Legame trovato tra olio di pesce e prevenzione dell'asma nei bambini?

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L'asma bronchiale è considerata la malattia cronica più comune nell'infanzia. Circa il 10% dei bambini in Austria ne sono affetti - inoltre, uno su quattro soffre di sintomi simili all'asma durante l'infanzia. A causa dell'alto significato, un nuovo studio a Londra ha ora indagato una possibile connessione tra asma bronchiale e acidi grassi omega-3.

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shutterstock.com / R_Szatkowski

Cos'è l'asma bronchiale?

L'asma bronchiale, chiamata anche asma bronchiale o semplicemente asma, è un'infiammazione cronica dei tubi bronchiali e la conseguente ipersensibilità di questi. Come un sistema ampiamente ramificato di tubi, i cosiddetti bronchi conducono l'aria respiratoria umana dalla trachea agli alveoli (cioè gli alveoli polmonari), dove avviene anche lo scambio di gas, cioè l'assorbimento di ossigeno nel sangue e il rilascio di anidride carbonica nell'aria espirata. La membrana mucosa all'interno dei bronchi si gonfia e sviluppa un fluido mucoso viscoso. Questo fa sì che il diametro interno dei tubi bronchiali si restringa, rendendo difficile per la persona colpita respirare dentro e fuori. Di conseguenza, la frequenza respiratoria aumenta e la persona respira più velocemente. Se il caso è grave, può portare all'iperinflazione, in cui lo scambio di gas è limitato e si può sviluppare una mancanza di ossigeno nel sangue umano. Dato che l'asma si presenta in episodi, i sintomi possono sempre migliorare tra un episodio e l'altro. In generale, ci sono due tipi di asma: l'asma allergica è solitamente scatenata da polline, polvere o cibo. L'asma non allergica è scatenata dallo sforzo fisico, dal freddo, dal fumo di tabacco o dallo stress.

L'asma bronchiale è una malattia infiammatoria - gli acidi grassi omega-3 acido eicosapentaenoico (EPA in breve) e acido docosaesaenoico (DHA in breve) studiato nello studio sono pensati per avere un effetto infiammatorio: DHA) sono ritenuti avere effetti antinfiammatori, motivo per cui ora sono stati ricercati per la loro causalità con l'infiammazione cronica delle vie aeree.

Due importanti acidi grassi:

EPA e DHA sono acidi grassi composti da una catena di carbonio, ossigeno e atomi di idrogeno. Oltre all'EPA e al DHA, c'è anche l'acido alfa-linolenico, che il corpo umano può convertire in acido eicosapentaenoico, acido docosaesaenoico e acido docosapentaenoico. Gli acidi grassi Omega-3 servono al corpo, tra l'altro, come componenti delle membrane cellulari (cioè per la flessibilità e la permeabilità) e come sostanza di partenza per la formazione degli ormoni dei tessuti (cioè effetto sulla pressione sanguigna, la difesa immunitaria e l'infiammazione). Inoltre, il cervello umano è anche in gran parte composto da grassi, con il DHA come il più importante componente di acidi grassi del cerebro (cioè il cervello). Con l'aiuto di un enzima specifico - la delta-6 desaturasi - il corpo può produrre EPA ed EHA con enzimi dagli acidi grassi omega-3 di origine vegetale. C'è una variante comune (cioè rs1535) nel gene di questo enzima che riduce l'attività dell'enzima. Di conseguenza, le persone con questa variante del gene si affidano all'assunzione alimentare di DHA ed EPA.

Studio di coorte a Londra:

Lo studio, pubblicato nel gennaio 2021, nella rivista European Respiratory Journal, ha utilizzato i dati di una grande coorte di nascita del Regno Unito (cioè i bambini degli anni '90) che ha reclutato le madri che erano incinte nei primi anni '90 e hanno studiato la loro prole da allora. Lo studio, guidato dalla Queen Mary Univesity di Londra, ha analizzato l'associazione tra l'assunzione di EPA e DHA dal pesce nei bambini all'età di 7 anni e l'incidenza di nuovi casi di asma con diagnosi clinica all'età di 11 a 14.

Secondo la British Birth Cohort Children of the 90s, circa il 44,5% (2025 di 4542 bambini) dei partecipanti aveva la variante del gene rs1535 (cioè, il corpo può produrre meno EPA e DHA da solo). Secondo la ricerca di studio, è stato studiato che questi stessi bambini erano più probabilità di avere l'asma tra le età di 11 e 14 quando i genitori registrati nel questionario dietetico al basale all'età 7 che i loro figli erano meno probabile di mangiare pesce.

C'è un link?

Per il quarto superiore dei bambini con il più alto apporto dietetico di EPA e DHA, è stato trovato che questo più alto contenuto di acidi grassi è stato associato a un minor rischio di asma, come il rischio era 51% inferiore rispetto al quarto più basso coorte di assunzione di omega-3.

Nessun collegamento è stato trovato per i bambini senza la variante del gene rs1535 (cioè il corpo può produrre più EPA e DHA da solo). Di conseguenza, questo studio suggerisce una possibile causa significativa di asma bronchiale nei bambini. Anche se i ricercatori sono stati in grado di corroborare i risultati su un'altra coorte (studio svedese BAMSE), una chiara causalità non è ancora stata dimostrata da questo studio osservazionale.

Possibile conclusione:

Pertanto, l'assunzione di acidi grassi omega-3 dal pesce non era direttamente associato con l'asma nella coorte. Poiché la variazione genetica può essere rilevata da semplici esami del sangue, sono possibili studi randomizzati con placebo - i bambini a maggior rischio di sviluppare l'asma sarebbero quindi trattati con capsule di olio di pesce o placebo. Se l'incidenza dell'asma dovesse diminuire, questa terapia potrebbe potenzialmente mostrare un'associazione diretta.


Principi attivi:

    Autore

    Danilo Glisic

    Ultimo aggiornamento

    01.03.2021

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