Verrues génitales (Condylomata acuminata)

Verrues génitales (Condylomata acuminata)
Classification internationale (CIM) A63.-

Principes de base

Le condylome acuminé (également appelé condylome, verrues génitales, verrues humides, verrues génitales) est une maladie sexuellement transmissible causée par une infection par le virus du papillome humain (VPH).

Les symptômes visibles sont les verrues génitales - de petites excroissances bénignes qui apparaissent généralement en grand nombre sur les organes génitaux, l'anus et le rectum et dont la couleur varie entre le rougeâtre, le blanchâtre et le gris-brunâtre. Les verrues ont tendance à former des lits, ce qui signifie que les verrues initialement petites se transforment au fil du temps en verrues plus grandes et confluentes (qui fusionnent).

Les verrues génitales sont l'une des maladies sexuellement transmissibles les plus courantes, avec la clamydia et l'herpès génital. Ils apparaissent souvent entre 20 et 25 ans. On estime qu'aux États-Unis et en Europe, des verrues génitales peuvent être trouvées sur les parties génitales ou l'anus d'environ un pour cent de toutes les personnes sexuellement actives âgées de 15 à 25 ans.

Une infection par le virus du papillome humain n'entraîne pas nécessairement l'apparition de verrues génitales ; il est également possible qu'une maladie latente sans symptômes reconnaissables se manifeste. Cela existe chez environ un dixième des personnes de cette tranche d'âge.

Causes

Les verrues génitales sont presque toujours causées par une infection par des types à faible risque (faible risque de développer un cancer) du virus du papillome humain (VPH). Il existe environ 200 types connus de ce virus, dont une cinquantaine peut provoquer des verrues génitales. La plupart d'entre eux sont les variantes relativement inoffensives HPV-6 et HPV-11, mais les verrues génitales peuvent rarement être déclenchées par les variantes HPV-16 et HPV-18, qui ont un grand potentiel de dégénérescence et augmentent le risque de certaines formes de cancer telles que le cancer du col de l'utérus, le cancer du pénis et le cancer anal.

La voie de transmission est généralement une infection par frottis lors d'un contact sexuel, le risque augmentant fortement lors de rapports sexuels avec des partenaires changeant fréquemment et de rapports non protégés. La transmission indirecte (par exemple, via une serviette souillée) ou l'infection de l'enfant pendant la naissance sont également possibles, mais relativement rares.

Les conditions préalables à l'apparition de verrues génitales après une infection par le VPH sont, avant tout, de petites blessures de la peau, l'humidité et des inflammations existantes. Des facteurs tels que le tabagisme, la consommation de drogues ou la prise de médicaments immunosuppresseurs augmentent également le risque de développement.

Symptômes

Dans la plupart des cas, les infections par les virus du papillome humain ne provoquent aucun symptôme et passent donc inaperçues. Les verrues génitales peuvent apparaître au plus tôt deux à quatre semaines après le premier contact, mais dans la plupart des cas, plusieurs mois s'écoulent. Les condylomes peuvent apparaître isolément ou par groupes de 5 à 15 verrues. Après une période plus longue, ils peuvent se regrouper pour former une structure plus importante, ce qui peut parfois indiquer une déficience immunitaire ou un diabète sucré.

Chez les hommes atteints, elles apparaissent généralement sur la tige du pénis ou sur le prépuce, mais peuvent également se trouver à l'embouchure de l'urètre, sur l'anus ou dans le rectum.

Chez les femmes, les lèvres et le col de l'utérus sont généralement touchés, et rarement le vagin ou la zone autour de l'orifice urétral.

Normalement, les verrues génitales ne provoquent aucune gêne telle que des démangeaisons ou des brûlures, mais il peut y avoir de légers saignements dus à des déchirures de la peau autour des verrues.

Diagnostic

Les verrues génitales étant généralement faciles à reconnaître par le médecin en raison de leur aspect typique, le diagnostic est généralement établi par un simple examen des organes génitaux ou de l'anus.

Si les verrues sont très difficiles à reconnaître, il est possible d'appliquer de l'acide acétique dilué sur la zone cutanée concernée, ce qui fait ressortir les verrues génitales sous forme de champs blancs. La détection du virus du papillome humain (VPH) par des méthodes de biologie moléculaire confirme également le diagnostic.

En cas de verrues génitales superficielles, il est recommandé d'examiner également le rectum pour détecter la présence de verrues génitales au moyen d'une rectoscopie et de vérifier les premiers centimètres de l'urètre des patients masculins au moyen d'un urétrocystoscope. Le gynécologue peut facilement vérifier si les patientes présentent également une infection du col de l'utérus au moyen d'une colposcopie.

Outre l'infection par les condylomes, de nombreuses autres maladies de la peau peuvent également provoquer des symptômes similaires, mais elles peuvent être exclues par un examen histologique (examen des tissus au microscope).

Thérapie

Lors du traitement d'une verrue génitale, il est important de traiter non seulement le patient lui-même mais aussi son ou ses partenaires sexuels, sinon il est très probable qu'une infection se reproduise et que des verrues génitales se développent.

La thérapie utilisée dépend principalement de facteurs tels que la taille et la localisation des verrues génitales et l'état du système immunitaire. On distingue essentiellement deux types de thérapie

  • Thérapie causale : combattre la cause (virus du papillome humain) et éliminer ensuite les verrues.
  • Traitement symptomatique: ablation des verrues génitales.

Aujourd'hui, il n'existe aucun traitement qui garantisse le succès de la thérapie - il est donc conseillé d'utiliser différentes méthodes de traitement en combinaison.

Thérapie causale

Pendant plusieurs semaines, une pommade contenant le principe actif imiquimod est appliquée trois fois par semaine sur les zones touchées par les verrues génitales. L'imiquimod stimule le système immunitaire et favorise ainsi la défense de l'organisme contre le VPH. Chez environ 50 % des patients, le traitement entraîne la régression et la disparition complète des verrues génitales - chez les femmes, cette approche thérapeutique a une probabilité de succès encore plus élevée. Dans les six mois suivant la fin du traitement, environ 20 à 70 % des personnes traitées ont à nouveau des verrues génitales (récidive). Cependant, l'ablation chirurgicale des verrues avant le début du traitement peut augmenter les chances de succès de la thérapie. Pendant le traitement par Imiquimod, des rougeurs de la peau et une sensation de brûlure peuvent apparaître dans les zones concernées.

Le traitement par interféron est utilisé après l'ablation chirurgicale des verrues. Ce sont des messagers antiviraux du système immunitaire qui aident l'organisme à lutter contre les virus HPV. Ces interférons sont appliqués sous forme de gel sur les zones affectées cinq fois par jour pendant environ quatre semaines. Cela réduit le risque de réapparition des verrues génitales.

Le traitement par l'imiquimod et les interférons est interdit pendant la grossesse. Le traitement avec ces substances ne doit pas non plus être administré en cas de verrues génitales dans le vagin ou le rectum.

Traitement symptomatique

Podophyllotoxine: le fait de tamponner les verrues génitales avec une pommade contenant de la podophyllotoxine entraîne une cautérisation des verrues, ce qui les fait généralement disparaître. Le traitement est effectué par le patient lui-même selon un cycle qui est répété quatre fois. Dans chaque cycle, la podophyllotoxine est appliquée sur les zones affectées deux fois par jour pendant trois jours, suivis d'une pause thérapeutique de quatre jours. Le traitement peut provoquer une irritation de la peau et des douleurs. La podophyllotoxine ayant un effet tératogène (nuisant à la fertilité), les femmes en âge de procréer doivent veiller à utiliser une méthode de contraception efficace.

Acide trichloracétique: le traitement est effectué une ou deux fois par semaine par le médecin, qui applique l'acide directement sur les verrues génitales. Les verrues génitales sont cautérisées, ce qui peut entraîner des douleurs et une forte sensation de brûlure sur les zones cutanées concernées pendant le traitement et pendant un court moment après.

Cryothérapie: Dans le cadre de la cryothérapie, le médecin congèle les verrues génitales avec de l'azote liquide (température - 196°C) à intervalles hebdomadaires, ce qui les détruit. Le taux de récidive n'est pas connu, mais le traitement aide jusqu'à 75 % des patients, au moins temporairement.

Thérapie photodynamique: l'acide 5-aminolévulinique (5-ALA) est appliqué sur les zones touchées puis irradié par une lumière d'une longueur d'onde spécifique. L'effet est basé sur le fait que le 5-ALA pénètre principalement dans la peau pathologiquement modifiée des verrues génitales, où il est transformé en une substance réactive par l'irradiation, ce qui endommage les verrues et les fait mourir.

Procédures chirurgicales: Il s'agit d'enlever les verrues génitales sous anesthésie locale à l'aide d'un scalpel, d'un laser ou d'une électrocoagulation. Cependant, chez environ trois quarts des patients, les verrues réapparaissent plus tard. L'apparition de cicatrices est également possible.

Prévision

Le succès du traitement des verrues génitales varie beaucoup d'un patient à l'autre. Dans certains cas, les verrues guérissent spontanément, même sans traitement. Dans environ un quart des cas, elles réapparaissent malgré le traitement. Néanmoins, une maladie doit être traitée immédiatement, sinon les verrues peuvent se propager rapidement.

Étant donné que certains sous-types du virus du papillome humain (HPV-16 et HPV-18) peuvent également entraîner un cancer du col de l'utérus, les femmes doivent se soumettre à un frottis cervical une ou deux fois par an, même après une thérapie réussie, afin de pouvoir détecter et traiter un éventuel cancer à un stade précoce.

Prévention

Les virus HPV étant principalement transmis lors des rapports sexuels, l'utilisation de préservatifs peut réduire considérablement le risque d'infection. Le changement de partenaire sexuel augmente considérablement le risque d'infection. Toutefois, le développement de verrues génitales chez un seul partenaire n'est pas une indication fiable de contacts sexuels de l'autre partenaire en dehors du partenariat, car il peut s'écouler des périodes extrêmement longues et variables entre une infection par les virus HPV et le développement de verrues.

En cas d'infection, les deux partenaires sexuels doivent toujours être traités pour éviter une réinfection.

La vaccination contre le cancer du col de l'utérus (déclenché par les sous-types de virus HPV-16 et HPV-18) peut également offrir une certaine protection contre les verrues génitales.

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Danilo Glisic

Danilo Glisic
Auteur

Étudiant en biologie et en mathématiques, il se passionne pour la rédaction d'articles de magazine sur des sujets médicaux d'actualité. En raison de son affinité avec les chiffres, les données et les faits, il se concentre sur la description de résultats d'études cliniques pertinents.

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