Maladie de Lyme (Syn. : maladie de Lyme, borréliose de Lyme)

Maladie de Lyme (Syn. : maladie de Lyme, borréliose de Lyme)
Classification internationale (CIM) A69.-

Principes de base

L'agent responsable de la maladie de Lyme est la bactérie Borrelia burgdorferi. Elle est transmise à l'homme par les tiques, et la maladie est relativement fréquente dans le monde entier.

Le premier cas d'inflammation articulaire après une morsure de tique a été observé à Lyme (USA) en 1975. C'est également l'origine du nom de la maladie de Lyme. L'agent pathogène Borrelia burgdorferi a ensuite été découvert par Wilhelm Burgdorfer en 1981.

La maladie de Lyme évolue en plusieurs étapes, qui ne se produisent pas nécessairement chez toutes les personnes atteintes. Une indication est une rougeur notable de la peau autour de la morsure de tique, qui guérit également sans traitement. Dans les cas graves et à un stade avancé, les muscles, les articulations et les nerfs peuvent être touchés, ce qui peut avoir des conséquences permanentes. Le traitement le plus efficace est un traitement précoce par antibiotiques.

La maladie de Lyme est plus fréquente chez les personnes qui passent beaucoup de temps à l'extérieur pour leur travail ou leurs loisirs, par exemple les travailleurs forestiers ou les jardiniers. La plupart des piqûres ont lieu aux mois de juin et juillet, mais la plupart des infections se produisent entre mars et octobre.

Causes

Les agents pathogènes sont principalement transmis par les tiques (Ixodes ricinus), mais rarement aussi par les taons. Ils vivent dans l'intestin de la tique, c'est pourquoi la transmission prend 6 à 48 heures (contrairement à la transmission très rapide des agents pathogènes de la TBE). Il est donc crucial, à titre préventif, de retirer la tique rapidement et sans la serrer. Le meilleur moyen d'y parvenir est d'utiliser une bonne paire de pinces à tiques.

La transmission directe de personne à personne n'est pas connue, les personnes infectées ne sont donc pas contagieuses. Toutefois, une infection pendant la grossesse peut entraîner des lésions chez l'enfant ou une mortinaissance.

Symptômes

Stade 1 : infection locale

Après la transmission de l'agent pathogène et une période d'incubation de 5 à 29 jours en général, une infection locale de la peau peut (mais ce n'est pas obligatoire !) se produire : éruption cutanée caractéristique avec une tache qui s'étend en un anneau rouge et croissant (rougeur vagabonde).

La rougeur vagabonde est un signe évident d'une infection à Borrelia, mais il existe aussi des infections qui ne présentent aucun symptôme cutané ! Elle peut être accompagnée de symptômes généraux non spécifiques, tels qu'une sensation diffuse de maladie avec fatigue et épuisement (également possible avec des symptômes gastro-intestinaux). La grippe dite "de la maladie de Lyme", accompagnée de fièvre et de douleurs articulaires, mais sans toux ni rhume, peut également se manifester. La rougeur vagabonde peut disparaître spontanément ou persister pendant une longue période. Une diminution n'est pas une preuve de guérison, car l'agent pathogène peut s'être déjà propagé.

Étape 2 : Propagation de la bactérie

Si l'agent pathogène du stade 1 n'est pas éliminé par le système immunitaire ou par un traitement aux antibiotiques, il peut se propager dans tout l'organisme et, après une période de latence d'environ 4 à 16 semaines, entraîner une nouvelle apparition des symptômes de la maladie. Des symptômes plutôt diffus, semblables à ceux de la grippe, rendent difficile un diagnostic clair. Des sueurs abondantes, de la fièvre, des maux de tête et des douleurs articulaires sont les signes typiques. L'agent pathogène se propage dans tout le corps et peut s'installer dans tous les organes, articulations et muscles, ainsi que dans le système nerveux. Il en résulte divers symptômes graves : par exemple, la paralysie d'un muscle facial (parésie faciale), des douleurs articulaires et musculaires erratiques, ainsi qu'une douleur de type brûlure peuvent désormais apparaître au niveau du site d'injection. Dans de rares cas, le cerveau et le système nerveux périphérique sont également touchés (neuro-borréliose).

À ce stade, l'agent pathogène n'est pas bien reconnu par le système immunitaire de l'organisme et ne peut être que faiblement atteint par les antibiotiques, car il se fixe sur le tissu conjonctif.

Stade 3 : infection chronique

Si l'infection à Borrelia n'est pas traitée à temps, la maladie peut se déclarer à nouveau ou s'aggraver progressivement après des mois ou des années sans symptômes. Les effets tardifs typiques sont l'arthrite de Lyme avec des gonflements et des douleurs dans les articulations du genou, du coude, de la cheville, du poignet, des orteils et de la mâchoire, des modifications de la peau ou la neuroborréliose avec des douleurs nerveuses, une méningite, des troubles des organes sensoriels, ainsi que des problèmes cardiaques, une inflammation vasculaire et un épuisement.

Diagnostic

La présence d'une morsure de tique avec une rougeur vagabonde est le signe d'une infection. Aux premiers stades, quelques laboratoires sont capables de détecter la bactérie Borrelia à l'aide d'une culture bactérienne. Une analyse de sang permet de trouver assez facilement des anticorps contre Borrelia, mais seulement après 2 à 4 semaines. Cependant, ils sont également présents lorsqu'une infection a été combattue avec succès par le système immunitaire et qu'aucune maladie n'est présente. En cas de neuro-borréliose, on peut tenter de détecter les Borrelia dans le liquide céphalo-rachidien au moyen d'une ponction de liquide céphalo-rachidien.

Les différentes plaintes peuvent être trompeuses, d'autres maladies graves doivent également être exclues (diagnostics différentiels !).

Thérapie

La maladie de Lyme peut également guérir complètement sans traitement. Cependant, en raison du risque de chronification et des conséquences graves, un traitement par antibiotiques est recommandé.

Dans la première phase après la pénétration de l'agent pathogène par une morsure de tique, éventuellement avec un érythème migrant (rougeur vagabonde), une élimination complète des borrélies est la plus facile. Des antibiotiques pendant environ deux semaines devraient suffire. A ce stade, la neuro-borréliose guérit également sans conséquences dans 95% des cas.

Au deuxième stade, l'agent pathogène est beaucoup plus difficile à atteindre. Il passe rapidement du sang au tissu conjonctif, c'est pourquoi l'antibiothérapie doit durer beaucoup plus longtemps, environ quatre semaines.

La question des chances de succès dans la guérison de la maladie au stade chronique et de la durée d'administration des antibiotiques pour y parvenir fait l'objet d'un débat international.

Prévision

À un stade précoce, la maladie peut être bien soignée avec des antibiotiques, mais les perspectives s'aggravent dans les stades ultérieurs.

Prévention

Il n'existe actuellement aucun vaccin contre la maladie de Lyme.

Des vêtements longs et des insectifuges efficaces peuvent prévenir les piqûres de tiques.

Après avoir passé du temps dans les hautes herbes et sous les buissons, il est recommandé de vérifier l'absence de tiques sur le corps.

Comme la transmission de la bactérie Borrelia de la tique à l'homme prend beaucoup de temps (6 à 48 heures), il est judicieux de retirer les tiques qui se sont déjà fixées le plus rapidement et le plus délicatement possible. Le mieux est d'utiliser une pince à tiques ou une carte à tiques et de ne pas presser la tique.

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