Verrues (Verrucae)

Verrues (Verrucae)
Classification internationale (CIM) B07

Principes de base

Les verrues sont des excroissances cutanées bénignes de formes diverses, bien délimitées, dont la surface est rugueuse et écailleuse. Le déclencheur des verrues est un virus contagieux (virus du papillome humain, VPH). On connaît plus de 100 sous-types différents de ce virus, qui peuvent tous provoquer des verrues sur la peau et les muqueuses. On pense également que certains sous-types sont impliqués dans le développement du cancer du col de l'utérus.

Les verrues peuvent être divisées en groupes, en fonction de leur apparence et de l'endroit où elles apparaissent. Elles apparaissent sur différentes parties de la peau, en fonction du sous-type du virus qui les provoque. Le type de verrue le plus courant est la verrue commune (verrucae vulgares), qui apparaît principalement chez les enfants et les adolescents (rarement chez les adultes) sur les mains et les pieds. Ce type de verrue est une nuisance, mais il n'est généralement pas dangereux.

Un autre type de verrue est la verrue génitale, qui se transmet lors des rapports sexuels et est beaucoup plus contagieuse.

La verrue dite dell (Mollusca contagiosa) n'appartient pas au groupe des verrues car elle est déclenchée par un autre groupe de virus. Leur aspect diffère également des verrues classiques : leur taille est de un à cinq millimètres. Elles sont de couleur rouge clair et ont l'aspect d'une perle. Leur nom provient de la bosse centrale que présentent les plus gros nodules. D'où le nom de dell warts (mollusques).

Causes

Les verrues sont dues à des virus qui pénètrent dans la couche supérieure de la peau à la suite de petites blessures ou fissures. Six semaines après leur pénétration dans la peau, on observe un épaississement et une kératinisation au niveau du site d'entrée et la peau forme des excroissances qui correspondent à l'aspect classique de la verrue.

Les virus se multiplient dans les cellules de la peau affectée et sont ensuite libérés à la surface. Ainsi, on peut être infecté en touchant une verrue. C'est particulièrement vrai si vous avez de petites fissures dans votre peau. Grâce à ce cycle, les verrues peuvent se propager sur tout le corps d'une personne et être transmises d'une personne à l'autre.

L'infection par les verrues peut également se produire indirectement, par exemple dans les salles de douche des piscines. Après la baignade, la peau est généralement ramollie et constitue donc un point d'entrée favorable pour les virus, qui peuvent ainsi pénétrer plus facilement.

Chaque personne est plus ou moins sensible aux verrues. Par exemple, les verrues apparaissent plus facilement sur les mains et les pieds mal irrigués, froids ou transpirants. Les personnes qui ont une peau fine et sèche sont également plus sensibles aux verrues. En revanche, les personnes âgées sont moins susceptibles d'avoir des verrues.

Symptômes

La période d'incubation est très variable et se situe généralement entre 1 et 21 mois. Une distinction est faite entre les différentes formes de verrues :

Verrues communes (verrucae vulgares) :

Dans la phase initiale, ils ont généralement une taille de deux à trois millimètres et une couleur de peau discrète. Avec le temps, elles deviennent plus grandes et acquièrent une surface rugueuse en raison de la kératinisation progressive. L'aspect exact des verrues dépend de leur localisation. Dans la zone des doigts et du dos de la main, leur forme est généralement hémisphérique, ils sont situés entre les doigts et les orteils (espaces interdigitaux) et sont généralement plus aplatis. Si des verrues apparaissent sur les paupières, elles sont principalement filiformes avec un long pédoncule filiforme (queue de brosse).

Verrues plantaires (verrucae plantares) :

Ce type de verrue se trouve sur la plante des pieds, où elle peut provoquer une gêne douloureuse lorsqu'elle est sollicitée. C'est notamment le cas lorsqu'ils sont situés sur des zones de la peau qui sont exposées à une pression élevée. Les verrues plantaires s'étendent généralement en profondeur dans la peau.

Verrues plates (verrucae planae) :

Les verrues plates ressemblent à de petits nodules plats, ronds-ovales, qui apparaissent fréquemment sur le visage. Dans certains cas, il y a une très forte prolifération.

Diagnostic

L'aspect et la localisation de la verrue suffisent généralement à poser un diagnostic. Sur les mains et les pieds, elles ressemblent à des nodules rugueux, généralement en relief, dont la surface est rugueuse et écailleuse. Il peut y avoir de petits points noirs isolés au centre. Sur la plante du pied (verrues plantaires), on observe souvent une répartition des verrues en mosaïque. Si la zone affectée est exposée à une forte pression, des verrues plantaires parfois douloureuses se développent (par exemple, sur la plante du pied).

Sur le visage et le reste du corps, les verrues se présentent souvent comme des élévations discrètes, rougeâtres et légèrement rugueuses. Les verrues génitales se développent généralement sous forme de petites bosses qui ressemblent à un chou-fleur plus tard dans la vie. Si elles ne sont pas traitées, elles peuvent atteindre une taille considérable (tumeur de Buschke-Löwenstein).

Pour un diagnostic fiable, le médecin peut tamponner les verrues avec de l'acide acétique. En conséquence, ils deviennent blancs par contraste avec le reste de la peau. Cette méthode peut également être utilisée pour identifier les zones d'infection invisibles. Pour un diagnostic précis, un frottis ou un échantillon de tissu (biopsie) peut également être prélevé.

Thérapie

Il arrive souvent que les verrues guérissent d'elles-mêmes. Sinon, le traitement dépend du type de verrue :

  • Les teintures et les patchs anti-verrues contiennent des acides tels que l'acide salicylique ou l'acide lactique, qui ont pour effet de décaper la structure de la peau causée par les virus. Cependant, il faut faire attention lors de leur application afin de ne pas endommager la zone cutanée environnante. Une pâte de zinc, appliquée au préalable autour de la verrue, offre une protection. Ce traitement n'est pas dirigé contre les virus eux-mêmes, c'est pourquoi la thérapie doit être poursuivie avec constance jusqu'à ce que la verrue entière et avec elle les virus aient disparu. Un tel traitement n'est utilisé que pour les verrues communes. Le médecin peut obtenir un effet similaire en glaçant les verrues avec de l'azote liquide.
  • Dans la plupart des cas, le médecin traite les verrues plantaires en les glaçant, en les grattant, en les traitant à l'électricité ou au laser. Ces procédures peuvent parfois laisser des cicatrices.
  • En homéopathie, on utilise des dilutions d'extrait de thuya. La solution peut être ingérée ou appliquée.

Dans certains cas, les traitements doivent être répétés, car les verrues s'obstinent souvent à se fixer ou se reforment. Vous pouvez prendre vous-même les mesures suivantes pour vous protéger des verrues :

  • Si vous avez beaucoup de verrues, il est essentiel de les faire examiner par un médecin. Le médecin peut exclure la possibilité qu'une ou plusieurs verrues soient des excroissances malignes.
  • Les interventions chirurgicales telles que la coupe, le perçage ou la morsure doivent être évitées, car il existe un risque de libération de virus et de propagation à d'autres parties du corps. En outre, d'autres personnes peuvent être infectées plus facilement.
  • Pour que le traitement par patchs et solutions soit efficace, il faut éliminer les cellules de la peau qui ont été attaquées avant chaque nouveau traitement. Cette opération doit être effectuée à l'aide d'une pierre ponce. Cependant, il est important que les zones cutanées concernées ne se mettent pas à saigner pendant le traitement.
  • Les remèdes maison tels que discuter des verrues, laisser un escargot ramper sur la verrue pendant la pleine lune ou des teintures à base de plantes douteuses n'ont aucun effet d'un point de vue médical et ne peuvent que déclencher un effet placebo.

Prévision

Les verrues normales (verrucae vulgares) guérissent idéalement d'elles-mêmes, car elles ne sont que des excroissances inesthétiques mais bénignes. Toutefois, des cicatrices peuvent subsister si elles ont été traitées par des mesures agressives.

Les verrues plantaires (verrucae platares) sont difficiles à traiter car elles sont considérées comme très résistantes au traitement. Ils ont un taux de récurrence élevé car, une fois traités, ils réapparaissent souvent au même endroit.

La prudence est de mise en ce qui concerne les verrues génitales, car elles peuvent également dégénérer dans le pire des cas. En cas de suspicion de verrues génitales, il convient de consulter immédiatement un médecin. Certains types de verrues (virus du papillome humain) qui affectent le col de l'utérus peuvent être responsables du cancer du col de l'utérus.

Prévention

Pour éviter l'infection par les verrues, il faut veiller à porter des chaussures dans les piscines après le bain, car le film sébacé protecteur de la peau humide est absent.

En revanche, une peau extrêmement sèche se fissure facilement et constitue donc un terrain propice à la formation de verrues. Les mains sont particulièrement exposées aux verrues, car elles entrent chaque jour en contact avec des objets tels que les couverts, les journaux et les poignées du métro et du bus. Le remède dans ce cas est d'appliquer régulièrement de la crème sur les mains pour les protéger du dessèchement. Le pli de l'ongle ne doit pas non plus être oublié, car la peau y est particulièrement sujette à la sécheresse.

Si une verrue apparaît malgré tout, la première mesure à prendre est de sécher la région cutanée environnante avec une serviette, qui ne doit pas être utilisée ensuite pour d'autres régions du corps, car les virus pourraient sinon se propager et déclencher des verrues à d'autres endroits. Cette serviette doit ensuite être changée et lavée à chaud.

Dans tous les cas, il faut éviter de gratter et de manipuler les verrues, car les virus peuvent se propager à d'autres zones par les ongles et le bout des doigts. Par exemple, on peut souvent voir les verrues se propager le long des marques de grattage.

Pour se protéger des virus HP qui se transmettent lors des rapports sexuels, une mesure simple consiste à utiliser un préservatif. Entre-temps, un vaccin a été autorisé pour le marché (Gardasil), qui protège contre les virus HP les plus courants et est recommandé en particulier pour les jeunes filles. Cependant, la vaccination n'offre pas une protection à 100 % contre le cancer du col de l'utérus, c'est pourquoi des contrôles réguliers chez le gynécologue sont recommandés.

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