Prevención de enfermedades cardiovasculares

Circulación sanguínea e ilustración del corazón

El sistema cardiovascular es el sistema vital del cuerpo humano, porque sin él la vida simplemente no es posible. Pero las enfermedades cardiovasculares están muy extendidas e incluyen enfermedades del corazón, así como daños en los vasos sanguíneos. En muchos casos, se trata de enfermedades crónicas que no pueden tratarse en absoluto o que sólo pueden tratarse de forma permanente mediante cirugía. Los síntomas agudos suelen ser muy peligrosos, ya que un infarto puede convertirse rápidamente en mortal. Por lo tanto, la detección precoz y la prevención son increíblemente importantes. Este artículo explica qué medidas preventivas ayudan y para qué síntomas se recomienda una visita urgente al médico.

Circulación sanguínea e ilustración del corazón - Nuestro sistema cardiovascular es esencial para nuestra salud. Pero, ¿cómo podemos prevenir las enfermedades?

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El sistema cardiovascular: una visión general

El término "sistema cardiovascular" resume ciertas áreas del organismo humano. La principal tarea del sistema cardiovascular es suministrar oxígeno al organismo, es decir, a los órganos y a todas las capas de tejido, y al mismo tiempo eliminar las sustancias nocivas. Aunque el término se ha impuesto, sólo sirve para resumir las dos circulaciones sanguíneas: la pequeña y la gran circulación. Ambas se entrelazan entre sí.

Pequeña circulación sanguínea: La circulación pulmonar

El lado derecho del corazón desempeña un papel fundamental en esta circulación. Bombea la sangre pobre en oxígeno a los pulmones a través de la circulación pulmonar para que pueda enriquecerse con oxígeno:

  • Sangre pobre en oxígeno: Se bombea fuera del cuerpo a través de la circulación pulmonar hacia la aurícula derecha del corazón. Allí se acumula hasta que se bombea al ventrículo derecho.
  • Arteria pulmonar: La sangre llega ahora a los pulmones a través de la arteria pulmonar. Allí se limpia de dióxido de carbono y se enriquece con oxígeno nuevo. A través de la vena pulmonar, la sangre fresca llega a la aurícula izquierda del corazón.
  • Factores importantes: las dos válvulas cardíacas desempeñan un papel muy importante en esta circulación. La primera es la válvula tricúspide. Separa la aurícula derecha del ventrículo. Si la sangre fluye hacia los pulmones, tiene que pasar por la válvula pulmonar.

Gran sistema circulatorio: La circulación sistémica

Esta parte del sistema cardiovascular se conecta automáticamente a la circulación pulmonar, la complementa y, en última instancia, acaba volviendo a ella:

  • Sangre oxigenada: la sangre previamente recogida y oxigenada en la aurícula izquierda se dirige al ventrículo izquierdo.
  • Aorta: La acción de bombeo del corazón impulsa la sangre hacia la aorta. La aorta transporta ahora la sangre por todo el cuerpo y suministra a los órganos y tejidos sangre fresca y rica en oxígeno. Al mismo tiempo, los órganos liberan dióxido de carbono y otros productos de desecho en la sangre para que ésta pueda purificarse de nuevo más tarde. La sangre regresa a la aurícula derecha a través de las venas del cuerpo.
  • Factores importantes: Las cámaras individuales también están separadas entre sí en la parte izquierda del corazón. La válvula mitral separa la aurícula del ventrículo, mientras que la válvula aórtica impide que la sangre pase involuntariamente a la aorta.

Esta explicación ya muestra la importancia de todo el sistema y de todos sus componentes:

  • Corazón
  • Venas
  • Arterias
  • Pulmones

Las enfermedades o debilidades del sistema debilitan automáticamente todo el aparato. Esto es comprensible, porque si, por ejemplo, el corazón no bombea lo suficiente, ni la sangre rica en oxígeno puede bombearse al organismo ni la sangre pobre en oxígeno puede procesarse en los pulmones.

Las pequeñas debilidades pueden provocar, por ejemplo, trastornos venosos e hinchazón de los pies. Sin embargo, más graves son la obstrucción de arterias, venas o la debilidad directa del corazón.

Afortunadamente, el sistema cardiovascular es muy estable por naturaleza. En comparación directa, es menos probable que se desfase que el aparato digestivo, por ejemplo. No obstante, las predisposiciones hereditarias, el estilo de vida o las enfermedades congénitas pueden contribuir a un debilitamiento que acabe provocando síntomas y enfermedades graves.

Mujer corriendo por un camino forestal - Una buena forma física contribuye a mejorar la salud de varias maneras. © Microgen – 216797064 / Adobe Stock

¿Cómo se puede reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular?

En principio, es más fácil de lo que se piensa prevenir las enfermedades cardiovasculares adoptando un estilo de vida saludable. La prevención puede compararse a la protección contra las quemaduras solares: Si te pones crema solar y te quitas del sol a tiempo, proteges tu piel. Y si adopta un estilo de vida saludable en general, puede prevenir las enfermedades cardiovasculares sin tener que hacer ningún esfuerzo especial.

Tres factores desempeñan aquí un papel especial: ejercicio suficiente, una dieta equilibrada y una buena gestión del estrés.

Ejercicio suficiente

Los humanos no estamos diseñados para estar mucho tiempo sentados, comer en abundancia y evitar el ejercicio. De hecho, un factor importante en los problemas cardiovasculares es la falta de ejercicio.

Hacer suficiente ejercicio es importante por varias razones:

  • Resistencia: Una buena resistencia significa que el cuerpo puede soportar el estrés. Por lo tanto, mejorar la resistencia también fortalece el corazón y los pulmones. El aumento de la tensión significa que el corazón tiene que bombear más rápido y con más vigor para suministrar oxígeno al organismo. Este esfuerzo dirigido entrena el corazón. Aunque el corazón se denomina órgano, en realidad es un músculo. El ejercicio también aumenta la capacidad de los pulmones: Los pulmones pueden oxigenar la sangre más rápido y mejor.
  • Eliminación: los contaminantes y el dióxido de carbono se eliminan mejor de la sangre y, por tanto, del organismo durante el ejercicio. Esto evita a veces los depósitos arteriales, que pueden ser bastante peligrosos. Quienes tengan problemas de tobillos hinchados notarán algo más: Mediante el ejercicio, el organismo descompone el líquido linfático que se acumula en los tejidos de la parte inferior de las piernas y provoca hinchazón. Para ello es importante el trabajo de los músculos de la pantorrilla en particular.
  • Peso: El ejercicio quema más calorías. Al mismo tiempo, el organismo recurre a las grasas almacenadas para mantener los niveles de energía. Por lo tanto, en general, el ejercicio ayuda a prevenir la obesidad y a reducir el peso.

Las personas que practican deportes de musculación tienen menos probabilidades de adelgazar y más de engordar. Esto no es trágico en términos del sistema cardiovascular. Los músculos favorecen el mantenimiento de un cuerpo sano y queman muchas más calorías que los tejidos simples, incluso en reposo.

Alimentación sana - Una dieta sana y equilibrada aporta al organismo todos los nutrientes de forma óptima y también mantiene sano el corazón. © leungchopan – 233132775 / Adobe Stock

Una dieta equilibrada

La salud cardiovascular está inevitablemente ligada a la dieta. Por eso es tan importante una dieta sana y equilibrada. Pero, ¿qué significa eso?

  • Apropiado: El primer paso en la gestión de la nutrición es determinar sus necesidades energéticas y calcular la cantidad de calorías que necesita en función de ello. En última instancia, incluso la dieta más equilibrada es perjudicial si se come demasiado o demasiado poco de forma permanente.
  • Nutrición: Una dieta sana y equilibrada no se basa directamente en pautas alimentarias. Se trata de garantizar que el organismo reciba todos los nutrientes y grasas que necesita. Así pues, los veganos y vegetarianos también deben vigilar sus necesidades para evitar carencias.

Los siguientes alimentos se recomiendan para la prevención de enfermedades del sistema cardiovascular y también durante la terapia de una enfermedad existente:

  • Verduras y frutas frescas: Deben consumirse cinco puñados de fruta y verdura al día. Sin embargo, debido a la fructosa de la fruta, debe predominar la parte vegetal.
  • Pescado: En lugar de carne, se debe comerpescado dos veces por semana.
  • Comida vegetariana: En general, es aconsejable comer menos carne y preferiblemente magra. Varias veces a la semana, debe evitarse por completo la carne y, en su lugar, comer comida vegetariana.
  • Losaceites como grasas saludables: en lugar de las grasas malas, los aceites de alta calidad son la opción más saludable. Las grasas alimentarias poco saludables, como los ácidos grasos trans, aumentan el colesterol malo en la sangre, que puede acumularse en las paredes arteriales. Estas grasas malas se encuentran sobre todo en los alimentos fritos y frituras. La ventaja: muchas grasas malas pueden sustituirse fácilmente por aceites saludables. El aceite de oliva, el aceite de colza o el aceite de cáñamo contienen ácidos grasos insaturados que refuerzan el sistema cardiovascular.
  • Cereales integrales: Los productos elaborados con cereales integrales deberían sustituir a gran parte de los productos de harina blanca.
  • Legumbres y frutos secos: Son saludables, te hacen sentir saciado y los frutos secos son excelentes como tentempié saludable entre horas. También son ricos en ácidos grasos insaturados y ofrecen una buena mezcla de fibra, minerales y vitaminas.

La sal debe evitarse en la medida de lo posible como medida preventiva. Por supuesto, esto no es posible al cien por cien en la alimentación, pero es aconsejable reducir el consumo de sal. La sal aglutina el líquido del organismo, lo que espesa la sangre y aumenta la presión en los vasos sanguíneos. Sin embargo, la evaluación de la Encuesta Alemana sobre la Salud de los Adultos (DEGS) del Instituto Robert Koch demostró que la población de este país consume demasiada sal en general: En lugar de la cantidad máxima recomendada de 6 gramos diarios, las mujeres consumen una media de 8,4 gramos y los hombres incluso 10 gramos de sal.

¿Y el alcohol? Lo cierto es que existen bastantes mitos al respecto, pero los estudios también analizan la salud del corazón en relación con el alcohol.

En definitiva, el vino tinto se considera la bebida alcohólica que, a diferencia de otras, puede realmente beneficiar al sistema cardiovascular en determinadas circunstancias. Los vinos tintos contienen un ingrediente llamado resveratrol, al que se atribuye un efecto protector del corazón. Por ello, la Clínica Mayo de EE.UU. clasificó el consumo moderado de vino tinto como "cardiosaludable". Sin embargo, se trata de meros indicios de que podría existir tal conexión. Esto no se ha demostrado definitivamente.

Básicamente se aplica lo siguiente:

Cantidad: Bebido con moderación, el vino tinto probablemente no hace daño. Sin embargo, existe un error común sobre lo que esto significa realmente en unidades. La norma para las mujeres es 0,125 litros de vino al día, y para los hombres el doble. Se requieren al menos dos días sin alcohol.

Tabú: Los vinos blancos, las cervezas, los vinos espumosos, los vinos de frutas (azúcar) y el alcohol más fuerte tienen un efecto bastante negativo sobre el sistema cardiovascular y, en el mejor de los casos, deberían disfrutarse muy raramente.

La dieta sana está pensada a largo plazo. Quienes suelen seguir una dieta sana y equilibrada pueden beber tranquilamente cerveza o disfrutar de la carne a la parrilla entre horas.

El hombre se relaja - Las fases regulares de relajación ayudan al organismo a reducir las hormonas del estrés y a prevenir sus efectos negativos. © cherryandbees – 294577794 / Adobe Stock

Gestión del estrés

El efecto perjudicial del estrés sobre la salud y la psique se sospecha desde hace tiempo, pero en los últimos años se ha investigado con especial claridad. Pero, ¿qué es realmente el estrés? Biológicamente, el estrés significa que el organismo se encuentra en un estado de tensión y alerta elevado, libera adrenalina y se prepara para luchar o huir. Estos procesos se remontan a los albores de la humanidad. Hoy en día, sin embargo, el estrés suele ser un signo de tensión elevada o falsa, de exigencias y requisitos excesivos.

Si el estado de estrés persiste durante mucho tiempo, hay consecuencias:

  • Circulación: El estrés permanente puede provocar hipertensión, infartos de miocardio y accidentes cerebrovasculares. Si las arterias ya están dañadas de antemano, no pueden soportar el aumento de la presión arterial.
  • Efectos secundarios: Además, el estrés crónico tiene efectos secundarios, como dormir mal e irritabilidad, y no pocas veces acaba en falsos intentos de aliviar el estrés: Alimentación frustrada, aumento del consumo de nicotina y del consumo de alcohol y drogas.
  • Psique: Quienes están permanentemente estresados también pueden sufrir enfermedades mentales. Entre ellos figuran el síndrome de burnout, la depresión, la ansiedad y el pánico.

Una buena gestión del estrés es, por tanto, una forma importante de prevención. El objetivo es integrar conscientemente fases de relajación en la vida cotidiana. Para ello, muchas personas utilizan técnicas como la meditación o la relajación muscular progresiva. También ayuda delegar o rechazar tareas, hacer ejercicio, empezar el día con calma o dedicarse a un hobby. Sin embargo, siempre es importante encontrar el desencadenante del estrés y trabajar sobre él.

Síntomas, causas y factores de riesgo

Muchas personas temen las enfermedades cardiovasculares. La preocupación está justificada, porque en el peor de los casos una enfermedad conduce a la muerte. Por lo tanto, es importante conocer los factores de riesgo, las causas y los síntomas.

Importantes factores de riesgo modificables y prevenibles

Las medidas preventivas ya sugieren qué factores de riesgo son modificables y evitables. Los básicos son:

  • Obesidad: Tener un sobrepeso considerable perjudica a todo el organismo. Suele ir acompañada de depósitos en las arterias e hipertensión arterial, por lo que el sistema cardiovascular resulta aún más dañado.
  • Falta de ejercicio: La falta de ejercicio no sólo conduce a la obesidad, sino que también pone a prueba el sistema cardiovascular porque no se ejercita. Pero ten cuidado: si ya sufres de sobrepeso y no estás entrenado, debes abordar el ejercicio con precaución.
  • Alcohol: El consumo habitual de alcohol daña todo el organismo. Entre otras cosas, ataca las células del corazón y debilita así uno de los órganos más importantes.
  • Fumar: Es bien sabido que este vicio no es saludable. La nicotina es una neurotoxina y daña las células. Las sustancias nocivas de los cigarrillos de tabaco no sólo se depositan en los pulmones, sino que también provocan la constricción de los vasos sanguíneos. El tabaco vaporizado o los líquidos son probablemente menos nocivos que los cigarrillos de tabaco, pero la mejor prevención es dejar de fumar por completo.
Arteriosclerosis - Arteriosclerosis significa que la sangre ya no puede fluir correctamente. © Christoph Burgstedt – 237633120 / Adobe Stock

Causas de las enfermedades cardiovasculares

No cabe duda de que existen debilidades congénitas o genéticas del sistema cardiovascular. Si en la familia ya se han dado enfermedades importantes, el riesgo de verse afectado aumenta. Las causas suelen encontrarse en los siguientes ámbitos:

  • Hipertensión arterial: el aumento de la presión arterial sobrecarga el corazón y las venas. La sangre se bombea por las arterias a alta presión, lo que las daña a largo plazo.
  • Arteriosclerosis: Los depósitos en las paredes internas de las arterias se comportan de forma similar a los depósitos en una tubería de alcantarillado: La sangre tiene que ser forzada a pasar por los cuellos de botella con mayor fuerza, mientras que cada vez se depositan más partículas en los puntos estrechos. Al final, la arteria se obstruye. En el caso de vasos sanguíneos más pequeños, el organismo puede compensarlo hasta cierto punto, pero es precisamente en el caso de una obstrucción de las arterias coronarias cuando aumenta el riesgo de infarto.
Una mujer se agarra al corazón - Los infartos de miocardio son una de las causas de muerte más frecuentes en Alemania, por lo que es aún más importante reconocer los síntomas a tiempo.

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Síntomas que indican una enfermedad

Uno de los principales problemas de las enfermedades del sistema cardiovascular es que a menudo los síntomas no pueden asignarse de forma clara o directa. Además, los síntomas a veces difieren significativamente según el sexo.

Por ejemplo, un ataque al corazón (infarto de miocardio) en un hombre muestra signos completamente distintos que en una mujer: la falta de aire, la sensación de presión y el dolor en el brazo izquierdo son típicos en los hombres. Las mujeres a veces tienen dolor en la parte baja de la espalda o dolor en la parte superior del abdomen.

En general, se presentan los siguientes síntomas:

  • Dolor torácico: también incluye una sensación de opresión.
  • Dificultad para respirar: Suele ir acompañada de mareos.
  • Problemas de corazón: Esto incluye palpitaciones, taquicardias y problemas circulatorios.
  • Signos físicos: Por ejemplo, hinchazón de piernas o pies (sobre todo en un lado, lo que indica un defecto cardíaco), desmayos, sudoración o congelación y dolores de cabeza.

Pero también se consideran síntomas signos menos evidentes, como un aumento de la micción nocturna, cansancio constante o manos y pies fríos.

Dado que muchos de los signos se pasan por alto fácilmente en la vida cotidiana -al fin y al cabo, todo el mundo ha tenido mareos o problemas circulatorios alguna vez-, debería realizarse un chequeo preventivo completo al menos una vez al año.

Un hemograma es una buena forma de determinar los peligros potenciales. Si, por ejemplo, el nivel de colesterol malo es claramente excesivo o el contenido de oxígeno en la sangre es demasiado bajo, esto ya es un indicio importante. Si tiene la sensación de que su corazón da tumbos, no dude en acudir a un médico para que se lo revise. Los ECG y otros exámenes a largo plazo suelen detectar los peores problemas en una fase temprana y evitar que empeoren.

Siempre se debe llamar al médico de urgencias en los siguientes casos, aunque existen diferencias específicas según el sexo:

  • Hombres: los hombres suelen quejarse de un dolor torácico muy repentino e intenso que dura más de cinco minutos y que a menudo se irradia al brazo izquierdo, a veces también a la parte superior de la espalda. El pecho se siente constreñido.
  • Mujer: Si hay sensación de presión u opresión en el pecho, dificultad para respirar, junto con sudoración, dolor de espalda y en la parte superior del abdomen o incluso vómitos y náuseas, siempre hay que pensar en un infarto de miocardio. Esto es especialmente cierto para las mujeres después de la menopausia. Los infartos de miocardio en las mujeres suelen producirse más tarde.

Conclusión: preventivo en lugar de reactivo

El sistema cardiovascular es un pequeño milagro, y sin embargo apenas lo notamos mientras funcione bien. Para que siga siendo así, hay que tomar medidas preventivas. Un estilo de vida saludable con una alimentación buena y variada y mucho ejercicio es un buen comienzo para mitigar los factores de riesgo.

Sin embargo, si se presentan síntomas, sobre todo de forma repetida, deben aclararse definitivamente. En caso de síntomas que recuerden remotamente a un infarto de miocardio, actuar con rapidez es la máxima prioridad para evitar un posible desenlace fatal.

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Olivia Malvani

Olivia Malvani
Lector

Como estudiante de ciencias de la nutrición, escribe artículos de revista sobre temas médico-farmacéuticos de actualidad y los combina con su interés personal por la nutrición preventiva y la promoción de la salud.

Última actualización

10.01.2023

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