Polio (poliomyélite) chez le bébé et l'enfant

Polio (poliomyélite) chez le bébé et l'enfant
Classification internationale (CIM) A80.-

Principes de base

La polio (poliomyélite) est une infection virale aiguë accompagnée de fièvre. La maladie évolue généralement sans que l'on s'en aperçoive, ou bien elle ressemble à une infection de type grippal. Toutefois, si le poliovirus infecte les cellules nerveuses de la moelle épinière, une paralysie permanente peut survenir ou, dans de rares cas, entraîner la mort.

Moins d'un pour cent seulement des personnes qui contractent la maladie souffrent de la paralysie qui lui donne son nom. Cependant, grâce à la vaccination généralisée, il ne reste pratiquement plus de cas de polio dans les pays industrialisés. Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), la poliomyélite devrait être complètement éradiquée dans le monde.

Causes

Le poliovirus est l'agent causal de la polio. Dans la plupart des cas, l'infection est fécale-orale. Cela signifie que l'enfant infecté excrète les agents pathogènes avec les selles, que les virus entrent dans le cycle alimentaire et pénètrent à nouveau dans l'organisme avec les aliments. Par conséquent, il existe également un risque accru d'infection pour les parents de l'enfant infecté. L'infection peut se produire, par exemple, lors du changement des couches ou de la préparation des aliments.

Peu de temps après l'infection, une infection de personne à personne est également possible par le biais d'une infection par gouttelettes.

Une personne infectée par la polio est déjà contagieuse 36 heures après l'infection et peut contaminer d'autres personnes de manière inaperçue pendant plusieurs semaines.

Symptômes

La polio a une évolution progressive de la maladie. La première phase (six à neuf jours après l'infection) est caractérisée par la multiplication des virus. Des symptômes non spécifiques de la maladie apparaissent, semblables à ceux de la grippe. Dans la plupart des cas (plus de 95 %), la maladie guérit après la disparition des premiers symptômes.

Ce n'est que chez environ une ou deux personnes sur 100 touchées que l'agent pathogène pénètre dans le système nerveux central après une période sans symptômes d'environ une semaine (deuxième phase de la maladie). Dans ce cas, l'enfant atteint souffre d'une méningite, qui peut entraîner des troubles moteurs, voire une paralysie.

Dans de rares cas, les zones basales du cerveau peuvent également être touchées par l'inflammation. En conséquence, les nerfs responsables de la déglutition et de la régulation de la respiration et de la circulation sont paralysés. Cette forme de polio présente un danger particulier.

Les symptômes suivants peuvent apparaître dans la première phase de la maladie :

  • Fièvre
  • Nausées et vomissements
  • Maux de gorge et difficultés à avaler
  • Maux de tête et douleurs dans les membres

Les symptômes de la deuxième phase de la maladie sont :

  • Fièvre - Maux de tête
  • Raideur de la nuque
  • Mal de dos
  • Douleurs musculaires
  • Paralysie asymétrique flasque entraînant une atrophie musculaire croissante, un raccourcissement des jambes et une raideur, en particulier dans les jambes.
  • Pas de troubles sensoriels

Si ces caractéristiques apparaissent, il faut consulter immédiatement un médecin.

Diagnostic

Souvent, le médecin peut déjà reconnaître la polio à partir des symptômes caractéristiques et de l'évolution typique de la fièvre. En outre, le médecin vérifiera également les signes de méningite en palpant le cou pour voir s'il est douloureusement raide. Les tests de laboratoire peuvent également fournir des informations sur une éventuelle maladie. Les virus peuvent être détectés dans les selles, ainsi que dans les cellules de la gorge et dans le liquide céphalo-rachidien (LCR).

La polio peut également être détectée par certaines protéines du système immunitaire (anticorps) dans le sang.

En cas de suspicion de poliomyélite du système nerveux, le médecin procède à une ponction lombaire. Si des anticorps contre le virus sont détectés dans le sang, cela ne signifie pas nécessairement que les virus ont également affecté le système nerveux.

Thérapie

Une thérapie contre l'agent causal de la polio n'a pas encore été découverte. Pour cette raison, le traitement vise uniquement à traiter les symptômes existants. Si la poliomyélite ne s'accompagne pas de paralysie, l'hospitalisation n'est généralement pas nécessaire.

Cependant, dès que des signes de paralysie apparaissent, l'évolution de la maladie doit être surveillée à l'hôpital, car une paralysie de la déglutition ou de la respiration peut également survenir.

Après une poliomyélite aiguë, une thérapie du mouvement à long terme avec des méthodes physiothérapeutiques et orthopédiques est effectuée afin d'éviter les conséquences tardives de la paralysie des muscles et de la colonne vertébrale.

Prévision

Dans la plupart des cas, l'évolution de la poliomyélite est positive. Néanmoins, une paralysie sévère peut subsister si le système nerveux est affecté par les virus. Très rarement, la polio peut également être mortelle.

Une conséquence tardive est souvent l'apparition du syndrome post-polio (SPP). Dans ce cas, les symptômes réapparaissent des années après les premiers signes de paralysie :

  • Douleur - Augmentation de la faiblesse et de la paralysie dans les groupes musculaires qui n'étaient pas affectés.
  • Perte musculaire (atrophie)
  • Fatigue rapide

Ces symptômes sont dus à la surcharge constante des muscles affaiblis.

Prévention

La seule mesure efficace pour prévenir la polio est la vaccination. Depuis 1998, la vaccination orale avec des virus de polio inactivés mais vivants est déconseillée. Au lieu de cela, on administre maintenant la vaccination avec des virus tués.

La vaccination contre la polio est l'une des vaccinations standard recommandées pour les enfants dans le cadre d'un examen de routine chez le pédiatre. Pour assurer une immunisation de base, les enfants reçoivent quatre doses de vaccin au cours des deux premières années de leur vie. Un rappel est recommandé entre l'âge de 9 et 17 ans.

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