Hipotiroidismo (glándula tiroidea poco activa)

Hipotiroidismo (glándula tiroidea poco activa)
Clasificación Internacional (CIE) E03.-

Básico

En el hipotiroidismo, la producción de hormonas por parte de la glándula tiroidea es reducida o completamente restringida. Esto provoca una deficiencia de hormonas tiroideas, que el cuerpo necesita para mantener sus procesos metabólicos. Como consecuencia del hipotiroidismo, el metabolismo está restringido, por lo que los pacientes suelen sentirse muy débiles y cansados. Además, el hipotiroidismo puede provocar un retraso del crecimiento y trastornos del desarrollo en los niños.

En el hipotiroidismo hay que distinguir la forma congénita de la adquirida. En general, alrededor del 1% de la población total está afectada por esta enfermedad. El hipotiroidismo congénito se da en aproximadamente uno de cada 5.000 recién nacidos.

La función principal de la glándula tiroides es la producción de hormonas tiroideas (tiroxina, triyodotironina), que tienen una gran influencia en el metabolismo humano. La glándula tiroides se encuentra en la parte delantera del cuello, debajo de la laringe, donde se puede palpar.

Dado que el yodo es un componente fijo de las hormonas tiroideas y el organismo no puede producirlo por sí mismo, la glándula tiroidea depende de la ingesta diaria de yodo. Además, la producción de hormonas está controlada por una hormona llamada TSH procedente de la glándula pituitaria del cerebro. Así, una disminución de la tiroxina y la triyodotironina provoca un aumento de la hormona hipofisaria TSH, que a su vez estimula a la glándula tiroides para que produzca más hormonas.

Causas

Inflamación crónica

Una causa común de hipotiroidismo es una enfermedad llamada tiroiditis de Hashimoto. Esta enfermedad de la glándula tiroidea está causada por una reacción autoinmune en la que, por razones aún no explicadas, se forman anticuerpos contra los receptores de superficie de las células tiroideas. Estos anticuerpos desencadenan una inflamación crónica, que daña la glándula tiroides y limita su capacidad de producir hormonas.

Secuencia de la terapia

Cuando se trata el hipertiroidismo, el hipotiroidismo puede resultar a veces de una restricción excesiva de la producción de hormonas. Por ejemplo, la terapia con yodo radiactivo o la radiación pueden destruir demasiado tejido tiroideo, lo que puede provocar hipotiroidismo. El tratamiento con fármacos que se supone que limitan la producción de hormonas en el hipertiroidismo (=tireostáticos) también puede provocar hipotiroidismo.

Además, el hipotiroidismo puede producirse después de una cirugía de tiroides en la que se extirpa el tejido o incluso todo el órgano.

Regulación perturbada

Para producir hormonas tiroideas, la glándula tiroides debe recibir suficiente yodo. Si la glándula tiroidea tiene muy poco yodo disponible, puede desarrollar una función hipoactiva. La producción de hormonas de la glándula tiroides está sujeta a la influencia de ciertas estructuras cerebrales, concretamente el hipotálamo y la hipófisis. Si estas dos áreas están dañadas, esto también puede conducir al hipotiroidismo.

En ocasiones, el hipotiroidismo se desarrolla cuando la glándula pituitaria está dañada y produce muy poca TSH. Se trata de una hormona que estimula la síntesis de la glándula tiroides.

La forma congénita de hipotiroidismo también tiene varias causas, como defectos en el desarrollo de los órganos, hipotiroidismo de la madre durante el embarazo o producción deficiente de hormonas.

Síntomas

La deficiencia de hormonas tiroideas afecta a la mayoría de los órganos del cuerpo humano. En general, los pacientes con hipotiroidismo se sienten débiles y cansados, son muy sensibles al frío y tienen problemas digestivos. La glándula tiroidea intenta compensar la reducción de la producción de hormonas con un mayor crecimiento, por lo que las personas con hipotiroidismo suelen tener las glándulas tiroideas agrandadas (bocio). Los siguientes síntomas son indicativos de hipotiroidismo:

- Desgana

- Aumento del peso corporal

- Disminución de la sensación de hambre

- Piel seca y fría

- Voz profunda y rasposa

- Aumento del tamaño del corazón y disminución del pulso

- Irregularidades en el ciclo femenino

- Cabello delgado y erizado

- Aumento de los niveles de colesterol en sangre

Especialmente en los pacientes de edad avanzada, los síntomas suelen limitarse a síntomas inespecíficos como el estado de ánimo deprimido, la fatiga y el aumento de la sensibilidad al frío. Esto puede llevar a menudo a clasificar estos síntomas según la edad y a no diagnosticar el hipotiroidismo.

Los recién nacidos que nacen con hipotiroidismo suelen llamar la atención por la disminución de la bebida, los trastornos digestivos y la reducción de la actividad. El hipotiroidismo tiene un efecto negativo en el desarrollo y el crecimiento de los niños, por lo que los niños con hipotiroidismo pueden sufrir un retraso mental y físico.

Diagnóstico

Para el diagnóstico del hipotiroidismo, se suele extraer sangre del paciente y se determinan los niveles de las hormonas tiroideas (TSH, fT3, fT4). En el hipotiroidismo, los niveles de la hormona tiroidea suelen estar reducidos.

Además, existen otros métodos de examen para aclarar el hipotiroidismo: Por ejemplo, el tamaño y la estructura de la glándula tiroides pueden examinarse muy bien con un aparato de ultrasonidos. También se pueden tomar pequeñas muestras de tejido durante una ecografía.

Otro método de examen es la gammagrafía, en la que se administra al paciente un medio de contraste radiactivo, cuya acumulación puede visualizarse con técnicas de imagen especiales.

Si se sospecha de tiroiditis de Hashimoto, es útil un examen para detectar los anticuerpos específicos que son típicos de esta enfermedad inflamatoria de la tiroides. Aquí son relevantes los TPO-AK (anticuerpos contra la tiroperoxidasa), los MAK (anticuerpos microsómicos) y los TG-AK (anticuerpos contra la tiroglobulina).

Los bebés son examinados de forma rutinaria para detectar la presencia de hipotiroidismo después del nacimiento durante el cribado neonatal. Para este examen, se extraen unas gotas de sangre del pie del recién nacido al tercer día de su nacimiento y se analizan.

Terapia

El hipotiroidismo suele tratarse muy bien con una terapia hormonal sustitutiva. Esto significa que los pacientes tienen que someterse a una terapia de por vida con hormonas producidas sintéticamente con preparados como Euthyrox, por ejemplo.

El tratamiento se inicia con una dosis baja y se aumenta lentamente hasta alcanzar la dosis de efecto deseada. Es importante tomar los preparados hormonales por la mañana antes del desayuno para mejorar su absorción. Una vez que la terapia se ha ajustado con éxito, el tratamiento en curso se suele comprobar una vez al año mediante un análisis de sangre.

El tratamiento oportuno con hormonas tiroideas también es muy importante para los recién nacidos y los niños con hipotiroidismo congénito, ya que previene posibles trastornos del desarrollo y permite que los niños se desarrollen de forma saludable. Por desgracia, los daños ya causados por el hipotiroidismo no suelen poder revertirse con la terapia hormonal.

Previsión

El hipotiroidismo tiene un buen pronóstico en la mayoría de los casos, ya que puede tratarse bien con preparados hormonales. Si los afectados toman su medicación con regularidad y a conciencia, no suelen tener problemas con su enfermedad. Los síntomas generales, como la fatiga y la disminución del rendimiento, apenas se producen con el tratamiento, por lo que los pacientes pueden llevar una vida sana y normal. Si una mujer es infértil a causa del hipotiroidismo, este problema suele solucionarse mediante una terapia y se puede hacer posible un embarazo.

Sin embargo, si el hipotiroidismo persiste durante varios años, puede desarrollarse una aterosclerosis debido a los altos niveles de colesterol, lo que posteriormente puede provocar enfermedades cardiovasculares e infertilidad.

Los recién nacidos con hipotiroidismo tienen muchas posibilidades de tener un desarrollo normal si la enfermedad se reconoce y se trata a tiempo. Sin embargo, si el hipotiroidismo se detecta demasiado tarde, los trastornos del crecimiento y del desarrollo ya no pueden revertirse.

Prevención

En la mayoría de los casos, el hipotiroidismo está causado por la tiroiditis de Hashimoto, en la que la glándula tiroides está dañada como resultado de una reacción autoinmune. Desgraciadamente, no se pueden tomar medidas preventivas contra esta forma de hipotiroidismo.

En cambio, el hipotiroidismo causado por la carencia de yodo puede prevenirse con una ingesta suficiente de este elemento. En los países de habla alemana, el yodo se añade a la sal de mesa convencional, pero además, la gente debe consumir alimentos que contengan yodo, como el pescado de mar.

Si hay indicios de hipotiroidismo, es muy recomendable someterse a un chequeo médico lo antes posible para poder determinar o excluir una enfermedad. Además, la terapia hormonal sustitutiva realizada lo antes posible puede influir positivamente en la evolución de la enfermedad.

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