TBE (méningo-encéphalite estivale précoce)

TBE (méningo-encéphalite estivale précoce)

Principes de base

La méningo-encéphalite estivale précoce est une inflammation du cerveau ou des méninges causée par le virus TBE. Vous pouvez être infecté par le virus lors d'une morsure de tique. En 2009, 313 personnes ont contracté l'encéphalopathie spongiforme bovine en Allemagne. Le risque de contracter l'encéphalopathie spongiforme bovine est particulièrement élevé entre juin et août.

Une fois la maladie déclarée, le traitement est généralement très difficile. Dans environ 10 % des cas, le système nerveux est également touché. Dix pour cent supplémentaires des personnes concernées souffrent d'effets tardifs. Il s'agit notamment de troubles de la concentration, de maux de tête et de psychoses. La paralysie, en revanche, ne se produit que dans de rares cas. Environ un à deux pour cent des cas sont mortels. Pour prévenir l'encéphalopathie spongiforme bovine, une vaccination préventive peut être administrée.

Le TBE se trouve presque exclusivement dans les zones à risque telles que les forêts.

Causes

L'encéphalite à tiques se transmet à l'homme par les morsures de tiques. Les tiques appartiennent à la classe des parasites qui vivent sur le sang d'un hôte. Leur habitat est constitué d'herbes, de broussailles et de forêts à feuilles caduques. Outre les travailleurs forestiers, les sylviculteurs et les agriculteurs, la maladie touche également de nombreuses personnes qui sont infectées lors d'activités de loisirs en plein air.

Dans de rares cas, il est également possible d'être infecté par l'encéphalopathie spongiforme bovine en consommant du lait cru ou des produits à base de lait cru (comme le fromage de chèvre ou de brebis). Cette source d'infection constitue un risque majeur principalement en Europe de l'Est, mais en Allemagne, elle est considérée comme très improbable.

Les tiques ne sont présentes que lorsque les températures se situent entre sept et dix degrés Celsius, c'est-à-dire principalement pendant les mois de mars à novembre. Les hivers chauds et les étés humides sont considérés comme extrêmement favorables à la reproduction des tiques et augmentent donc le risque d'infection par le TBE.

Néanmoins, toutes les tiques ne sont pas infectées par l'encéphalite à tiques, mais seulement 0,2 à 5 %. Le virus responsable de l'encéphalopathie spongiforme bovine est un virus à ARN et appartient à la classe des virus Flavi. Il est similaire aux agents pathogènes qui causent la dengue et la fièvre jaune, ainsi que le virus du Nil occidental. Le virus est localisé dans les glandes salivaires des tiques et se transmet rapidement après l'acte de succion.

La période d'incubation du TBE est d'environ dix jours.

Symptômes

Normalement, la méningo-encéphalite du début de l'été a une évolution en deux phases. Les premiers symptômes apparaissent en moyenne sept jours à deux semaines après la morsure de tique. Le patient souffre de symptômes semblables à ceux de la grippe :

  • Fièvre et fatigue générale
  • Rhinite
  • Maux de tête et douleurs musculaires
  • Perte d'appétit, nausées, douleurs abdominales et diarrhées.

En moyenne, un patient sur dix atteint de l'encéphalopathie spongiforme bovine entre dans la deuxième phase de la maladie après une semaine d'absence de symptômes. Dans cette phase, on observe principalement des symptômes neurologiques. La fièvre monte et s'accompagne de violents maux de tête et de douleurs dans les membres, ainsi que d'un fort sentiment de maladie.

Les parties suivantes du système nerveux sont affectées par l'ETB :

  • Environ 25 % des personnes touchées ne souffrent que de méningite. Elle se caractérise par de graves maux de tête, une sensibilité à la lumière, des vertiges, des nausées et une raideur de la nuque.
  • Chez environ la moitié des patients, le cerveau est également touché par l'infection (méningo-encéphalite). Aux signes de la méningite s'ajoutent des paralysies, des troubles de la parole, des changements de caractère, ainsi que des troubles de la concentration et de la conscience.
  • Dix pour cent des personnes touchées souffrent également d'une inflammation du cerveau et de la moelle épinière (méningo-encéphalomyélite, méningoradiculite), qui se manifeste de la même manière que la polio sévère. En outre, la respiration peut également être affectée.

Les enfants sont moins susceptibles de contracter l'encéphalopathie spongiforme bovine, qui affecte également le système nerveux. C'est pourquoi elle évolue généralement de manière plus douce que chez les adultes et guérit sans dommage permanent.

Les personnes malades de l'encéphalopathie spongiforme bovine ne peuvent pas infecter d'autres personnes, car la transmission de personne à personne n'est pas possible.

Diagnostic

Pour diagnostiquer l'encéphalopathie spongiforme transmissible, il est essentiel de savoir si la personne touchée a été piquée par une tique et si cela s'est produit dans une zone à risque. À partir de ces informations, le médecin peut déjà tirer des premières conclusions quant à la présence ou non de l'ETB.

Pour établir le diagnostic final, on prélève du sang et du liquide céphalorachidien qui sont examinés en laboratoire. Certaines valeurs de laboratoire peuvent être utilisées pour déterminer s'il y a une inflammation dans le corps. Plus spécifique est la détection de certains anticorps (IgG et IgM) que le système immunitaire produit à la suite d'une infection par l'encéphalite à tiques. Dans la plupart des cas, les résultats des tests sont clairs et d'autres maladies peuvent être complètement exclues. Toutefois, s'il existe un cas limite dans lequel un agent pathogène similaire peut être le déclencheur de la maladie, un test de neutralisation (TBE-NT) peut apporter des éclaircissements.

En cas de cas particulièrement grave d'encéphalopathie spongiforme bovine ou si le diagnostic n'est pas clair, une imagerie par résonance magnétique est également réalisée. Grâce à cette méthode, certaines zones du cerveau affectées par les virus peuvent être visualisées dès trois jours après le début de la deuxième phase de la maladie. Normalement, les zones affectées sont situées dans une région circonscrite du diencéphale (thalamus).

Thérapie

Une fois que la maladie s'est déclarée, la thérapie est très compliquée. Il n'existe pas de traitement spécifique contre les virus. C'est pourquoi il convient de prendre des mesures de protection contre les piqûres de tiques. Dans ce domaine, la vaccination s'est avérée très efficace.

Le traitement de l'encéphalopathie spongiforme bovine vise à soulager les symptômes et à prévenir les éventuelles complications. Les personnes touchées doivent observer un repos absolu au lit et recevoir des médicaments sédatifs et, si nécessaire, antiépileptiques pour soulager la douleur.

Les patients souffrant d'une infection du système nerveux par l'encéphalopathie spongiforme transmissible (EST) font l'objet d'une surveillance constante afin que des contre-mesures puissent être prises immédiatement en cas de complications, qui peuvent se manifester sous la forme de crises d'épilepsie, par exemple. Les formes graves de la maladie, accompagnées d'une paralysie respiratoire et d'une altération de la conscience (pouvant aller jusqu'au coma), sont traitées en unité de soins intensifs.

Prévision

La majorité des cas de TBE ne présentent aucune complication. Le risque de mourir d'une méningo-encéphalite du début de l'été ne représente qu'un pour cent du nombre total de cas.

Toutefois, le risque augmente avec le nombre de structures nerveuses touchées par le virus. La forme la plus grave de l'EIT, l'inflammation combinée des méninges, du cerveau et de la moelle épinière (méningo-encéphalomyélite), est mortelle dans dix pour cent des cas. Ceux qui survivent à cette forme de la maladie souffrent souvent de problèmes de concentration, de paralysie, de crises d'épilepsie ou de maux de tête pendant des mois ou des années. Certains de ces symptômes peuvent également rester permanents.

Une méningite sans combinaison d'inflammation cérébrale a généralement d'assez bonnes chances de guérison et peu de dommages ultérieurs pour la santé.

Après avoir survécu à une infection par le TBE, il existe une immunité à vie.

Prévention

Pour garantir une protection sûre contre l'encéphalopathie spongiforme transmissible, vous devez vous faire vacciner en hiver à titre préventif. De cette façon, la protection vaccinale est déjà active au printemps, lorsque la saison des tiques commence. La vaccination est particulièrement recommandée si vous vivez dans une zone à risque d'encéphalite à tiques ou si vous prévoyez d'y voyager. Les travailleurs forestiers, les agriculteurs et le personnel de laboratoire doivent également être vaccinés.

La vaccination courante contre l'encéphalopathie spongiforme bovine est une vaccination active composée de trois doses (immunisation de base). Les deux premières injections sont administrées à un ou trois mois d'intervalle. La troisième dose est administrée neuf à douze mois après la deuxième. Si un séjour dans une zone à risque est imminent, deux injections peuvent être suffisantes.

Après la vaccination de base, le premier rappel doit être effectué après trois ans. Les personnes de moins de 50 ans bénéficient d'une protection de cinq ans, tandis que les personnes plus âgées ont besoin d'un rappel après trois ans seulement.

Pour prévenir l'encéphalopathie spongiforme bovine, il est également conseillé de se protéger des piqûres de tiques. À cette fin, il convient de porter des vêtements moulants et de couleur claire lorsqu'on se trouve en forêt ou dans les prairies d'altitude. Il est également conseillé d'éviter les sous-bois. Les répulsifs à tiques n'ont qu'un effet limité à quelques heures.

Après avoir passé du temps dans la nature, il faut vérifier l'absence de tiques sur les vêtements et le corps. Les zones préférées des enfants sont la tête velue et le cou. Les tiques préfèrent rester sur les parties chaudes du corps, c'est pourquoi il faut aussi fouiller les aisselles, l'aine et l'arrière des genoux. Même si la tique est retirée immédiatement après sa découverte, cela ne protège pas contre l'encéphalite à tiques, car le virus se trouve dans les glandes salivaires et est transmis immédiatement après la piqûre.

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