Tumores benignos de partes blandas de la piel (lipoma, fibroma, ateroma)

Tumores benignos de partes blandas de la piel (lipoma, fibroma, ateroma)
Clasificación Internacional (CIE) A00.-
Síntomas Hinchazón, sin dolor, Bultos bajo la piel, Zonas de la piel enrojecidas e hinchadas
Posibles causas predisposición genética, Obstrucción del conducto excretor de una glándula sebácea, Lesiones nerviosas, niveles elevados de lípidos en la sangre

Conceptos básicos

Los tumores de partes blandas son tumores de diversos tejidos (musculatura, tejido adiposo, tejido conjuntivo, tejido nervioso). La mayoría de estos tumores son benignos. Los tumores de partes blandas son relativamente frecuentes en la población. El término "tumor" no indica si es benigno o maligno, sino que se refiere simplemente a una inflamación o formación de tejido nuevo.

Se pueden distinguir distintos tipos de tumores de partes blandas:

  • Lipoma: Nueva formación de tejido adiposo benigno.
  • Fibroma: Nueva formación del tejido conjuntivo, también benigna.
  • Ateroma (saco de gota): Acumulación de células cutáneas muertas y sebo cerca de una glándula sebácea.

También hay algunos tumores de tejidos blandos más raros:

  • Neurofibroma: neoplasia benigna del tejido de sostén del sistema nervioso periférico (células de Schwann).
  • Acantoma: Nueva formación de las células espinosas de la piel, que es benigna.
  • Neuroma: suele aparecer después de amputaciones, tumor neural benigno que contiene células nerviosas, fibras nerviosas y tejido conjuntivo.

Lipoma:

Con un crecimiento generalmente lento, un lipoma crece sólo unos pocos centímetros en la mayoría de los casos, pero en raras ocasiones puede convertirse en un lipoma gigante (con un diámetro de más de 10 cm). Cuando un lipoma contiene vasos sanguíneos obstruidos, esta forma también se denomina angiolipoma. En más del 50% de los casos, se producen varios angiolipomas al mismo tiempo - esta forma especial es más frecuente en hombres jóvenes. Los lipomas suelen aparecer en personas mayores de 30 años y suelen encontrarse bajo la piel. En raras ocasiones, también puede desarrollarse un lipoma en la zona de la columna lumbar y el sacro. Si un lipoma se produce en la zona de la cabeza, puede situarse bajo la capa de tejido conjuntivo, es decir, subfascial, y entonces se denomina lipoma subfacial. Además de en la zona de la cabeza, los lipomas subfasciales también pueden aparecer en la zona del cuello o de los omóplatos. El llamado lipoma de células fusiformes es otro fenómeno especial, que suele aparecer en la espalda, el cuello o la zona de los hombros. Aunque el lipoma fusocelular se da sobre todo en hombres de entre 45 y 60 años, no suele presentar síntomas.

Fibroma:

En la formación de nuevo tejido conjuntivo (fibroma) intervienen determinados grupos de células del tejido conjuntivo denominadas fibrocitos. Los fibromas son pequeños tumores benignos; los tumores malignos del tejido conjuntivo también se denominan fibrosarcomas. Los fibromas se dividen en diferentes formas:

  • Fibroma blando:

El fibroma blando también se conoce como fibroma molle o fibroma pendulans. Estas pequeñas protuberancias cutáneas del color de la piel (de unos pocos milímetros de tamaño) son igualmente frecuentes tanto en mujeres como en hombres. Los fibromas blandos aparecen por primera vez en la pubertad. Pueden ser de base ancha en la piel o pedunculadas (base estrecha y "cabeza" más ancha). Debido a su forma pedunculada, los fibromas blandos también se denominan verrugas pedunculadas. Suelen aparecer en el cuello, las axilas y la ingle. Los fibromas blandos pueden aparecer aislados o multiplicarse como un tumor cutáneo de mayor tamaño.

  • Fibroma duro:

El fibroma duro, o histiocitoma o dermatofibroma, se presenta en la mayoría de los adultos, siendo su aparición más frecuente en las piernas (seguido de los brazos y el tronco). Los fibromas duros, a diferencia de los blandos, son nódulos más firmes de unos pocos milímetros de tamaño. En raras ocasiones, un fibroma duro puede crecer hasta un centímetro y puede verse como manchas más oscuras o de color marrón claro en la piel.

  • Fibroma irritante:

Un fibroma irritativo forma nódulos lisos y pequeños en la mucosa de la boca. Este tipo de fibroma puede desarrollarse si determinadas zonas de la boca se irritan durante mucho tiempo.

  • Otros fibromas:

Otros tumores celulares del tejido conjuntivo poco frecuentes son:

  • Fibroma osificante: tumor benigno en el cráneo facial o en el hueso maxilar inferior.
  • Fibroma no osificante: alteración del tejido conjuntivo óseo que se produce en los niños.
  • Fibroma condromixoide: Tumor de los huesos largos que se presenta sobre todo en adolescentes.
  • Fibromadesmoplásico : Tumor óseo de crecimiento rápido que se presenta principalmente en personas jóvenes.
  • Angiofibroma: Tumor que se presenta principalmente en varones adolescentes en la nasofaringe con vasos

Ateroma:

Un ateroma o gacha es una cavidad en el tejido subcutáneo llena de células cutáneas y grasa. Los ateromas pueden desarrollarse debido a la obstrucción de las glándulas como factor desencadenante. Los ateromas suelen desarrollarse en la raíz del pelo, por lo que las zonas del cuerpo con mucho pelo se ven afectadas con más frecuencia (el 90% en el cuero cabelludo). En algunos casos, los ateromas se denominan quistes epidermoides. Los quistes epidermoides son nódulos más pequeños que, a diferencia de los ateromas, sólo se forman a partir de la parte superior de la raíz del pelo (infundíbulo). Además, los quistes epidermoides contienen menos células cutáneas y grasa, sino más bien material córneo exfoliado y amontonado. Los ateromas no inflamados pueden alcanzar un tamaño de uno a dos centímetros. Si se inflaman, pueden alcanzar el tamaño de un huevo de gallina (rara vez más).

En general, los tumores malignos de partes blandas que aparecen raramente también se denominan sarcomas de partes blandas o tumores malignos de partes blandas.

Causas

Se desconoce en gran medida el mecanismo exacto de desarrollo de los tumores de tejidos blandos. Sin embargo, se sospecha que existe una predisposición hereditaria.

Lipoma:

Aún no se ha demostrado claramente la existencia de una predisposición genética como causa de los lipomas aislados. Muchos lipomas que aparecen al mismo tiempo (lipomatosis) aún no tienen una causa exacta. La lipomatosis suele aparecer en pacientes con trastornos metabólicos como la diabetes mellitus o la hiperuricemia, pero aún no se ha establecido una causalidad clara. En el caso de los lipomas, también se está investigando si los niveles elevados de grasa en sangre podrían ser la causa. La neurofibromatosis es una enfermedad hereditaria en la que, además de los llamados neurofibromas, también pueden desarrollarse lipomas en mayor número. En este caso, los lipomas se registran principalmente en la zona de los brazos y las piernas.

Fibroma:

La causa del desarrollo de los fibromas sigue siendo desconocida en la mayoría de los casos.

Ateroma:

La razón del desarrollo de una gota (ateroma) es la obstrucción de un conducto excretor de una glándula sebácea. Esta obstrucción hace que la secreción retroceda hacia la glándula. Por lo tanto, los ateromas están formados por gotitas de grasa, cristales de grasa y células cutáneas.

La causa de un neuroma es una lesión nerviosa. De forma similar al mecanismo de cicatrización excesiva de las heridas, el nervio lesionado también trata de superar la lesión mediante la germinación. Si este intento fracasa, se forma un neuroma.

Síntomas

El síntoma característico de un tumor benigno de partes blandas es la hinchazón sin dolor. El dolor sólo se produce en localizaciones muy desfavorables, como cerca de los nervios.

La mayoría de las veces, los lipomas no provocan ningún síntoma precisamente reconocible. Sin embargo, los lipomas pueden reconocerse como bultos blandos y abultados justo debajo de la piel. En algunos casos, presionar el punto puede causar dolor.

Los fibromas se caracterizan por crecimientos dérmicos blandos o rugosos debajo o dentro de la piel. Los ateromas siempre se localizan cerca de las glándulas sebáceas (como el cuello o la axila), y son de consistencia pastosa. Los ateromas son elevaciones de la piel visibles, abultadas y más elásticas. En algunos casos, los ateromas pueden desplazarse bajo la piel, pero tras la inflamación pueden crecer firmemente en un lugar. Un ateroma no inflamado es indoloro, pero puede considerarse un problema estético dependiendo de la localización y el tamaño del cuerpo. Cuando está inflamada, la piel afectada enrojece, se hincha y duele cuando se aplica una ligera presión. Los neuromas pueden desencadenar un dolor parecido a un dolor de presión circunscrito.

Los tumores benignos de partes blandas se caracterizan por una buena capacidad de desplazamiento frente al tejido circundante. Están bien delimitadas.

Diagnóstico

A menudo, un tumor de partes blandas puede reconocerse a primera vista. Sin embargo, sólo la extirpación quirúrgica del tumor y el posterior examen histológico pueden aportar certeza. En la mayoría de los casos, no es necesario realizar diagnósticos especiales (como una biopsia) antes de la operación.

Al principio, el médico tratante palpa la zona afectada bajo la piel y se asegura de que puede moverse y distinguirse del tejido vecino. Para distinguir más fácilmente un lipoma de un fibroma u otros quistes, se realiza a continuación una ecografía o una radiografía. Además, también se puede ver el tamaño subcutáneo más preciso del tumor; por lo general, los lipomas son más grandes de lo que se puede ver por palpación. Si tras los exámenes aún no es posible determinar si la zona afectada es un lipoma, se puede tomar y examinar una muestra de tejido.

Un fibroma típico se examina más de cerca con la ayuda de un dermatoscopio, un instrumento de aumento, para determinar su tamaño, forma, color, textura y cambios en la piel. Si se sospecha malignidad, se realiza una biopsia (muestra de tejido) para analizar la lesión con más detalle.

En algunos casos, la distinción entre un ateroma y un quiste epidermoide sólo puede hacerse en el laboratorio tras la extirpación quirúrgica.

No obstante, es aconsejable extirpar o examinar todos los tumores de partes blandas, aunque sean benignos en la mayoría de los casos.

Terapia

Depende del tipo y la naturaleza del tumor que el médico realice la extirpación con anestesia local o general. Dado que normalmente se puede evaluar la extensión del tumor, basta con una pequeña incisión para extirparlo. No es necesario extirpar el tejido circundante en el caso de tumores benignos de partes blandas.

En la mayoría de los casos no es necesario un tratamiento posterior especial, ya que la piel puede cerrarse con una simple sutura.

Cada tumor de partes blandas se examina histológicamente para asegurarse de que no es un tumor maligno.

Previsión

La intervención para un tumor de partes blandas no suele presentar problemas. Sólo en muy raras ocasiones se producen hemorragias, infecciones, lesiones vasculares o nerviosas y problemas de cicatrización.

El pronóstico de los tumores de partes blandas es muy bueno. Sin embargo, en el caso de los lipomas o los neuromas, la tasa de recaída es algo mayor.

Las complicaciones no suelen producirse a menos que los tumores sean especialmente grandes o estén situados en zonas complicadas (por ejemplo, cerca de nervios o vasos importantes).

Olivia Malvani

Olivia Malvani
Autor

Como estudiante de ciencias de la nutrición, escribe artículos de revista sobre temas médico-farmacéuticos de actualidad y los combina con su interés personal por la nutrición preventiva y la promoción de la salud.

El asistente personal de medicamentos

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