Toux

Toux
Classification internationale (CIM) R05

Principes de base

La toux est considérée comme une réaction du corps dont le but est de dégager les voies respiratoires. Pendant le processus de toux, le diaphragme se contracte de manière saccadée, libérant les voies respiratoires de l'air restant. Les particules, les corps étrangers et les agents pathogènes sont libérés dans l'air extérieur avec le flux d'air en étant crachés. Toutefois, si l'on souffre de toux pendant une longue période, il faut en déterminer la cause.

La toux n'est pas considérée comme une maladie à part entière, mais simplement comme un symptôme. Les causes sont donc très variées. Les maladies des poumons, du cœur ou de l'estomac peuvent en être le déclencheur, de même que les réactions à certains médicaments.

Si la toux dure moins de trois semaines, elle est dite aiguë. En revanche, on parle de toux chronique si elle ne disparaît pas après plus de trois semaines sans traitement. Si tel est le cas, il convient de consulter un médecin.

Causes

La réaction de la toux est considérée comme une fonction de défense classique de l'organisme, qui est déclenchée par la présence de corps étrangers (comme la poussière) dans les voies respiratoires.

Normalement, il n'y a pas de germes dans les poumons et les voies respiratoires. Toutefois, ce climat naturel est détruit lorsque des particules de poussière ou de saleté pénètrent dans les poumons, car cela crée de meilleures conditions de vie pour les bactéries. En réagissant par une toux, le corps expulse les bactéries et les corps étrangers et prévient les maladies.

La toux aiguë résulte généralement d'un rhume, qui s'accompagne d'une inflammation des voies respiratoires causée par des virus ou des bactéries. La toux chronique peut avoir de nombreuses causes, c'est pourquoi elle doit être clarifiée par un médecin. Les causes suivantes sont possibles : asthme bronchique, allergies, maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC) ou insuffisance cardiaque.

Symptômes

La toux peut être le symptôme de diverses maladies. Les causes les plus courantes sont les rhumes. En fonction de la durée de la toux, on distingue la toux aiguë et la toux chronique.

Toux aiguë :

La durée d'une toux aiguë est inférieure à trois semaines. Elle est généralement provoquée par un rhume, qui déclenche une inflammation des voies respiratoires causée par des virus ou des bactéries. Dans de rares cas, une embolie pulmonaire peut également être responsable de la toux.

Toux chronique :

La toux chronique s'étend sur une période de plus de trois semaines. Il existe plusieurs causes possibles, qui doivent être déterminées par un examen médical. Les causes les plus courantes sont les suivantes :

  • Bronchite chronique (par exemple, dans la toux du fumeur).
  • Maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC)
  • Dilatation des bronches (emphysème)
  • Sinusite chronique (inflammation des sinus)
  • Allergie
  • Asthme
  • Défaillance cardiaque (insuffisance cardiaque)
  • Reflux du contenu de l'estomac dans l'œsophage (reflux gastro-œsophagien).
  • Effets secondaires de médicaments (tels que les inhibiteurs de l'ECA)

Dans de rares cas, une tumeur dans les poumons peut également être à l'origine d'une toux chronique.

La toux peut être différenciée selon les critères suivants :

Toux productrice de mucus (productive) :

Les causes les plus courantes de la toux sont les rhumes, les pneumonies, les bronchites chroniques et les maladies pulmonaires obstructives chroniques. La production accrue de mucus peut également être causée par l'asthme ou d'autres réactions allergiques. Ce mucus craché a généralement une consistance liquide et une couleur cristalline. En cas de rhume, il prend une couleur jaunâtre ou verdâtre et est dur.

Hémoptysie :

La toux avec expectoration sanglante peut être causée par les maladies suivantes : Embolie pulmonaire, tuberculose, insuffisance cardiaque ou cancer du poumon. Dans de rares cas, des troubles de la coagulation, comme l'hémophilie, peuvent également déclencher la toux.

Toux irritante :

La toux irritative est déclenchée comme un réflexe à la poussière ou aux particules présentes dans les poumons. Cependant, elle peut également être provoquée par certains médicaments, tels que les inhibiteurs de l'ECA, en tant qu'effet secondaire. Parfois, une toux irritante peut également indiquer une embolie pulmonaire.

Diagnostic

Afin d'identifier une toux, le médecin s'enquiert des antécédents médicaux du patient et de la nature de ses plaintes (anamnèse). La personne concernée est alors examinée physiquement et, si nécessaire, soumise à des examens complémentaires. Il s'agit notamment de :

  • Prise de sang
  • Examen de l'expectoration (crachats) en cas de toux productive
  • Radiographie des poumons
  • Test de la fonction pulmonaire
  • Scintigraphie pulmonaire
  • Tests cutanés (par exemple, prick test) pour exclure les allergies.
  • Endoscopie des voies respiratoires (bronchoscopie)
  • Échographie du cœur, des vaisseaux sanguins et de l'abdomen

Thérapie

La première priorité est de traiter la maladie sous-jacente. Des mesures supplémentaires peuvent être utilisées pour soulager la toux :

  • Les médicaments antitussifs ne sont utiles que pour les toux sèches et après consultation du médecin.
  • Les expectorants (mucolytiques) peuvent aider à lutter contre une toux produisant du mucus en liquéfiant le mucus coriace. Ce processus permet de tousser plus facilement.
  • Les inhalations d'infusions de plantes (comme l'huile de camomille) et les compresses thoraciques peuvent également être utiles.
  • Les antibiotiques ne sont efficaces qu'en cas d'inflammation bactérienne.

Ce que vous pouvez faire vous-même

  • Évitez de fumer
  • Veillez à boire suffisamment de liquide. Vous devez boire au moins deux litres par jour.
  • Si l'air de la pièce est très sec, des chiffons humides suspendus dans la pièce ou des humidificateurs peuvent aider.

Si la toux ne disparaît pas après trois semaines, s'il y a de la fièvre ou du sang dans les expectorations, il faut absolument consulter un médecin.

Prévision

Normalement, une toux aiguë guérit sans complications. Les chances de guérison d'une toux chronique dépendent de la maladie sous-jacente.

Prévention

En général, il faut éviter de fumer lorsqu'on tousse et veiller à renforcer le système immunitaire par un mode de vie sain. Une alimentation équilibrée et riche en vitamines et en nutriments, ainsi qu'un exercice physique régulier, y contribuent.

Le groupe à risque comprend les personnes de plus de 60 ans, les patients atteints de maladies chroniques, ainsi que les personnes présentant un risque accru de maladie (par exemple, les éducateurs et les enseignants). Ces personnes doivent se faire vacciner contre la grippe et les bactéries pouvant provoquer une pneumonie (pneumocoques).

La toux déclenchée par des allergies peut être traitée par hyposensibilisation. Le médecin injecte l'allergène sous la peau à des concentrations de plus en plus élevées sur une période de plusieurs années, ou bien il le fait couler sur la langue. Cela permet au corps de s'habituer à l'allergène.

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