Hypothyroïdie (glande thyroïde sous-active)

Hypothyroïdie (glande thyroïde sous-active)

Principes de base

Dans l'hypothyroïdie, la production d'hormones par la glande thyroïde est réduite ou complètement limitée. Il en résulte une carence en hormones thyroïdiennes, dont l'organisme a besoin pour maintenir ses processus métaboliques. En raison de l'hypothyroïdie, le métabolisme est restreint, ce qui explique que les patients se sentent souvent très faibles et fatigués. En outre, l'hypothyroïdie peut entraîner un retard de croissance et des troubles du développement chez les enfants.

Dans l'hypothyroïdie, il faut distinguer la forme congénitale de la forme acquise. Globalement, environ un pour cent de la population totale est touché par cette maladie. L'hypothyroïdie congénitale est présente chez environ un nouveau-né sur 5000.

La principale fonction de la glande thyroïde est la production d'hormones thyroïdiennes (thyroxine, triiodothyronine), qui ont une grande influence sur le métabolisme humain. La glande thyroïde est située à l'avant du cou, sous le larynx, où elle peut être palpée.

Étant donné que l'iode est un composant fixe des hormones thyroïdiennes et que l'organisme ne peut le produire lui-même, la glande thyroïde dépend de l'apport quotidien en iode. En outre, la production d'hormones est contrôlée par une hormone appelée TSH provenant de l'hypophyse du cerveau. Ainsi, une diminution de la thyroxine et de la triiodothyronine entraîne une augmentation de l'hormone hypophysaire TSH, qui stimule à son tour la glande thyroïde à produire davantage d'hormones.

Causes

Inflammation chronique

Une cause fréquente d'hypothyroïdie est une affection appelée thyroïdite de Hashimoto. Cette maladie de la glande thyroïde est due à une réaction auto-immune au cours de laquelle, pour des raisons encore inexpliquées, des anticorps se forment contre les récepteurs de surface des cellules thyroïdiennes. Ces anticorps déclenchent une inflammation chronique, qui endommage la glande thyroïde et limite sa capacité à produire des hormones.

Séquence thérapeutique

Lors du traitement de l'hyperthyroïdie, l'hypothyroïdie peut parfois résulter d'une restriction excessive de la production d'hormones. Par exemple, une trop grande quantité de tissu thyroïdien peut être détruite par une thérapie à l'iode radioactif ou par des radiations, ce qui peut entraîner une hypothyroïdie. Le traitement par des médicaments censés limiter la production d'hormones en cas d'hyperthyroïdie (=thyréostatiques) peut également entraîner une hypothyroïdie.

En outre, l'hypothyroïdie peut survenir après une chirurgie de la thyroïde au cours de laquelle des tissus ou même l'organe entier sont enlevés.

Régulation perturbée

Pour pouvoir produire des hormones thyroïdiennes, la glande thyroïde doit être alimentée en iode en quantité suffisante. Si la glande thyroïde n'a pas assez d'iode disponible, elle peut développer une fonction sous-active. La production d'hormones par la glande thyroïde est soumise à l'influence de certaines structures cérébrales, à savoir l'hypothalamus et l'hypophyse. Si ces deux zones sont endommagées, cela peut également entraîner une hypothyroïdie.

Parfois, l'hypothyroïdie se développe lorsque l'hypophyse est endommagée et produit trop peu de TSH. Il s'agit d'une hormone qui stimule la synthèse de la glande thyroïde.

La forme congénitale de l'hypothyroïdie a également diverses causes, telles que des défauts dans le développement des organes, une hypothyroïdie de la mère pendant la grossesse ou une production déficiente d'hormones.

Symptômes

Une carence en hormones thyroïdiennes affecte la plupart des organes du corps humain. En général, les patients atteints d'hypothyroïdie se sentent faibles et fatigués, sont très sensibles au froid et ont des problèmes digestifs. La glande thyroïde tente de compenser la réduction de la production d'hormones par une croissance accrue, ce qui explique que les personnes atteintes d'hypothyroïdie présentent souvent une hypertrophie de la glande thyroïde (goitre, goitre). Les symptômes suivants sont révélateurs d'une hypothyroïdie :

- L'apathie

- Augmentation du poids corporel

- Diminution de la sensation de faim

- Peau sèche et froide

- Voix profonde et rauque

- Augmentation de la taille du cœur et ralentissement du pouls.

- Irrégularités du cycle féminin

- Cheveux clairsemés et hérissés

- Augmentation du taux de cholestérol sanguin

En particulier chez les patients âgés, les symptômes se limitent souvent à des manifestations non spécifiques telles que l'humeur dépressive, la fatigue et une sensibilité accrue au froid. Cela peut souvent conduire à ce que ces symptômes soient classés en fonction de l'âge et que l'hypothyroïdie ne soit pas diagnostiquée.

Les nouveau-nés atteints d'hypothyroïdie se distinguent souvent par une diminution de leur capacité à boire, des troubles digestifs et une activité réduite. L'hypothyroïdie a un effet négatif sur le développement et la croissance des enfants. C'est pourquoi les enfants atteints d'hypothyroïdie peuvent présenter un retard mental et physique.

Diagnostic

Pour le diagnostic de l'hypothyroïdie, on prélève généralement du sang du patient et on détermine les taux des hormones thyroïdiennes (TSH, fT3, fT4). Dans l'hypothyroïdie, le taux d'hormones thyroïdiennes est généralement réduit.

En outre, il existe d'autres méthodes d'examen pour clarifier l'hypothyroïdie : Par exemple, la taille et la structure de la glande thyroïde peuvent être très bien examinées à l'aide d'un appareil à ultrasons. De petits échantillons de tissus peuvent également être prélevés lors d'un examen échographique.

Une autre méthode d'examen est la scintigraphie, qui consiste à administrer au patient un produit de contraste radioactif, dont l'accumulation peut être visualisée à l'aide de techniques d'imagerie spéciales.

Si l'on soupçonne une thyroïdite de Hashimoto, il est utile de procéder à un examen pour rechercher les anticorps spécifiques typiques de cette maladie inflammatoire de la thyroïde. Il s'agit de TPO-AK (anticorps anti-thyroperoxydase), MAK (anticorps microsomaux) et TG-AK (anticorps anti-thyroglobuline).

Les bébés sont systématiquement examinés pour détecter la présence d'une hypothyroïdie après la naissance lors du dépistage néonatal. Pour cet examen, quelques gouttes de sang sont prélevées sur le pied du nouveau-né le troisième jour après la naissance et analysées.

Thérapie

L'hypothyroïdie peut généralement être très bien traitée par un traitement hormonal substitutif. Cela signifie que les patients doivent suivre un traitement à vie avec des hormones produites synthétiquement avec des préparations comme Euthyrox, par exemple.

Le traitement est commencé par une faible dose et augmenté lentement jusqu'à l'obtention de l'effet désiré. Il est important de prendre les préparations hormonales le matin avant le petit-déjeuner pour améliorer leur absorption. Une fois que la thérapie a été ajustée avec succès, le traitement en cours est généralement contrôlé une fois par an au moyen d'une analyse de sang.

Un traitement rapide aux hormones thyroïdiennes est également très important pour les nouveau-nés et les enfants atteints d'hypothyroïdie congénitale, car il prévient les éventuels troubles du développement et permet aux enfants de se développer sainement. Malheureusement, les dommages déjà causés par l'hypothyroïdie ne peuvent généralement plus être inversés par un traitement hormonal.

Prévision

L'hypothyroïdie a un bon pronostic dans la plupart des cas, car elle peut être bien traitée par des préparations hormonales. Si les personnes concernées prennent leurs médicaments régulièrement et consciencieusement, elles n'ont généralement aucun problème avec leur état. Les symptômes généraux tels que la fatigue et la baisse des performances ne se manifestent guère non plus sous traitement, de sorte que les patients peuvent espérer mener une vie saine et normale. Si une femme est infertile en raison d'une hypothyroïdie, ce problème peut généralement être résolu par une thérapie et une grossesse peut être rendue possible.

Toutefois, si l'hypothyroïdie persiste pendant plusieurs années, l'athérosclérose peut se développer en raison d'un taux de cholestérol élevé, ce qui peut ensuite entraîner des maladies cardiovasculaires et l'infertilité.

Les nouveau-nés atteints d'hypothyroïdie ont de bonnes chances de se développer normalement si la maladie est reconnue et traitée à temps. Toutefois, si l'hypothyroïdie est détectée trop tard, les troubles de la croissance et du développement ne peuvent plus être inversés.

Prévention

Dans la plupart des cas, l'hypothyroïdie est causée par la thyroïdite de Hashimoto, dans laquelle la glande thyroïde est endommagée à la suite d'une réaction auto-immune. Malheureusement, aucune mesure préventive ne peut être prise contre cette forme d'hypothyroïdie.

En revanche, l'hypothyroïdie causée par une carence en iode peut être prévenue par un apport suffisant en iode. Dans les pays germanophones, l'iode est ajouté au sel de table classique, mais en outre, les gens devraient consommer des aliments contenant de l'iode, comme le poisson de mer.

S'il existe des indices d'hypothyroïdie, il est vivement conseillé de passer un contrôle médical le plus rapidement possible afin de pouvoir déterminer ou exclure une maladie. En outre, un traitement hormonal substitutif effectué le plus tôt possible peut avoir une influence positive sur l'évolution de la maladie.

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