concomitantes et des complications.

Prévision

Les chances de guérison complète dépendent de l'âge du patient, du type d'agent pathogène, ainsi que du moment du début du traitement. Chez les personnes jeunes et en bonne santé, la pneumonie guérit généralement sans dommages secondaires. Cependant, une grande partie des patients se sentent encore fatigués des semaines plus tard et sont sujets à des quintes de toux.

Les facteurs suivants aggravent le pronostic :

  • Un âge plus avancé
  • Une maladie cardiaque ou pulmonaire existante (comme une insuffisance cardiaque ou une bronchite chronique).
  • Système immunitaire affaibli (par exemple, à cause de médicaments ou d'autres maladies)
  • Complications (par exemple, bactéries résistantes aux antibiotiques)

Les patients se remettent généralement de la pneumonie, mais celle-ci doit tout de même être considérée comme une maladie grave. Dans les pays industrialisés, la pneumonie est la maladie infectieuse dont le taux de mortalité est le plus élevé.

La vaccination antipneumococcique offre une protection contre la pneumonie, les pneumocoques étant souvent l'agent responsable de la maladie. Il est conseillé de faire vacciner tous les enfants jusqu'à l'âge de 24 mois. Pour les enfants plus âgés, les adolescents et les adultes, la recommandation de vaccination s'applique s'ils souffrent d'une maladie concomitante telle qu'un déficit immunitaire permanent, une pneumonie chronique (par exemple l'asthme) ou une maladie métabolique (diabète sucré).

Prévention

Vaccination anti-pneumococcique :

Depuis juillet 2006, la Commission permanente des vaccinations de l'Institut Robert Koch (STIKO) recommande la vaccination antipneumococcique pour tous les enfants jusqu'à 24 mois comme vaccination de base.

Si vous n'avez pas été vacciné pendant l'enfance, vous devez vous faire vacciner si :

  • L'âge de 65 ans a été dépassé et une infection des voies respiratoires supérieures est fréquente.
  • Vous avez un système immunitaire affaibli, par exemple en raison d'une immunodéficience congénitale ou d'une infection par le VIH.
  • Vous souffrez d'une maladie chronique, comme une bronchite chronique, une maladie coronarienne, une insuffisance cardiaque ou un diabète sucré.
  • La rate a été enlevée

Vaccination contre la grippe :

Il existe également une vaccination contre la grippe, qui protège principalement les muqueuses des voies respiratoires contre le virus. Si les muqueuses sont endommagées, l'organisme devient plus sensible à la pneumonie.

La vaccination contre la grippe est recommandée pour les personnes suivantes :

  • Toutes les personnes de plus de 60 ans, car le système immunitaire ne peut plus remplir pleinement son rôle à partir de cet âge.
  • Les enfants et les adultes qui souffrent de maladies sous-jacentes (maladies cardiovasculaires telles que l'hypertension artérielle ou l'angine de poitrine, maladies pulmonaires telles que l'asthme, la bronchite chronique, maladies métaboliques telles que le diabète sucré, maladies hépatiques et rénales, transplantations d'organes, infection par le VIH ou leucémie). Toutes ces maladies peuvent altérer les performances du système immunitaire.
  • Les voyageurs qui se rendent en Asie doivent également se faire vacciner. Il est possible qu'ils entrent en contact avec des volailles (grippe aviaire). La vaccination empêche le virus de la grippe humaine de fusionner avec le virus de la grippe aviaire, car un virus nouvellement formé pourrait constituer une menace mortelle pour d'autres personnes.

S'il n'y a pas d'amélioration du rhume, ou si les symptômes tels que l'essoufflement, la toux ou les douleurs thoraciques augmentent, il faut consulter un médecin. Si nécessaire, il faut également informer le médecin de tout séjour à l'étranger au cours des mois précédents, car les agents pathogènes provenant d'autres pays nécessitent parfois une thérapie différente.

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