ATC Code D06AX05, J01XX10, R02AB04
Formula C66H103N17O16S
Molar Mass (g·mol−1) 1422,693
Physical State solid
Melting Point (°C) 221-225
CAS Number 1405-87-4
PUB Number 10909430
Drugbank ID DB00626
Solubility moderate in water / poor in ethanol


Bacitracin belongs to the polypeptide antibiotics and is used to prevent or treat wound infections, skin and eye infections. It is usually administered as an ointment for external use. Occasionally, the drug is also used intramuscularly in the treatment of pneumonia and empyema (collection of pus in an organ) in infants.

The bacitracin-producing bacterium was isolated in 1945 from a contaminated wound on the knee of a child named Margaret Tracy. The bacillus was named after her.



Bacitracin is composed of several polypeptides, the main form in commercial production being bacitracin A.
Die Wirkung des Antibiotikums basiert auf der Hemmung der bakteriellen Zellwandbildung. Dies wird verursacht durch die Verhinderung der Hydrolyse des Lipids Dolicholphosphat. Der Wirkstoff bindet an ein Metallion und spaltet die DNA oxidativ.
Da Bacitracin hauptsächlich grampositive Bakterien abtötet, ist es gegen gramnegative Erreger unwirksam.
Das Antibiotikum hat eine kurze Wirkungsdauer und muss daher alle 3 bis 4 Stunden neu angewendet werden.


Externally and orally, the antibiotic is poorly absorbed, but when injected intramuscularly, it is rapidly and completely absorbed. Excretion is renal. Six hours after intramuscular application, 87% of the dose is in the urine.


Side effects

When administered systemically, bacitracin has a strong renal toxic effect.
Es können unerwünschte Nebenwirkungen wie lokale oder allergische Reaktionen auftreten.

Toxicological data

The oral LD50 in rats is > 2000 mg/kg. Overdosage results in renal impairment.

Markus Falkenstätter

Markus Falkenstätter

Markus Falkenstätter ist Autor zu pharmazeutischen Themen in der Medizin-Redaktion von Medikamio. Er befindet sich im letzten Semester seines Pharmaziestudiums an der Universität Wien und liebt das wissenschaftliche Arbeiten im Bereich der Naturwissenschaften.

Mag. pharm Stefanie Lehenauer

Mag. pharm Stefanie Lehenauer

Stefanie Lehenauer ist seit 2020 freie Autorin bei Medikamio und studierte Pharmazie an der Universität Wien. Sie arbeitet als Apothekerin in Wien und ihre Leidenschaft sind pflanzliche Arzneimittel und deren Wirkung.

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