Varices des jambes (varicose, varices)

Varices des jambes (varicose, varices)
Classification internationale (CIM) I83.-

Principes de base

Les varices (varicose, veines variqueuses) sont des veines dilatées, superficielles et, dans la plupart des cas, tortueuses. Extérieurement, ils sont reconnaissables à des vaisseaux sanguins nodulaires, bleuâtres et chatoyants, qui peuvent aussi souvent être à l'origine de jambes douloureuses ou de chevilles gonflées. En général, les varices peuvent se développer dans n'importe quelle veine, mais elles apparaissent habituellement dans les veines superficielles de la jambe. Le nom "varice" est dérivé du mot moyen haut allemand signifiant "veine tordue".

Les varices sont très courantes. Selon les experts, environ 20 % des adultes sont affectés par des modifications au moins légères des veines des jambes. Ces fines varices superficielles sont appelées varicosités. Les modifications des veines et leur gravité augmentent avec l'âge. Les femmes sont touchées par les varices trois fois plus souvent que les hommes. Ils apparaissent généralement entre 30 et 40 ans.

Ils apparaissent généralement entre 30 et 40 ans. Normalement, les varices sont légères et ne causent aucun problème de santé. La gravité des symptômes augmente avec l'âge des personnes touchées, ce qui rend le traitement inévitable.

Causes

Les varices apparaissent lorsque les veines ne font plus leur travail efficacement. Leur tâche principale est de transporter le sang vers le cœur contre la force de gravité. La majeure partie du pompage est assurée par le cœur, mais les muscles du mollet et la paroi élastique des vaisseaux sanguins fournissent une quantité non négligeable de travail. À chaque mouvement, il se produit un processus au cours duquel le sang est poussé à travers les muscles et les parois des veines vers le cœur. Les veines contiennent des valves qui fonctionnent comme des soupapes et empêchent le sang de refluer. Les veines superficielles ont pour mission de transporter le sang dans les veines profondes de la jambe via des canaux de connexion appelés veines perforantes.

En cas de congestion sanguine dans les jambes, par exemple à la suite d'une longue journée de travail debout, les veines peuvent se distendre et se gonfler. Cette tension entraîne un remodelage de la paroi veineuse et une perte d'élasticité. Avec le temps, les valves des veines ne se ferment plus complètement, ce qui entraîne une stase sanguine accrue.

Les facteurs à l'origine de l'apparition des varices varient. Environ 95 % des modifications veineuses se développent sans cause reconnaissable. Les médecins appellent également ce type de varices une varicose primaire ou congénitale. Ceci s'oppose à la varicose secondaire, qui est causée par une autre maladie (telle qu'une thrombose veineuse).

Les facteurs suivants augmentent le risque de développer des varices primaires (varicose) :

  • L'hérédité : les faiblesses du tissu conjonctif et donc des varices sont héréditaires dans près de 50 % des cas.
  • Hormones : Les hormones féminines (œstrogènes) peuvent être responsables du relâchement du tissu conjonctif. C'est également la raison pour laquelle les varices sont plus fréquentes chez les femmes. Une femme sur trois développe des varices pendant la grossesse, mais elles disparaissent après la naissance.
  • Manque d'exercice : si vous êtes principalement debout ou assis, la pompe musculaire peut se relâcher. De plus, la position assise fait plier les veines à l'arrière des genoux, ce qui augmente l'obstruction du flux sanguin.
  • Des facteurs tels que l'âge, le surpoids et le tabagisme ne sont pas non plus négligeables.

Symptômes

Les varicosités :

Ces fines varices, qui sont situées dans les couches supérieures de la peau, ne sont normalement pas dangereuses. Ils ne provoquent aucune gêne et constituent un problème purement esthétique.

Varicose du tronc ou des branches latérales :

La première caractéristique des varices est une sensation de lourdeur, de fatigue et de tension dans les jambes. Ces symptômes s'atténuent lorsque le patient s'allonge et bouge. Parfois, il peut également y avoir des démangeaisons ou des crampes dans les pieds et les jambes la nuit. En général, les symptômes sont plus graves par temps chaud.

Si la stase sanguine persiste sur une longue période, les vaisseaux deviennent de plus en plus perméables, forçant le liquide, les protéines et les pigments sanguins (hémosidérine) à pénétrer dans les tissus. Il en résulte une rétention d'eau dans les jambes (œdème), d'abord le soir, puis en permanence, principalement au niveau des chevilles. À un stade ultérieur, une décoloration de la peau (dermatite de stase, eczéma de stase) peut également apparaître.

Les personnes âgées souffrent également d'un amincissement de la peau dû à des lésions chroniques ("peau parcheminée"). Par conséquent, il a tendance à ne saigner que très peu, même en cas de blessures mineures.

En raison de la congestion du sang, l'apport d'oxygène aux tissus est réduit, ce qui entraîne finalement le développement de jambes "ouvertes" (ulcus cruris). Les varices entraînent aussi souvent des phlébites superficielles. Si un caillot de sang (thrombus) se forme également, on parle de thrombophlébite. Dans de rares cas, ce caillot de sang peut se détacher et être transporté avec la circulation sanguine jusqu'aux poumons, où il bloque un vaisseau (embolie pulmonaire). En fonction des symptômes de l'altération des veines, on distingue quatre stades de varices :

  • Stade I : aucun symptôme
  • Stade II : sensation de congestion, crampes nocturnes dans les mollets, jambes lourdes ou fatiguées.
  • Stade III : rétention d'eau dans les jambes (œdème), modifications de la peau, ulcères cicatrisés.
  • Stade IV : ulcères de jambe ouverts (Ulcus cruris)

Diagnostic

Sur la base des antécédents médicaux et de l'examen physique, le médecin peut déjà obtenir des indications initiales sur les varices (varicosités). Différents tests peuvent être utilisés pour obtenir des informations sur les troubles fonctionnels des valves veineuses et l'implication du système veineux profond. Selon la localisation, on distingue différentes formes de varices :

  • Varices tronculaires et varices des branches latérales : Ce sont des varices des veines de gros et moyen calibre. Ce type de varices est le plus courant et se manifeste principalement sur la face interne de la partie supérieure et inférieure des jambes.
  • Varices perforantes : varices situées dans les veines reliant les veines superficielles et profondes.
  • Varices réticulaires : varices des petites veines qui ont un diamètre de deux à quatre millimètres. Elles apparaissent principalement à l'arrière des genoux et sur les côtés extérieurs de la partie supérieure et inférieure des jambes.
  • Varices : var ices des veines superficielles, fines, dont le diamètre est inférieur à un millimètre. Elles apparaissent souvent à l'arrière des cuisses.

À l'aide d'un examen échographique spécial (échographie Doppler/duplex), le médecin peut voir si les veines profondes sont perméables et si les valvules veineuses peuvent faire leur travail. En outre, il est possible de voir dans quel sens le sang circule. Dans de rares cas, il se peut que l'échographie duplex ne soit pas disponible et qu'une radiographie de contraste des veines (phlébographie) doive être réalisée.

Thérapie

Cette thérapie vise à maintenir le flux sanguin dans les veines et à prévenir la stase sanguine. Ainsi, l'œdème devrait être minimisé, l'alimentation des tissus améliorée et la formation d'ulcères évitée.

Mesures générales :

  • Il est conseillé de continuer à avancer. La position debout ou assise prolongée exerce une pression sur les veines. Même pendant le travail, essayez d'alterner entre la position assise, debout et la marche aussi souvent que possible.
  • Lorsque vous êtes assis, il peut être utile de garder vos jambes surélevées. Les mouvements circulaires des pieds peuvent également stimuler la circulation sanguine en position assise.
  • La nuit, les jambes peuvent être légèrement surélevées, ce qui améliore le retour sanguin.
  • Les plâtres froids pour les jambes pendant les douches permettent une meilleure circulation sanguine.
  • La chaleur extrême, comme celle du soleil ou du sauna, doit être évitée.

Bas de contention :

Si les symptômes sont légers à modérés (par exemple, la rétention d'eau), ils peuvent être traités par des bandages ou des bas de contention (bas de compression). Cependant, cette méthode ne fait que réduire l'inconfort, alors que les varices demeurent. Néanmoins, cette thérapie est considérée comme le premier choix.

Les bas de contention exercent une pression mesurée sur la jambe et soutiennent ainsi les parois veineuses endommagées. En conséquence, il y a moins de stase sanguine dans les veines, les valvules veineuses se ferment plus efficacement et il y a une réduction de la rétention d'eau dans les tissus. Toutefois, l'effet ne peut se manifester que si les personnes concernées enfilent les bas de contention en position couchée, car 500 ml de sang se sont déjà "accumulés" dans les deux jambes en position debout.

Selon la localisation et l'étendue des varices, des bas de mollets, de genoux, de demi-cuisses ou de cuisses peuvent être utilisés. Les bas de contention doivent être adaptés à chaque personne, c'est pourquoi ils sont souvent fabriqués sur mesure. Ils doivent être changés après quatre à six mois.

Les bas de contention sont disponibles dans les classes de compression I à IV, la classe I étant la plus faible. Ils ne sont utilisés qu'en cas d'inconfort léger, ainsi qu'en prévention pendant la grossesse.

Des bandages de compression :

Les bandages de compression entraînent une augmentation de la pression dans les tissus. Ainsi, la rétention d'eau est évacuée, les veines s'affinent et les valves veineuses se ferment mieux. Les bandages de compression sont principalement utilisés dans les premiers jours suivant une chirurgie veineuse, ainsi qu'en cas de gonflement aigu et prononcé. Pour un usage permanent, des bas de compression bien ajustés se sont avérés plus efficaces.

Médicaments :

Il n'existe aucun médicament connu pour les varices. Néanmoins, il existe différentes préparations à usage interne et externe. Cependant, leur efficacité est controversée.

Pour prévenir les œdèmes, on peut utiliser diverses préparations à base de plantes (protecteurs d'œdèmes), qui sont censées sceller les vaisseaux. Selon certaines études, l'extrait de marron d'Inde et le mélange de substances isolées de celui-ci (aescine, troxerutine et hydroxyéthylrutoside) ont un effet positif sur la prévention des oedèmes. D'autres remèdes à base de plantes bien étudiés sont le balai de boucher, les feuilles de vigne rouge et le mélilot.

Les médicaments renforçant les veines ont pour effet d'augmenter la tension des parois vasculaires.

Les diurétiques permettent d'évacuer l'eau du corps, mais ils ne doivent pas être pris sur une longue période et ne doivent être pris que si la personne souffre d'un œdème très grave.

Diverses pommades pour les veines, qui contiennent principalement de l'héparine associée à différents extraits de plantes, promettent également d'être efficaces. Cependant, il n'existe aucune preuve de l'efficacité de ces substances et de leur pénétration dans la peau.

Sclérothérapie (sclérothérapie), thérapie au laser :

Cette méthode est utilisée pour les varices superficielles et plus fines (varices en araignée ou varices de branche latérale). Ceux-ci peuvent être sclérosés sous anesthésie locale. Un liquide ou une mousse est injecté dans les veines pour les fermer. Cette méthode est principalement destinée à améliorer le résultat esthétique.

La sclérothérapie ne peut pas être effectuée sur des varices plus importantes ou si les veines reliant les vaisseaux sanguins superficiels et profonds (veines perforantes) sont touchées, car le risque d'endommager les voies d'écoulement du sang dans la profondeur de la jambe serait trop élevé.

La sclérothérapie des varices peut également être effectuée sous anesthésie locale avec un laser ou des ondes radio. Les procédures sont similaires. Le médecin pratique une petite incision à l'intérieur de la cheville ou dans le creux du genou et insère une fine fibre spéciale dans la varice. Selon la technique utilisée, la fibre est chauffée au moyen d'une lumière laser ou d'ondes radio. En conséquence, la paroi interne de la veine est collée et les varices sont fermées. La veine durcit et est dégradée par l'organisme en quelques mois. Ces deux méthodes sont encore relativement nouvelles et les rapports d'expérience sont peu nombreux.

La chirurgie :

La chirurgie est la méthode la plus susceptible de procurer un soulagement permanent des varices. Pendant l'opération, le médecin retire ou coupe la veine modifiée. En général, la varice manquante n'est pas un problème car il y a beaucoup de veines dans la jambe. Toutefois, cette opération ne peut être réalisée que si les veines profondes de la jambe sont ouvertes.

Si la personne concernée souffre de varices prononcées qui provoquent une gêne, la chirurgie est la meilleure méthode.

Vous avez le choix entre les techniques chirurgicales suivantes :

  • L'ablation de la veine : dans cette méthode, la totalité de la varice est retirée. Le médecin insère un fil dans la veine située à l'intérieur de la cheville et le guide jusqu'à l'aine où la varice pénètre dans le système veineux profond. À l'aide de ce fil, il est possible d'extraire complètement la veine.
  • Crossectomie : En plus de la dénudation de la veine, toutes les branches de la veine sont souvent coupées au niveau de ce qu'on appelle l'étoile veineuse (crosse). C'est à cet endroit de l'aine que les veines superficielles des jambes débouchent dans le système veineux profond. Cette technique a pour but d'empêcher l'apparition de nouvelles varices après l'opération.
  • Ligature des perforantes : Dans cette intervention, le médecin pratique une petite incision sur chaque veine de liaison altérée entre les veines superficielles et profondes de la jambe. La varice est soit attachée et dégradée par l'organisme en quelques mois, soit retirée immédiatement.

Prévention

Ces mesures soulagent les veines et préviennent ainsi les varices et les symptômes associés :

  • Les sports d'endurance comme la marche, la natation ou le cyclisme préviennent les varices.
  • La chaleur extrême, comme le soleil ou le sauna, exerce une pression sur les veines.
  • L'alternance de douches et d'eau froide améliore la circulation sanguine.
  • La position assise et debout est généralement mauvaise, tandis que la marche et la position allongée sont meilleures.
  • Les médicaments veinotoniques, qui sont censés être pris à titre préventif, doivent être considérés d'un œil critique.
  • Une attention particulière doit être accordée aux veines des jambes pendant la grossesse. S'il existe des signes de varices, il est conseillé de porter des bas de compression.

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Danilo Glisic

Danilo Glisic
Auteur

Étudiant en biologie et en mathématiques, il se passionne pour la rédaction d'articles de magazine sur des sujets médicaux d'actualité. En raison de son affinité avec les chiffres, les données et les faits, il se concentre sur la description de résultats d'études cliniques pertinents.

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