Prevenzione del diabete attraverso l'integrazione di vitamina D?

Capsule di vitamina D in un cucchiaio di legno su un tavolo di legno.

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A seconda del tipo di studio, si presume un'incidenza del 7-9 % per il diabete mellito di tipo 2 - con una tendenza all'aumento. In questo contesto, gli studi osservazionali mostrano una causalità tra bassi livelli di vitamina D nel sangue e il rischio di diabete di tipo 2. I ricercatori hanno ora studiato se l'integrazione alimentare con la vitamina potrebbe ridurre questo rischio.

Capsule di vitamina D in un cucchiaio di legno su un tavolo di legno.

shutterstock.com / R_Szatkowski

Vitamina D

Le vitamine sono sostanze organiche vitali per il corpo umano, che devono essere assunte esternamente, poiché non possono essere sintetizzate a sufficienza nel corpo stesso. Secondo le conoscenze attuali, gli esseri umani possono produrre circa l'80-90 % della vitamina D di cui hanno bisogno attraverso una sufficiente esposizione alla luce del sole, il che significa che, a rigore, la vitamina non è classificata come tale. Il restante 10-20 % viene assorbito attraverso il cibo. Nel corpo, la vitamina D viene convertita in calcitriolo, un ormone steroideo, ed è per questo che viene anche chiamata pro-ormone, cioè un precursore dell'ormone.

Le funzioni essenziali della vitamina D sono la formazione e la maturazione delle cellule staminali ossee, così come la regolazione dei livelli di calcio. Il calcio assorbito può quindi essere incorporato nelle ossa insieme al fosfato, che le indurisce.

Si dice che la vitamina D abbia altre funzioni, alcune delle quali non sono attualmente chiaramente provate scientificamente. Questi includono:

  • Minor rischio di malattie vascolari e rachitismo.
  • Muscoli e sistema immunitario più forti o aiuto per le reazioni immunitarie
  • Effetto positivo su malattie cardiovascolari, neuroni del cervello, psiche umana e cancro.

Oltre a questo, diversi studi hanno dimostrato che un basso livello di vitamina D nel sangue (cioè il livello di 25-idrossivitamina D, cioè la forma di stoccaggio della vitamina D3) potrebbe mostrare una possibile correlazione con un aumento del rischio di diabete mellito di tipo 2. Tale correlazione sembra almeno comprensibile, poiché a bassi livelli di vitamina D nel sangue le cellule beta del pancreas funzionano in modo limitato. Queste cellule producono insulina - se falliscono, si può sviluppare una carenza di insulina, che è una causa per lo sviluppo di alcuni tipi di diabete mellito. A questo proposito, uno studio del 2011 mostra un miglioramento della funzione delle cellule beta del 40% - con un'integrazione di vitamina D. Dal momento che una causalità diretta non è ancora stata provata, i ricercatori hanno ora analizzato la possibile associazione diretta tra l'integrazione di vitamina D e il rischio di diabete di tipo 2 nell'uomo adulto.

24 mesi di vitamina D3

Lo studio clinico, pubblicato nel 2019 sul New England Journal of Medicine, ha analizzato l'efficacia e la sicurezza della vitamina D3 somministrata per via orale nel contesto della prevenzione del diabete mellito di tipo 2, con il calciolo (cioè la vitamina D3) assunto a 4000 UI al giorno dai partecipanti a rischio aumentato di diabete mellito di tipo 2 nello studio in doppio cieco, randomizzato e controllato con placebo. Secondo i ricercatori, il produttore dell'integrazione di vitamina D3 era indipendente - e tutti gli aspetti dello studio clinico non erano sponsorizzati da aziende farmaceutiche.

Gli esseri umani adulti che hanno soddisfatto almeno due dei tre criteri per il prediabete ma nessun criterio per il diabete sono stati inclusi nello studio. I criteri glicemici erano:

  • Livello di glucosio plasmatico a digiuno (100 - 125 mg /dl) - cioè dopo 8 - 12 ore senza assunzione di cibo, o NPG.
  • Livello di glucosio plasmatico (140 - 199 mg/dl) - cioè 2 ore dopo l'assunzione orale di una soluzione concentrata di glucosio, in breve OGTT.
  • Livello di emoglobina glicosilata (5,7 - 6,4 %) - cioè che mostra quanto era alta la glicemia nelle ultime 8 - 12 settimane, HbA1C in breve.

Altri criteri di inclusione erano l'età di almeno 30 anni e un certo valore di BMI.

I partecipanti allo studio sono stati randomizzati a ricevere 4000 UI di vitamina D3 o un placebo al giorno. L'endpoint primario era la comparsa del diabete, con un limite superiore di 508 casi di diabete.

Risultati sconfortanti

I 2423 partecipanti sono stati divisi a caso in due gruppi - gruppo vitamina D: 1211 e gruppo placebo: 1212. Il periodo di intervento è stato di 2 anni, e il livello medio di vitamina D nel siero dopo 24 mesi era 54,3 ng/ml nel gruppo vitamina D e 28,8 ng/ml nel gruppo placebo. Questo si confronta con un livello basale di 27,7 ng/ml nel gruppo della vitamina D e 28,8 ng/ml nel gruppo del placebo. Dopo un periodo di follow-up di 2,5 anni, a 293 partecipanti allo studio è stato diagnosticato il diabete, mentre il gruppo placebo ha registrato 323 casi. Così, secondo i ricercatori, il gruppo della vitamina D ha mostrato un rischio di diabete probabilmente inferiore del 12%. Gli effetti collaterali non differivano tra i due gruppi.

Conclusione

Nonostante la comprensibile plausibilità biologica dell'ipotesi che l'integrazione di vitamina D in alte dosi giornaliere sia associata a un minor rischio di diabete, lo studio clinico non ha mostrato una riduzione significativa del rischio (rispetto al placebo) con la somministrazione quotidiana di 4000 UI di vitamina D. Tuttavia, gli scienziati continuano a ricercare per trovare chiaramente una possibile connessione tra la vitamina D e la prevenzione del rischio nel diabete mellito di tipo 2 - in teoria, questo argomento significativo sembra comprensibile in ogni caso.

    Autore

    Danilo Glisic

    Ultimo aggiornamento

    17.03.2022

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