Hyperthyroïdie (glande thyroïde hyperactive)

Hyperthyroïdie (glande thyroïde hyperactive)

Principes de base

On parle d'hyperthyroïdie lorsque la glande thyroïde produit trop d'hormones thyroïdiennes (thyroxine, triiodothyronine) pour diverses raisons. Comme ces hormones stimulent le métabolisme de l'organisme, l'hyperthyroïdie provoque principalement de l'agitation, des troubles du sommeil, de la nervosité et une augmentation de la transpiration. Cependant, cette maladie de la thyroïde est facilement traitable dans la plupart des cas et a un bon pronostic.

L'incidence des maladies thyroïdiennes augmente avec l'âge. En outre, l'incidence de l'hyperthyroïdie varie d'une région à l'autre.

Les maladies suivantes entraînent le plus souvent une hyperthyroïdie :

Lamaladie de Graves : cette maladie est due à une réaction auto-immune et provoque la majorité des hyperthyroïdies. Le risque de développer la maladie de Graves est plus élevé chez les femmes que chez les hommes. Une hypertrophie diffuse de la glande thyroïde fait souvent partie de cette maladie.

Hyperthyroïdie autonome : dans cette forme d'hyperthyroïdie, des ganglions indépendants (autonomes) se forment dans la glande thyroïde, qui présentent une production accrue d'hormones. L'hyperthyroïdie autonome touche principalement les personnes d'un âge avancé.

Causes

Comme différentes maladies de la glande thyroïde peuvent conduire à l'hyperthyroïdie, il existe également différentes causes.

La maladie de Graves

Il s'agit d'une réaction auto-immune au cours de laquelle des anticorps sont produits contre des protéines situées à la surface des cellules thyroïdiennes. Les causes de cette réaction ne sont pas encore connues, mais la maladie de Basedow est associée à certains gènes, ce qui explique que les parents de personnes atteintes de la maladie ont un risque plus élevé de développer également une hyperthyroïdie. Dans le monde, les femmes sont plus nombreuses que les hommes à être touchées par cette maladie. Outre la glande thyroïde, la maladie de Graves affecte également les yeux chez environ 50 % des personnes atteintes.

Ces changements sont également appelés orbitopathie endocrinienne et peuvent varier en gravité. Une légère conjonctivite peut se produire, mais une protubérance des yeux (exopthalmie) et une vision double (diplopie) sont également possibles.

Autonomie thyroïdienne

L'hyperthyroïdie peut également être causée par une autonomie de la thyroïde. La cause la plus fréquente de cette maladie de la glande thyroïde est une carence chronique en iode, qui peut ensuite entraîner une hypertrophie (goitre) et un remodelage nodulaire de l'organe. La glande thyroïde a besoin d'iode pour produire des hormones thyroïdiennes. S'il ne reçoit pas suffisamment d'iode, il tente de compenser la carence en augmentant sa croissance.

Cela peut conduire à la formation de nodules dans la glande thyroïde. Normalement, la production d'hormones thyroïdiennes est régulée par d'autres hormones produites dans le cerveau. Cependant, ces nodules peuvent également sécréter des hormones indépendamment de ce circuit de régulation. Dès que la glande thyroïde est à nouveau alimentée en iode en quantité suffisante et que les nodules ont atteint une certaine taille, la sécrétion d'hormones augmente.

Causes rares

D'autres causes rares d'hyperthyroïdie sont la prise excessive de préparations à base d'hormones thyroïdiennes, les infections et les modifications inflammatoires de la glande thyroïde, ainsi que les tumeurs de la glande thyroïde ou de l'hypophyse. En outre, les médicaments contenant de l'iode, comme les produits de contraste pour rayons X, peuvent également entraîner une hyperthyroïdie.

Symptômes

L'hyperthyroïdie peut avoir des symptômes très différents, mais surtout lorsque les taux d'hormones sont très élevés, les symptômes sont causés par la forte sollicitation du métabolisme.

Certains symptômes sont très typiques de l'hyperthyroïdie :

- Chez la majorité des personnes atteintes d'hyperthyroïdie, on constate une hypertrophie, également appelée goitre ou goitre.

- La stimulation du métabolisme peut souvent entraîner de la nervosité, de l'agitation et de l'insomnie, ainsi que des sautes d'humeur fréquentes. En outre, l'augmentation du métabolisme libère davantage de chaleur, ce qui peut entraîner des bouffées de chaleur et une transpiration plus fréquente. Par conséquent, la plupart des personnes atteintes sont également moins sensibles au froid.

- Une augmentation des hormones thyroïdiennes a également des effets sur le système cardiovasculaire : une accélération du rythme cardiaque (tachycardie) peut se manifester par une augmentation du pouls. L'augmentation de la pression sanguine est également fréquente.

- Des tremblements des mains peuvent être observés chez certains patients.

- La peau est généralement chaude et humide.

- Une perte de poids est également souvent observée malgré un apport alimentaire suffisant, voire excessif.

- En outre, une faiblesse ou des douleurs musculaires peuvent apparaître.

- L'augmentation de la motilité intestinale peut entraîner des diarrhées.

- Les femmes peuvent avoir des cycles menstruels irréguliers.

- La perte de cheveux est parfois plus importante.

En outre, chez environ la moitié des patients atteints de la maladie de Basedow, les yeux sont affectés dans le cadre d'une orbitopathie endocrinienne. Les symptômes possibles sont une sensibilité à la lumière, une vision double (diplopie) ou une conjonctivite. Un signe très visible est l'exophtalmie, c'est-à-dire que les yeux sortent de l'orbite. Toutefois, l'importance des lésions oculaires ne dépend pas du degré d'hyperthyroïdie. Chez les personnes âgées en particulier, les symptômes peuvent varier considérablement et se manifester à un degré plus faible. Dans ces cas, un pouls accéléré et irrégulier peut être la seule indication de la présence d'une hyperthyroïdie.

Dans des cas isolés, l'hyperthyroïdie peut déclencher une crise thyréotoxique, qui se caractérise par une forte fièvre, une forte accélération du pouls, un sentiment d'anxiété, ainsi que des vomissements et une augmentation du transit intestinal. Dans des cas encore plus extrêmes, les patients peuvent même présenter des troubles de la conscience ou tomber dans le coma. Une crise thyréotoxique est donc une situation qui met la vie en danger.

Diagnostic

Une consultation médicale détaillée pour vérifier les symptômes ou l'utilisation éventuelle de médicaments contenant de l'iode est extrêmement importante pour déterminer l'hyperthyroïdie.

Si ces antécédents médicaux et un examen physique détaillé révèlent des signes d'hyperthyroïdie, une prise de sang est généralement effectuée pour mesurer les concentrations d'hormones thyroïdiennes. Une augmentation du taux d'hormones est souvent la preuve d'une hyperthyroïdie.

Si la maladie de Basedow est suspectée, le sang peut être analysé pour détecter des anticorps spécifiques. En outre, une échographie visant à déterminer la taille et la consistance de la glande thyroïde est utile. Dans certains cas, il peut également être nécessaire de prélever et d'examiner des tissus thyroïdiens.

En cas de suspicion d'autonomie thyroïdienne, une scintigraphie est généralement réalisée. Le patient reçoit alors un produit de contraste qui est absorbé principalement par la glande thyroïde. Une imagerie ultérieure avec des techniques d'imagerie spéciales peut montrer l'accumulation. Dans le cas de l'autonomie, on observe généralement une forte accumulation dans les nœuds autonomes.

Thérapie

Le traitement de l'hyperthyroïdie est déterminé par la maladie sous-jacente. En général, la plupart des approches thérapeutiques sont assez efficaces et sont bien tolérées par la plupart des patients. On peut distinguer les approches thérapeutiques suivantes :

Traitement avec des médicaments thyrostatiques.

Ces médicaments interfèrent avec la production d'hormones et l'inhibent à différents niveaux. Cela permet de ramener la concentration hormonale dans la fourchette normale en 1 à 2 mois et de calmer la situation métabolique. Étant donné que la thérapie thyrostatique peut également entraîner une hypothyroïdie, le traitement en cours doit continuer à être surveillé par un médecin.

Traitement à l'iode radioactif (radiothérapie)

Dans cette forme de traitement, les patients reçoivent de l'iode radioactif, qui s'accumule dans la glande thyroïde. L'iode radioactif enrichi détruit de nombreuses cellules productrices d'hormones de la glande thyroïde et normalise ainsi la fonction thyroïdienne. Dans certains cas, une destruction excessive du tissu thyroïdien peut entraîner une hypothyroïdie. Dans ces cas, le patient doit généralement prendre des hormones thyroïdiennes (thyroxine, triiodothyronine). Malgré les craintes de certains patients que la thérapie à l'iode radioactif puisse favoriser le développement de divers types de cancer, comme la leucémie, il n'y a actuellement aucune preuve de cela. De même, aucun dommage à l'ADN par l'iode radioactif n'a été prouvé jusqu'à présent.

Options chirurgicales

Une intervention chirurgicale pour traiter l'hyperthyroïdie ne doit pas être pratiquée avant que les concentrations d'hormones aient été normalisées par des médicaments. Cette procédure chirurgicale permet d'enlever soit des ganglions de la glande thyroïde, soit l'organe entier. L'inconvénient de cette forme de traitement est l'hypothyroïdie, qui doit être traitée par la prise d'hormones thyroïdiennes.

Prévision

L'hyperthyroïdie se traite bien avec un traitement adapté et a un bon pronostic dans la plupart des cas. La plupart du temps, les symptômes disparaissent très rapidement. Les symptômes physiques, tels que la perte de poids et la chute des cheveux, disparaissent généralement eux aussi.

La plupart des personnes atteintes d'hyperthyroïdie ne se plaignent normalement plus pendant et après le traitement.

Prévention

Pour prévenir les dysfonctionnements de la thyroïde dans le contexte de l'autonomie thyroïdienne, un apport suffisant en iode est important. Malheureusement, il n'existe actuellement aucune mesure préventive connue contre l'hyperthyroïdie causée par la maladie de Basedow.

Pour prévenir les carences en iode, un apport quotidien de 200 microgrammes d'iode est recommandé pour les adultes. Pendant la grossesse ou l'allaitement, il est conseillé aux femmes de consommer 260 microgrammes d'iode par jour. Bien que le sel soit enrichi en iode en Autriche, en Allemagne et en Suisse, un régime alimentaire composé d'aliments riches en iode, comme le poisson, est également recommandé.

Les femmes enceintes et allaitantes peuvent éventuellement envisager d'utiliser des comprimés d'iodure après discussion avec leur médecin.

L'hyperthyroïdie doit également être prise en compte avant l'administration de produits de contraste radiologiques. Dans ces cas, l'aggravation de la maladie peut être évitée par l'administration simultanée de médicaments qui bloquent l'accumulation d'iode dans la glande thyroïde. Les patients traités aux hormones thyroïdiennes doivent veiller à ce que leur médecin contrôle régulièrement leur taux d'hormones afin d'éviter une concentration excessive d'hormones.

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