Toxoplasmose

Toxoplasmose
Classification internationale (CIM) B58.-

Principes de base

La toxoplasmose appartient au groupe des maladies infectieuses causées par le parasite Toxoplasma gondii. L'infection se produit avec une grande fréquence dans tous les groupes d'âge, bien que la plupart des infections par la toxoplasmose soient sans particularité. Toutefois, si la maladie se déclare pour la première fois pendant la grossesse, elle peut entraîner des complications, car le taux de fausses couches augmente et des malformations de l'enfant à naître peuvent survenir. Une infection par la toxoplasmose est également menaçante si la personne touchée a un système immunitaire affaibli.

Le nombre de personnes ayant eu une infection par la toxoplasmose augmente régulièrement avec l'âge. À l'âge de 40 ans, une personne sur deux en moyenne en Europe centrale a été infectée par Toxoplasma gondii. Une fois l'infection surmontée, il existe une immunité à vie contre la toxoplasmose si aucune déficience immunitaire ne survient ultérieurement.

Causes

Le vecteur de la toxoplasmose est le parasite sanguin unicellulaire Toxoplasma gondii. Les chats et les prédateurs félins servent d'hôte principal, l'homme jouant le rôle d'hôte intermédiaire. Le parasite se multiplie dans l'intestin du chat, où il forme des stades préliminaires (ovocytes) qui sont excrétés en grande quantité dans les fèces. Si les ovocytes restent à l'air libre pendant quelques jours, ils deviennent infectieux en quatre jours et conservent cet état pendant plusieurs mois.

Chez les mammifères, les oiseaux et l'homme, les ovocytes de la toxoplasmose sont principalement ingérés avec la nourriture, et ici principalement en mangeant de la viande crue (tartare) ou des aliments pouvant être contaminés par des fèces de chat (légumes, fruits). L'infection par frottis joue également un rôle dans la transmission, qui peut aussi se produire directement après un contact avec des chats ou leurs excréments (litière pour chats).

Si les femmes enceintes sont touchées par une infection à la toxoplasmose, l'enfant à naître est infecté dans environ 50 % des cas (toxoplasmose congénitale). En Allemagne, un examen de toxoplasmose n'est effectué que si une infection est suspectée. Cependant, un test sanguin pour la toxoplasmose est généralement effectué en début de grossesse.

Symptômes

La période d'incubation de la toxoplasmose est d'environ une à quatre semaines. Si la personne infectée a un système immunitaire intact, la maladie ne présente aucun symptôme dans neuf cas sur dix. Dans de rares cas, on observe une légère fièvre, des maux de tête et des douleurs dans les membres, de la fatigue et un gonflement des ganglions lymphatiques dans le cou.

Toutefois, en cas de déficit immunitaire (par exemple, chez les malades du SIDA), la toxoplasmose peut toucher tous les organes, mais le plus souvent le cerveau. Il en résulte la formation de grands foyers d'inflammation, qui peuvent entraîner des symptômes tels que des changements de caractère, des signes de paralysie, des crises, de la fièvre et des maux de tête.

Chez les enfants à naître, l'ampleur des symptômes dépend du moment de l'infection. Si l'infection survient en début de grossesse, elle peut entraîner de graves modifications des organes, notamment du cerveau. Les fausses couches ne sont pas non plus à exclure. Les dommages caractéristiques du nouveau-né sont une inflammation du cerveau (encéphalite), une accumulation d'eau dans la cavité crânienne (hydrocéphalie) et des lésions oculaires (choriorétinite).

Si une infection survient en fin de grossesse, il ne faut s'attendre qu'à de légers changements. Environ 50 % des enfants qui sont infectés par la toxoplasmose et qui ne présentent aucun signe de la maladie à la naissance peuvent développer des séquelles tardives. Il s'agit notamment du retard mental, des troubles du développement, de la surdité et des lésions oculaires.

Diagnostic

En cas de suspicion de toxoplasmose, un échantillon de sang est prélevé, qui est ensuite analysé pour détecter les anticorps de l'organisme contre la toxoplasmose. Cela se fait principalement si une femme enceinte a été en contact avec des chats, et surtout avec des excréments de chat. Cette méthode d'examen permet de déterminer si la personne concernée a déjà été infectée par la toxoplasmose et, si l'infection est en cours, à quel stade elle se trouve. Les toxoplasmes peuvent également être détectés par des tests sur les animaux ou par le génome du virus (à l'aide de la PCR).

Si une femme enceinte est atteinte de toxoplasmose, un traitement doit être mis en place immédiatement. Une amniocentèse permet de déterminer si l'enfant à naître est déjà infecté. Dans de rares cas, un échantillon de sang prélevé dans le cordon ombilical (ponction échoguidée du cordon ombilical) peut également fournir des informations sur l'infection de l'enfant par la toxoplasmose.

L'échographie peut être utilisée pour déterminer s'il existe déjà des modifications organiques chez l'enfant. Les nouveau-nés peuvent également être testés pour la toxoplasmose à l'aide d'un échantillon de sang.

Thérapie

Si une toxoplasmose est asymptomatique, le patient ne doit pas suivre de traitement.

Toutefois, un traitement est nécessaire pour les patients dont le système immunitaire est faible (patients atteints du SIDA), pour les primo-infections pendant la grossesse ou pour les patients qui présentent des symptômes. Si les nouveau-nés sont atteints de toxoplasmose, une antibiothérapie doit également être administrée. Le choix de l'antibiotique utilisé dépend du stade de la grossesse.

Prévision

Normalement, la maladie de la toxoplasmose est tout à fait inoffensive. Dans de rares cas, cependant, des complications peuvent survenir, par exemple si la personne concernée souffre d'une déficience immunitaire. Dans ce cas, la maladie s'aggrave. Cela peut entraîner une inflammation du cerveau, du cœur ou de la rétine.

Une antibiothérapie constante pendant la grossesse peut prévenir les dommages à l'enfant à naître. Néanmoins, dans certains cas, il peut y avoir des cicatrices sur la rétine. Certains enfants peuvent encore souffrir de symptômes tels que le trouble de l'attention des années plus tard, c'est pourquoi un traitement médical suffisamment long (jusqu'à un an) doit être appliqué à un stade précoce.

Prévention

Afin de prévenir une infection par la toxoplasmose, il convient d'observer quelques règles qui maintiennent le risque relativement faible. Cela est particulièrement vrai pour les femmes enceintes qui n'ont jamais été en contact avec l'agent pathogène de la toxoplasmose.

  • Il est particulièrement important de se laver les mains avec du savon, surtout après un contact avec de la viande ou des légumes crus. Il faut également se nettoyer les mains après avoir jardiné.
  • Les chats ne doivent jamais être embrassés et il est particulièrement important de se laver les mains après un contact avec eux. Pendant la grossesse, un autre membre de la famille doit nettoyer le bac à litière avec de l'eau chaude (70 degrés Celsius). Cela empêchera les pré-stades d'atteindre l'adolescence et de devenir infectieux.
  • La consommation de viande ou de produits de charcuterie qui n'ont pas été suffisamment chauffés doit être évitée. Le simple fait de goûter de tels aliments peut entraîner une infection. Il faut faire particulièrement attention à la viande de porc, d'agneau et de chèvre. En revanche, il est plus sûr de faire rôtir ou bouillir les produits carnés jusqu'au bout.
  • Les légumes, la laitue et les fruits doivent être lavés soigneusement avant d'être consommés.
  • Pendant la grossesse, un chat ne doit pas nécessairement être retiré du foyer. Néanmoins, il faut veiller à nourrir l'animal principalement avec des aliments en conserve et/ou secs.

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Danilo Glisic

Danilo Glisic
Auteur

Étudiant en biologie et en mathématiques, il se passionne pour la rédaction d'articles de magazine sur des sujets médicaux d'actualité. En raison de son affinité avec les chiffres, les données et les faits, il se concentre sur la description de résultats d'études cliniques pertinents.

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