Polypes intestinaux

Polypes intestinaux

Principes de base

Les polypes intestinaux sont généralement des tumeurs bénignes de la muqueuse situées dans la cavité du côlon. Ils peuvent avoir des formes (champignons, coussins) et des tailles différentes, et peuvent apparaître individuellement ou en groupe.

Chez environ 50 % des personnes touchées, les polypes sont situés dans le rectum, également appelé rectum. Selon le type de tissu, il existe différents types de polypes intestinaux. Dans environ 90 % des cas, on peut supposer qu'il s'agit d'un adénome, qui peut augmenter de taille et éventuellement former les premiers stades d'un cancer du côlon. S'il dépasse un diamètre d'environ un centimètre, le risque est accru. Dans de rares cas, des polypes du côlon héréditaires peuvent également apparaître. Si un tel cas existe, le risque de cancer du côlon est particulièrement élevé.

Dans la population, environ dix pour cent sont touchés par des polypes intestinaux. Le nombre de personnes touchées augmente avec l'âge. Dans le groupe des personnes de plus de 60 ans, environ une sur trois souffre de tumeurs de la muqueuse intestinale.

Causes

La manière dont les polypes intestinaux se développent est encore largement méconnue. Cependant, on soupçonne que des facteurs génétiques, environnementaux et surtout nutritionnels jouent un rôle.

En général, on peut dire que la population des pays industrialisés occidentaux présente un risque plus élevé de polypes intestinaux que, par exemple, les Africains ou les Asiatiques. De ce fait, les chercheurs concluent que l'alimentation joue un rôle non négligeable dans le développement des polypes. En particulier, la consommation de viande et de graisses animales, ainsi qu'une faible consommation de fibres végétales, peuvent favoriser le développement de polypes intestinaux.

Il existe également certaines maladies héréditaires, bien que rares, qui sont associées aux polypes intestinaux. Il s'agit notamment de la polypose adénomateuse familiale (PAF) et du syndrome de polypose hamartous, qui se subdivise à son tour en polypose juvénile familiale et en syndrome de Peutz-Jeghers.

Symptômes

Normalement, les polypes intestinaux ne provoquent aucun symptôme. Dans la plupart des cas, ils sont découverts par hasard lors d'une coloscopie ou d'une rectoscopie. Plus la taille des polypes intestinaux augmente, plus les symptômes augmentent. Il s'agit notamment de :

  • Diarrhée ou constipation (ce que l'on appelle "changement des habitudes intestinales").
  • Du sang (dans le cas de gros polypes hémorragiques) et du mucus dans les selles.
  • Anémie (anémie) due à une perte de sang
  • Difficulté à vider les intestins ou blocage de la cavité intestinale

Diagnostic

Pour diagnostiquer les polypes intestinaux, le médecin s'enquiert du type de symptômes et des éventuels antécédents familiaux. Il palpe ensuite soigneusement le rectum avec son doigt, car c'est là que se trouvent la majorité des polypes. Afin d'établir un diagnostic fiable, les options suivantes sont disponibles :

  • Un échantillon de selles est prélevé et examiné à la recherche de traces de sang (test de recherche de sang occulte dans les selles).
  • Au moyen d'une coloscopie, le médecin peut examiner le côlon en détail. Si, au cours de cet examen, le médecin est en mesure de retirer immédiatement les polypes, il les examine. Cet examen est également utilisé pour diagnostiquer le cancer du côlon.
  • Si une endoscopie n'est pas possible, un examen radiographique avec produit de contraste peut être effectué. Cet examen permet de voir l'ensemble de l'intestin.
  • Grâce à une coloscopie par tomodensitométrie (coloscopie virtuelle), les polypes présents dans l'intestin peuvent être rendus visibles.

Si l'examen révèle la présence d'un adénome, il faut examiner l'ensemble du côlon à la recherche d'autres adénomes. La probabilité est d'environ un tiers.

Thérapie

Les polypes intestinaux ne pouvant être traités par des médicaments, la seule option consiste à les enlever lors d'un examen endoscopique. C'est la méthode la plus sûre, car les polypes peuvent former des précurseurs de tumeurs. Cet examen est suivi d'un examen au microscope (examen histologique).

Si cet examen montre qu'il n'y a pas de modifications cellulaires, il n'y aura pas de coloscopie supplémentaire. Si, toutefois, certaines cellules des polypes ont déjà subi une transformation, une coloscopie de contrôle sera effectuée après un certain temps. La taille d'un polype détermine le risque de développer un cancer du côlon.

Il existe un risque accru de cancer du côlon dans le cas de polypes du côlon qui sont rarement héréditaires. Dans ce cas, le côlon entier est enlevé par mesure de précaution (colectomie), même si aucune modification n'est encore constatée. Au cours de cette opération, l'intestin grêle est relié au muscle sphincter de l'anus afin que la défécation normale reste possible. Si la personne concernée est très jeune, cette opération n'est pratiquée qu'après la puberté.

Prévision

Les polypes intestinaux sont normalement bénins, mais dans le pire des cas, ils peuvent se transformer en cancer de l'intestin, c'est pourquoi ils sont retirés par le médecin par précaution.

Si l'adénome n'est enlevé que partiellement, des grosseurs peuvent se former à nouveau au même endroit. En examinant la taille, le nombre et la forme des adénomes, il est possible d'évaluer s'il existe un risque élevé de cancer de l'intestin.

Prévention

Même un régime alimentaire sain ne garantit pas nécessairement que vous ne développerez pas de cancer de l'intestin.

Les examens suivants sont proposés dans le cadre du dépistage précoce légal du cancer :

  • A partir de 50 ans : recherche de sang caché dans les selles, ainsi qu'un examen par palpation du rectum.
  • A partir de 55 ans : Colonoscopie tous les dix ans. Si vous ne souhaitez pas subir une coloscopie, vous pouvez effectuer un test de détection de sang caché dans les selles et une palpation du rectum tous les deux ans à partir de 56 ans.
  • S'il existe des antécédents familiaux de polypes adénomateux ou si des membres de la famille souffrent de polypes, cet examen doit être effectué plus tôt et plus fréquemment.
  • Si des polypes adénomateux ont été enlevés, une coloscopie doit être effectuée tous les trois ans afin de détecter à temps la formation de nouvelles tumeurs.

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